不再有悲傷的道別?美國有錢人現正流行複製寵物

寵物壽命比人類來的短暫,飼主難免會面對到寵物的死亡,但科技愈來愈進步,我們的世界已經具備讓心愛的寵物「死而復生」的技術。

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讓死去的寵物活過來?

讓寵物死而復生似乎是好萊塢電影情節才有的事,但在美國的現實社會裡,有愈來愈多的有錢人正委託科技公司複製他們心愛的寵物。

失去牠 但可以再複製一個牠

今年32歲,住在美國德州奧斯汀(Austin)的安德森(Kelly Anderson)在4年前失去她最愛的白貓茶(Chai)。就在她陷入與愛貓天人永隔、悲痛萬分的時刻,她想起了室友曾和她聊到的一個地方——一間能替飼主複製寵物的生物科技公司ViaGen Pets

安德森隔天一早立刻撥電話,與ViaGen Pets取得聯繫。4年後,她帶了一隻白貓回到家中,這隻白貓長得就和去世的茶幾乎一模一樣,牠有純白色的貓毛與藍色的眼睛,安德森將牠取名為貝菈(Belle)。

安德森複製愛貓的故事近日被當作新聞播報。有些人羨慕,有些人卻不太贊同她的決定。

有了牠 生活得以繼續

「茶與我非常的親近,牠是我的靈魂伴侶。」安德森說道,「但貝菈是貝菈,我從未把貝菈看作是茶,牠只是茶的一部分,這對我來說很重要,因為這可以讓我帶著一部分的茶生活下去」。

只是所費不貲

安德森透露她當年複製一隻貓的費用,大約是2萬5,000美元(折台幣約72萬0,712元),而4年後的今天,複製一隻貓的價格已經飛漲到3萬美元(折台幣約86萬4,405元),複製一隻狗則需要5萬美元(折台幣約144萬0,675元)。

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美國僅此一家別無分號

ViaGen Pets是美國目前第一家也是唯一一家提供複製寵物的公司。

1998年,ViaGen向孕育桃莉羊(Dolly the Sheep)的蘇格蘭羅斯林研究所(The Roslin Institute)購買複製技術的知識產權。原先他們希望用在牛、羊等牲畜身上,作為動物育種,增強動物抵抗傳染病的能力,不過這六年卻意外發展出複製寵物的新興事業。

ViaGen客服經理羅德里奎茲(Melain Rodriguez)表示,雖然他們的費用高昂,也很少刊登廣告,但透過口耳相傳,近年愈來愈多人向他們購買服務。羅德里奎茲估計,自從ViaGen Pets在2015年開始服務,截至目前為止已複製了上百隻寵物,近期每周都有新的狗狗誕生。

拷貝基因的技術

而羅德里奎茲也透露,正因為複製寵物的程序非常複雜,費用才會貴得嚇人。複製寵物的程序,大致上會從寵物的大腿或是腹部採集皮膚樣本,培養出足夠的細胞,接著把該細胞的細胞核植入去核的未受精卵中,培養成胚胎,最後放入到動物代理孕母的子宮中,等待生下小貓,或是小狗。

羅德里奎茲指出,在他們現有的顧客群中,大約有九成的顧客是選擇冷凍保存寵物的細胞樣本,以備不時之需,花費約1,600美元(折台幣約4萬6,114元)。

最有名的客戶:芭芭拉.史翠珊

目前,ViaGen Pets最有名客戶就屬芭芭拉.史翠珊(Barbra Streisand)。

2018年,芭芭拉.史翠珊請ViaGen Pets複製了她2017年過世的棉花面紗犬薩曼莎(Samantha)。而她不只複製一隻,她一次就複製了兩隻,一隻取名紫羅蘭(Violet),另一隻則叫史嘉蕾(Scarlett)。

除了美國,複製寵物這個行業在其他國家也持續擴展,在中國北京有希諾谷(Sinogene),在韓國則有Sooam Biotech提供服務。

Barbra Streisand(@barbrastreisand)分享的貼文

芭芭拉.史翠珊在2017年的Instagram上分享她的兩隻複製犬,其中還有另一隻她收養的薩曼莎近親。

不是百分百複製

不過,隨著複製寵物這項服務的興起,動物福利組織也開始擔憂。他們指出,多項研究表明複製技術並不是完美無缺,成功率僅有20%,並且複製的寵物也容易罹患疾病。

此外,英國皇家防止虐待動物協會(Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals)的動物福利專家霍金斯(Penny Hawkins)也提醒,那些捐贈卵子和做為代理孕母的動物很可能因此受苦,並且複製出來的寵物永遠不是百分之百原來的那隻,霍金斯說道:「就算是複製出來的動物,牠們經歷了不同的生活也會造就出不同的性格。」

根據研究,動物的行為與性格的養成確實只有75%靠遺傳,約有25%取決於後天生活的環境。

呼籲領養代替複製

善待動物組織(People for the Ethical Treatment of Animals,Peta)的主任艾連(Elisa Allen)表示,希望人們與其複製寵物,不如到流浪動物救援中心收養一隻:「動物的個性、怪癖與牠的本質根本無法被複製。」她強調,「思考一下,每年有這麼多可愛的貓和狗被棄養,在流浪動物救援中心飽受痛苦,你會意識到複製寵物只是在加劇這些無家可歸的動物們的危機而已」。

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