復活節奇蹟:失蹤22年的達爾文筆記離奇回歸英國劍橋大學

不只聖誕節有聖誕夜奇蹟,復活節也有復活夜奇蹟?今年的復活節,劍橋大學圖書館收到了一份最好的禮物。

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22年前失蹤的達爾文筆記在3月9日被神秘地放在劍橋大學圖書館地板上歸還。

復活節快樂!

3月9日,英國劍橋大學圖書館管理員加德納博士(Dr Jessica Gardner)一如往常地走進圖書館上班,正準備朝自己的辦公室走去時,她突然發現地上放置著一袋粉紅色紙袋。抱著疑惑的態度,她慢慢地將這個神秘包裹拆開,首先映入眼簾的是一個普通的棕色信封,上面印著「圖書管理員,復活節快樂,X」的字樣,接著發現紙袋中還有一個頗具份量的藍色盒子,其中裝有兩本用保鮮膜緊緊包住的筆記本。

失蹤22年的筆記本回來了

加德納博士表示:「當時我緊張到在發抖,但我也很謹慎,因為在可以拆開這兩本筆記本之前,我不能100%確認這是什麼。」加德納博士隨即請來警察,並在警察的允許下打開保鮮膜,驗證它們為正品——於22年前失蹤的達爾文(Charles Darwin)「筆記本B」和「筆記本C」。加德納博士為此感到非常高興,她止不住笑容地說道:「它們是安全的,而且書況良好,它們回家了。」

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科學史上最重要的筆記

這兩本筆記本的誕生可以追溯回到達爾文從加拉巴哥群島(Galapagos Islands)調查完後的1837年,在其中一本筆記本上,達爾文畫了一棵解釋物種演化關係的「生命之樹」(Tree of Life)草圖,這正是他對進化論的發想之一。1859年,達爾文出版了令他揚名天下的《物種起源》(On the Origin of Species),一本對自然界多樣性和生物演化的重要科學解釋。

劍橋大學科學的歷史與哲學榮譽教授塞科德(Jim Secord)說:「自然選擇(Natural selection)和進化理論可能是生命和地球科學中最重要的理論,而這些是將該理論匯集在一起的筆記本。」他接著補充道:「達爾文的筆記是整個科學史上最重要的文件。」

筆記本是真的

塞科德是檢查這兩本達爾文筆記本的眾多專家學者之一,而他認為它們是正品。塞科德解釋,達爾文在筆記本上使用了好幾種不同類型的墨水,例如在著名的「生命之樹」草圖那頁,除了棕色墨水外,也有灰色墨水。這些痕跡是難以被偽造的,而且鉸鏈的部分還有微小的銅片脫落,紙質也是正確的。「這些都是劍橋大學圖書館研究團隊可以判斷筆記真偽的小證據」,他說道。

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當初怎麼失蹤的?

這些手稿的最後目擊在2000年11月,當時圖書館理員因應「內部要求」從典藏保險室(Special Collections Strong Rooms)將筆記本B、C取出來拍照。而直到兩個月後的例行檢查時,劍橋大學圖書館才發現這兩本達爾文筆記失蹤了。起初,圖書管理員以為他們只是不小心將這兩本筆記放錯位置,畢竟劍橋大學圖書館是一座館藏多達1,000萬冊書籍、手稿的龐大建築。

但是,經過各種搜查後,這兩本筆記始終沒有出現,於是2020年的10月劍橋大學圖書館才認定它們可能被盜了,並通知警方,除了劍橋郡(Cambridgeshire)警察局立案外,他們也通報了國際刑警(Interpol)。

準備展出

目前這兩本達爾文的筆記本被安全地放在圖書館的保險箱中,預計在7月的時候會在劍橋大學達爾文展覽中展出。加德納博士說道:「我們在計畫時沒有想過可以將這些東西列入展覽當中,但現在筆記本B、C回來了,那我們可以讓每個人都有機會看到它們。」

劍橋大學圖書館預計在7月舉辦免費的達爾文展覽,而這兩本失而復得的筆記本也會列入其中。

是誰偷的?又是誰還的?

究竟是誰偷了這兩本價值數百萬英鎊的筆記本?又是誰歸還的?

在重獲珍貴手稿的高興之餘,加德納博士也感到很好奇,她想知道這兩本筆記本之前去了哪裡,因為它們明顯被精心照顧過,保存得十分良好,不僅一頁都沒有少,也可以推測出它們一直被保管在乾燥的地方,沒有受潮的痕跡。

當初放置裝有筆記本紙袋的那塊區域沒有監視器,但圖書館周圍、閱覽室和保險庫都有裝監視器,因此校方已經將所有可能拍到人的監視鏡頭交給警方,待警方調查。劍橋郡警方也表示,他們的調查仍在進行中,並再次呼籲知道任何有關此案消息的人與他們聯繫。

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