微軟爸爸買什麼?(上)豪擲687億收購動視暴雪 微軟的電玩狂想曲

這幾年,微軟已經逐漸擺脫以往的「辦公軟體」形象,開拓各式各樣的業務,電玩也是其中之一。

周二晚上,微軟宣布將一舉砸下687億美元,買下享譽全球的遊戲開發商動視暴雪,吹響了遊戲產業,乃至元宇宙世界軍備競賽的號角。

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動視暴雪收購案成形 微軟躍居全球第三大

周二(18),美國科技巨頭微軟宣布將以687億美元(折台幣約1兆9,170億元)的天價,收購知名的遊戲開發商動視暴雪(Activision Blizzard),一口氣把《決勝時刻》 (Call of Duty)、《暗黑破壞神》(Diablo)、《魔獸世界》(World of Warcraft)等知名電玩作品收歸旗下。

透過這筆遊戲史上最大的收購案,微軟不僅向其他競爭對手宣示了進軍元宇宙的決心,也一躍成為全球第三大的遊戲發行商,僅次於中國的騰訊和日本的SONY

動視暴雪大漲 微軟小幅下跌

消息宣布當天,動視暴雪(ATVI)的股價一下大漲了26%,收在每股82.1美元(折台幣約2,291元);微軟方面則是下跌了2.4%,收在每股302.6美元(折台幣約8,444元)。

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微軟不是只有Office和Word

分析師指出,近年來電玩業務已經成為微軟的重要獲利來源,COVID-19疫情的爆發,更是讓微軟的電玩業務蓬勃發展。去年1月,拜市場對微軟遊戲主機Xbox Series X、Xbox Series S的需求及訂閱制遊戲服務Xbox Game Pass創造的現金流所賜,微軟電玩業務的營收首度突破了50億美元(折台幣約1,395億2,500萬元)大關。

「3C戰略」打造微軟帝國

《彭博社》(Bloomberg)分析,微軟電玩業務的蓬勃發展,與執行長納德拉(Satya Nadella)的「3C策略」——雲端(cloud)、內容(content)和創作者(Creator)——有很大的關係。此前收購電玩《上古卷軸》(The Elder Scrolls)、《毀滅戰士》(Doom)、《異塵餘生》(Fallout)的母公司ZeniMax Media;《當個創世神》(Minecraft)的開發商Mojang Studios,以及其他族繁不及備載的28間遊戲開發商,都可以看做是3C戰略下的產物。

實現微軟野心 還需要更多收購

但即使已經手握超過20間遊戲開發商,美國證券商Wedbush的分析師艾夫斯(Dan Ives)認為,「微軟想要實現它的串流野心,勢必得發動更激進的收購」。

如今買下動視暴雪,微軟將一次擁有動視暴雪旗下種種高知名度作品,以及每個月4億的活躍玩家,前者將能豐富Xbox Game Pass的遊戲庫,後者則有望成為微軟電玩業務繼續成長的重要動力。

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微軟遊戲帝國缺口:手遊

除了上述兩大優點,動視暴雪的加入也能補足微軟遊戲帝國中的一塊硬傷:手機遊戲。

微軟遊戲(Microsoft Gaming)執行長斯賓塞(Phil Spencer)曾指出,「手機」確實是當前全球最主流的遊戲設備,偏偏在這個領域微軟卻少有建樹,成為微軟電玩業務的營收仍難敵騰訊、SONY的重要原因。

《Candy Crush》收歸旗下 微軟遊戲版圖再擴大

分析師認為,從動視暴雪的收購案中,微軟也將《Candy Crush》等一系列知名遊戲收編旗下,有望補足其遊戲版圖中始終欠缺的一塊,甚至將手機、平板電腦、筆電等設備的玩家一併納入Xbox生態系中。

「在遊戲產業中,規模確實是一大優勢。」《Candy Crush》遊戲開發商King的前財務長科克倫(Hope Cochran)說道:「你想要建立社群,就會需要足夠的人。」

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不只著眼現在 微軟更放眼未來

不過,有些專家認為微軟執行長納德拉著眼的不只現在,因為動視暴雪的收購案,同樣有利於微軟佈局蓬勃發展中的元宇宙商機。納德拉在收購聲明中指出:「遊戲是目前所有平台中最有活力,也最令人興奮的一種娛樂,而且在元宇宙平台的發展中,遊戲勢必會扮演重要角色。」

財富管理公司Wedbush的分析師艾夫斯也預測,「遊戲」將是元宇宙中第一個成功變現的產業,現在微軟有了動視暴雪助拳,將更有機會在元宇宙中搶占先機。

「啟動元宇宙軍備競賽」

Aptus資本顧問公司(Aptus Capital Advisors)的證券分析師瓦格納(David Wagner)則形容,微軟收購動視暴雪形同「點燃了元宇宙的軍備競賽」。

但在這筆收購案中,微軟買下的不只是動視暴雪豐富的遊戲資產……

接續下篇:微軟爸爸買什麼?(下)動視暴雪收購成形再等等 性別歧視、壟斷審查怎麼解?

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