【地球圖書館】2040未來世界報告書:改造人的永生時代

---本文為地球圖輯隊 X 高寶書版合作---

拉丁文有句格言「Memento mori」意思是:勿忘人終將一死。甘金捏?古埃及木乃伊防腐技術、秦始皇派徐福出海尋找長生不老藥、道士煉丹、煉金術士等,如果這個命題為真,為何從古至今,總有人前仆後繼地試圖推翻呢?

關於「永生」,當代科學家提出了延緩衰老、延長生命的另一種可能:將人體損壞的器官機械化、把人的思維上傳到電腦中永久保存……透過這些人類與機械連結的科技,長生不死將不再是痴人說夢,而是可實現的未來。

本文摘自朴英淑、傑羅姆.格倫(Jerome Glenn)著作《2040世界未來報告書:太空淘金、人機共生、移動革命、能源戰爭、ESG策略,疫後時代如何抓住正在崛起的工作與商機?》,以下為摘要選文。

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未來科技能讓我們長生不死嗎?

「人類生而必死」已被視為不變的真理。但是人類真的無法拒絕一直以來被視為自然法則、人類宿命的「死亡」嗎?隨著科學技術不斷地發展,人類變得有可能實現長久以來渴望能長生不死的夢想。

與機器結合或進入數據中,活出另一個自我

2021 年8 月,《SBS Special》以「永生的時代」為主題探討了半機械人和數位孿生。英國機器人科學家彼得.史考特-摩根(Peter Scott-Morgan)博士在罹患了漸凍症後,肌肉逐漸變得僵硬,他決定用一個比較特殊的方式來延長自己的壽命。他正試著透過數位孿生(digital twin,又譯數位分身)作業,做出跟自己長得一樣的虛擬化身,同時也在進行重生為半機械人的作業。史考特博士藏不住內心的興奮,激動地表示,為了突破人類的極限,他很樂意成為白老鼠。

首先,為了變成半機械人,他先將變得衰弱而無法正常運作的器官換成了機械。他會操作新的介面,讓機械去處理進食到排泄的過程。為了得到永生,史考特博士還在打造數位孿生。若想把數位孿生做得跟真人一樣,就得盡可能輸入越多的數據。因此,史考特博士正在盡自己所能輸入自己的表情、肌肉運動、聲音和自己使用的語言。然而他最近連聲帶肌肉都變得僵硬而發不出聲音,因此只能用瞳孔信號移動鍵盤來輸入語言。

史蒂芬.霍金(Stephen Hawking)博士的溝通程式開發者拉馬.納赫曼(Lama Nachman)博士也加入了這項計畫。她的目標是讓虛擬化身「彼得2.0」說話時跟真的彼得一樣。這個程式搭載了AI,因此不會只單純輸出被輸入的數據。彼得2.0 越是透過深度學習反覆學習,越會變得像真人彼得。如果其高度進化,就會發展到我們無法分辨真假彼得的程度。

不過,問題來了。這麼一來,誰是真的彼得,誰又是被做出來的彼得呢?彼得想透過與機械結合永生不死的夢想真的有可能成真嗎?各界眾說紛紜,彼得本人則聲稱自己的夢想將會實現,並表示,「系統裡的彼得2.0 將不斷地成長並與世界溝通。彼得2.0 無須畏懼死亡,所以將永遠活下去」。

作為被數位化的人類存在於這個世界究竟算不算永生,每個人的心中應該各有各的答案。

「我不是漸漸死亡,而是在逐漸轉變。」史考特博士在2019年如此說道。他將身體改造成半機械人,並發展出數位虛擬世界中的化身「彼得2.0」。

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全世界第一個改造人藝術家:內爾.哈維森

在頭部移植了天線的改造人藝術家內爾. 哈維森(Neil Harbisson)是一名先天性全色盲患者,從小就無法分辨顏色,在他的眼裡,所有的東西看起來都是黑色與白色。為了克服這個問題,他在2004 年移植了被稱為第三隻眼的天線「Eyeborg」,並成了第一個被官方認可的改造人藝術家。

對內爾.哈維森來說,與人造腦工程師亞當.蒙坦頓(Adam Montandon)相遇是他人生的一大轉折點。他會決定移植能辨識顏色的機器、成為改造人,就是因為遇到了蒙坦頓。哈維森說,在接受具有挑戰性的天線移植手術後,他花了兩個多月的時間去適應新的輸入系統。其原理簡單來說,就是當天線辨識到顏色時,移植於後腦勺的晶片會將其轉換成特定頻率,讓哈維森聽到顏色的聲音。哈維森說,他能聽到300 多種顏色的聲音,而且他已經在不知不覺間把天線當成了自己身體的一部分、自己的器官。

雖然科學技術讓哈維森得到了新的感覺,但還是有不便之處。比如說,他每4 -5 個小時就得充一次電,有時移植天線的部位會感覺到如頭痛、牙痛般的痛覺,還有人不喜歡他頭戴天線的樣子。

儘管如此,哈維森還是很滿足於改造人的生活。他表示,「我很自豪我屬於不斷在進步的科學技術的一部分。多虧了科技,我還擺脫了對疾病和死亡的恐懼」。哈維森會這麼說,是因為科學技術越是進步,他就越能得到更進一步的發展。

類心電感應技術 馬斯克研發腦機介面

人類現在不僅能利用人工裝置來改善身體功能,還能製作可以用大腦控制的人工器官。人類還開發出了一種在腦中植入小型晶片後,將訊號傳送到貼在身上的電極裝置,來代替受損的脊髓神經的技術。

馬斯克(Elon Musk)旗下神經科技公司Neuralink 的短期目標是利用晶片治療腦部疾病,但是馬斯克心中擁有更遠大的願景,他不僅抱著「人類與AI 共存」這個長期目標,還計畫將其技術的應用領域拓展到「概念式心電感應」(Conceptual Telepathy)。也就是說,人們不用寫字或說話,只要交換電子訊號,就能像心電感應一樣分享自己的想法。

馬斯克表示,「我們未來將能儲存並重播記憶,且能將記憶下載到新的身體或機器人中」。馬斯克還計畫開發能在電腦中儲存、重播記憶,並將意識植入到機器人的技術。

Neuralink 會在頭蓋骨穿一個洞後,植入一個只有硬幣般大的晶片,因此其具有能精準解讀腦波的優點。但其缺點為進入門檻高,因為要打開頭骨植入晶片,就必須進行外科手術。為了彌補這個缺點,Neuralink 開發了能讓這個手術做起來更安全、更容易的移植手術機器人。如果腦機介面晶片移植手術變得像馬斯克說的那樣,和做近視雷射手術一樣簡單、容易又安全,那人腦和機械直接溝通將不再僅存在於想像當中。

癱瘓者能用意念控制電腦

最近,另一家小型神經科技公司Synchron 搶在Neuralink 前獲得了美國食品藥物管理局(FDA)允許以人類為對象進行臨床試驗的批准。Synchron 預計會在紐約的西奈山醫院對六名重度癱瘓者進行評估安全性和有效性的臨床試驗。Synchron 的目標是在人類的腦血管內植入一種名為「Stentrode」的裝置,讓癱瘓的患者能靠自己的意念操作電腦游標等數位裝置。為此,他們會把比火柴還小的裝置植入頸部靜脈、將其推到大腦皮層後,將偵測到的腦訊號傳送到電腦。

Stentrode 會將大腦的運動命令轉換成電訊號,接收器會代替癱瘓部位斷裂的神經傳達運動命令,並幫助患者運動。這個裝置的優點是,有別於其他腦機介面,患者不需要動腦部手術,而是能夠透過最小侵入式手術將裝置植入到腦血管中。Synchron 目前正在以四名癱瘓患者為對象,在澳洲進行臨床試驗。據說,患者們成功使用用來操縱電腦游標的視線追蹤裝置和移植裝置,只靠意念控制了Windows10 作業系統。

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當思維和精神上傳到電腦,世界將會如何變化?

雷蒙.庫茲維爾(Raymond Kurzweil)曾表示,到了2045 年人類將迎來「奇異點」,AI 的智力將超越地球上全人類的智力總和。庫茲維爾提出的147項未來預測中,已經有126 項化為了現實。他主張可能會在2045年前發生的事中,包含在奈米工程、機器人工程、生物技術的發展下人類將得到永生,並且會出現先進的超級AI。若科技不斷地發展,人類的大腦與AI 的大腦總有一天會合而為一。而如果能連接AI 與人腦,我們將能連接AI 與我們的思維。

電影《全面進化》(Transcendence)中,一名科學家將自己的大腦和意識上傳到了超級電腦的AI 中,透過與超級AI 結合在一起,他得到了能隨心所欲操縱世界的非凡力量。他開始連上網,將自己的領域拓展到全世界。他將超級奈米機器釋放到空氣、雨水、土地中,得到了監視、操縱、支配全世界的力量。

如今,原本來自電影的想像正在成真。我們已經在前面介紹了能在人類的大腦和身體死亡後,將腦中的資訊移動並儲存到數位裝置的技術。我們的思維將不再只是無形的東西,它將能以檔案的形式存在於硬碟、USB 或雲端裡。

雷蒙.庫茲維爾博士在自己的著作《如何創造思維》(How to Create a Mind)中表示,AI 將擁有被認為是專屬於人類的「思維」或「意識」。也就是說,機械演算法會做出人腦解決問題的能力。庫茲維爾博士認為,人類的問題解決能力、意識、思維皆基於大腦活動,因此若這項技術高度發展,機器將能做出人類的思維。若能無線連接人腦和雲端AI,人類的智力會增加10 億倍。「AI 將基於開放原始碼和大數據不斷地發展,最後甚至擁有人類的思維」,這就是庫茲維爾博士主張的核心內容。

全腦模擬:永久保存人腦記憶與意識

「全腦模擬」是目前受到全世界人關注的領域,它會將人類的意識上傳到電腦。美國已經有公司開始在提供這項服務。美國的Nectome 公司聲稱找到了將人腦中的記憶或意識上傳到電腦並儲存的方法。他們會用最尖端的防腐處理技術冷凍保存大腦,並在將來透過數位化讓腦中的意識「甦醒過來」。這種方式會將意識或記憶轉化成數位數據後上傳到電腦,而不是讓冷凍保存的大腦復甦。

我們還無法知道被上傳的意識會發生什麼變化。有人可能會覺得以數據形式活在USB 裡聽起來很瘋狂,但我們的意識就只能依賴生物基質嗎?神經元是蛋白質做成的還是資訊碎片做成的,或許根本不重要。

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本文摘自朴英淑、傑羅姆.格倫(Jerome Glenn)著作《2040世界未來報告書:太空淘金、人機共生、移動革命、能源戰爭、ESG策略,疫後時代如何抓住正在崛起的工作與商機?》,繁體中文版由高寶書版代理,金學民翻譯。欲購買的小隊員歡迎透過以下連結前往購買:

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