世界上飛行速度最快的雞?衝撞飛機的「小雞大砲」測試

自航空業於1905年開始發展後,巨型鐵鳥與真實小鳥之間的衝突便與日俱增……

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鐵鳥與小鳥的衝突

在20世紀之前,天空是屬於小鳥的,但在萊特兄弟(Wright brothers)發明了飛行器之後,人類便也邁向了這個寬廣的領域。

然而,隨著科技發展,飛機的飛行速度越來越快、體積也越來越大,它們和鳥類之間的衝突便也逐年增多,時至今日,每年都會有數不清的禽鳥不幸撞上飛機身亡。

鳥擊大多在起飛或降落時

光是在2019年,美國聯邦航空總署(FAA)就記錄了超過1萬7,000件的鳥擊事件,其中許多都發生在離地3,000英尺(約914公尺)的範圍內,大多都是起飛或降落時的事故,只有約3%是發生在飛行的路徑上。

由於是高速撞擊,因此即使只是嬌小的鳥類,也可能會危及飛安,例如打碎擋風玻璃、捲入引擎造成故障等,尤其如果是一群鳥一起飛過,撞擊還有可能會是連續的。

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想出各種方法驅趕鳥禽

因此,專家苦思了各種方法,想要驅趕那些靠近機場的鳥類,例如使用煙火、雷射光,或是派出狗狗、猛禽類等,甚至荷蘭的阿姆斯特丹史基浦機場(Schiphol Airport)還在今年嘗試以豬防治野雁,就是希望不要讓禽鳥遇上鳥擊這等禍事,並危及飛機的飛行安全。

「小雞大砲」/「小鳥槍」

而這些作為的確有減少鳥類靠近機場、造成鳥擊的機率。可是為了避免鳥擊真的發生時會影響到飛安,專家們想了另一招辦法,用以測試飛行器的強度與安全性——也就是利用一個由壓縮空氣作為動力來源的大砲,來射擊飛機的各部位。

但大砲的彈藥是什麼?可不是火藥,而是重量在3盎司到8磅(約85公克至3.6公斤)之間的鳥類屍體,使用前會先解凍,確保秤重能夠精準,發射時則會被裝到金屬製的「彈殼」裡。不過真正被射出的只有鳥類屍體,「彈殼」則會被擋下,避免它也跟著一起撞上目標。

這款大砲因此被通稱為「小雞大砲」(chicken cannon)或「小鳥槍」(bird gun)。

本影片來自加拿大科學和科技博物館(Canada Science and Technology Museum),加拿大NRC做出的第一把小鳥槍在2009年退役後,被送到此處進行蒐藏管理。

加拿大NRC成立相關委員會

如今,「小鳥槍」測試的佼佼者之一,是位在加拿大首都渥太華(Ottawa)、隸屬加拿大國家研究院(National Research Council of Canada,NRC)的航空研究中心(Aerospace Research Centre)。

1960年代,在兩起飛安事故後,NRC與軍方、監管機構、製造商、飛行員等專家建立了一個委員會,研究鳥擊、並參考來自英國皇家航空研究院(Royal Aeronautical Establishment)的「小鳥槍」設計概念。

超級大砲口徑近44公分

它們做成的第一把小鳥槍有著10英吋(約25公分)的口徑,槍管長40英尺(約12.2公尺),全長則是70英尺(約21.3公尺),在1968年首度投入應用,並於2009年退役。

如今,NRC擁有四管「小雞大砲」,口徑最小為3.5英吋(約8.9公分),最大的「超級大砲」(Super Cannon)口徑則達17.25英吋(約43.8公分)。

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直接撞上發動中的引擎

模擬鳥擊的測試則大致分為兩種,一項是針對飛機的各部位,包括擋風玻璃、機翼、飛機尾部等,另一項則是直接讓「彈藥」撞上發動中的引擎。

由於認證監管機構對飛機的不同部件,有相應的鳥禽尺寸、重量與撞擊速度規定,所以測試或許得花上幾個星期的時間進行準備。

絕對都是死的,連皮帶毛

NRC資深研究員達杜什(Azzedine Dadouche)向CNN表示,測試的「第一階段是大砲的校準,要確保我們以所需的速度發射小鳥」。

「一開始我們會先用明膠做成的假鳥,或是從雜貨店買來的雞進行測試,一旦確認已達標準,我們就會使用真的鳥來進行校正——這些小鳥絕對都是死的,會連著羽毛、頭還有腿等部位一起放到大砲裡。」

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快速射出的鳥兒

其中,2磅(約0.9公斤)的明膠製假鳥在測試時,速度最高可達1.36馬赫(時速約1,703公里);但若使用2磅重的真鳥禽,速度則會來到1.09馬赫(時速約1,287公里)左右。

無人機也納入測試範圍

近來,NRC的「超級大砲」還被賦予了一項特別的任務——無人機的撞擊測試,目前也已經試過讓無人機以250節(時速約463公里)的速度,撞上飛機的擋風玻璃、尾翼表面,以及機翼前緣等。

「那個味道!」

另一方面,雖然達杜什和他的研究團隊在工作時很認真,但有時候,他也會用幽默的態度準備「彈藥」。

「有一次測試我得去農場拿雞,然後我必須在約25公里的路程上和這些雞共處......那個味道!從那之後,我有大概八個月不吃雞吧,而且我還警告其他技術人員:『下次測試,換你們去拿雞!』」

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