英國一戰紀念活動熄燈 感念倒下的千萬士兵

100年前的8月4日英國決定對德宣戰,100年後的同一時間,英國政府邀請全體公民家家戶戶一同「熄燈」,來紀念當年戰死沙場的千萬士兵。許多倫敦著名景點如西敏寺國會和皮卡迪利圓環,也加入了熄燈儀式的行列,吸引英國民眾前往守夜。

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昨夜在倫敦的西敏寺前上演了燭光守夜和「熄燈」的活動儀式,標誌著英國紀念100年前加入第一次世界大戰的活動已結束。1914年的同一時間(8月4日),英國宣布參戰。因此,這場熄燈儀式邀請英國人在晚間10點「關燈」1小時,來紀念當年在一戰中壯烈犧牲的士兵們。

紀念100年前為國殞落的生命

在倫敦著名的皮卡迪利圓環(Piccadilly Circus)上聚集了人群,觀賞著各種紀念100年前英國參戰的活動儀式。照片中的情侶正看著展示中的殞落士兵名單,1914年的8月4日,英國宣布加入第一次世界大戰的戰局,一直到1918年戰爭結束,總共造成1千7百多萬的士兵和平民在慘烈的一戰中喪命。

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熄燈儀式別出心裁

英國首相卡麥隆鼓勵英國人民家家戶戶在8月4日當晚十點熄燈一小時,以示紀念100年前英國對德宣戰的瞬間,以感念1914到1918年間所有因戰爭而倒下的無名士兵們。

這場熄燈儀式的靈感來自於戰時英國的外交大臣艾德華‧格雷(Edward Grey)在一次大戰的前夕曾說過的名言:

整個歐洲的燈火都在熄滅;在我們的有生之年中將難以再看見它們被重新點燃。

The lamps are going out all over Europe; we shall not see them lit again in our lifetime.

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小補充:英國首相官邸「唐寧街10號」

根據《維基百科》,唐寧街10號(英語:10 Downing Street)位於英國首都倫敦西敏市西敏區白廳旁的唐寧街,是一所喬治風格的建築物。

傳統上是第一財政大臣的官邸,但自從此職由英國首相兼領後,就成為今日普遍認為的英國首相官邸。其設計樸實的黑色木門,綴上白色的阿拉伯數字「10」,成為了人所共知的標記。

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達官顯貴出席紀念儀式

4日這天,英國王儲查爾斯王子參加蘇格蘭最大城市格拉斯哥(Glasgow)的紀念儀式。劍橋公爵夫婦威廉王子和凱特王妃,還有哈利王子和英國首相卡麥隆(David Cameron)也在比利時蒙斯(Mons)的軍人公墓參加紀念儀式。

今天的歐盟是朋友

英國的威廉王子在比利時蒙斯的儀式上,提到當年陷入敵對血戰的歐盟國家(特別指德國)時說:「雖然在上個世紀,我們不只一次是敵人,但今天的我們是朋友和同盟。」

100年前的這一天,德國入侵比利時挑戰了一向光榮孤立的英國,促使英國在1914年的8月4日對德宣戰,就此讓許許多多的英國士兵浴血奮戰4年之久。

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歷史不能忘

第一次世界大戰被譽為人類有史以來首次最慘烈的戰事,因為多國捲入戰爭加上時間長達4年的「西方戰線」,死傷慘重。

在比利時的蒙斯,總計有229位大英國協軍人和284位德國軍人長眠於此地的軍人公墓。第一位在一次大戰中死去的英國士兵就是1914年在蒙斯被殺。

小補充:電影《西線無戰事》中的「西方戰線」

根據《維基百科》,第一次世界大戰的「西方戰線」是指1914年戰爭爆發後,德國入侵比利時與盧森堡後所開闢的戰區,並且迅速佔領了法國大片的重要工業地區。在一戰大部分時間裡,德軍與協約聯軍都在全西線實行結合壕溝、機槍巢、鐵絲網和火砲等防禦工事的陣地戰。

協約國的勝利 vs 德意志帝國崩潰

儘管此戰區大部分時間處於停滯狀態,卻被證明對於戰爭的結果具有決定性,協約國軍隊於1918年時已擁有同盟國無法阻擋的軍事力量,令德軍指揮官瞭解到戰敗已無可避免,其政府被迫簽署停戰協議,導致第一次世界大戰結束。

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