史上最嚴重 智利發現337頭鯨屍

南美洲不斷傳來鯨魚浩劫的消息,專家表示氣候變遷的衝擊正緩緩侵蝕生物以及人類的生命。

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「世界末日」

南美洲的海生界傳來令人洩氣的消息,學者指出氣候變遷正威脅無數鯨魚的生命,因為海水升溫不只讓作為鯨魚重要食物的磷蝦等小甲殼類生物死亡,也改變了鯨魚的遷徙周期和路徑,日前智利境內的巴塔哥尼亞沿岸一帶還出現史上最大量的死亡鯨魚群,引起海洋生物學家緊張。

影片中可以見到生物專家仍在調查鯨魚大量死亡的原因。

RT報導指出,至少有 337頭塞鯨(sei whales)屍體被沖到智利的巴塔哥尼亞高地峽灣附近,初步研判,這些鯨魚身上沒有明顯的外傷,專家推測可能是病毒或一種稱為「赤潮」(Red tide)的藻華現象導致鯨魚死亡。

生物學家豪瑟曼(Vreni Haussermann)談到她們在六月時發現了大量死亡的鯨魚,她用「世界末日」形容現場看到的景象。這也是有紀錄以來最大量的鯨魚相繼死亡現象。

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遷徙路線和食物都被迫改變

氣候變遷的衝擊正不斷影響鯨魚生態,《法新社》指出,海水升溫改變了鯨魚的生理時鐘,本該在七月才現身厄瓜多一帶的鯨魚,卻在五月時就已經能看到牠們的身影。

在厄瓜多研究座頭鯨 18年的海洋生物學家卡斯楚(Cristina Castro)說:「(座頭鯨)牠們改變了遷徙的周期,以前牠們大約是在七月的時候到達厄瓜多這裡,但現在我們卻可以在五月時就發現牠們。」

卡斯楚談到鯨魚的健康正出現問題:「牠們骨瘦如柴,生病,而且身上還有寄生蟲。這些狀況在過往都沒有見過。」

沒得吃  小鯨魚也難活 

每年,鯨魚會從南極一路游上數千公里,為得就是要到赤道附近地區準備產下鯨魚寶寶,如今因為海水增溫的關係改變了牠們遷徙時程和路徑,卡斯楚就談到,她們觀察到鯨魚的遷徙路徑沒有到厄瓜多就停下,還一直往北邊的哥斯大黎加移動過去,這在過去都是沒有見過的情形。

另外,升高的海水溫度殺死了大量的磷蝦(krill)等小型甲殼類生物,這類生物在北極區是鯨魚們的重要食物來源,牠們在遷徙前往往得一天吃下數噸甲殼類或小魚,為的是替接下來的長途跋涉囤好熱量。

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救救美麗的歌聲吧

曾在 1970年代讓世人知道座頭鯨會唱歌的美國科學家潘恩(Roger Payne),他根據45年來在阿根廷外海的研究,指出大量的二氧化碳濃度造成海水酸化,這已經對鯨魚造成威脅,因為鯨魚的食物(像是磷蝦)受到衝擊而大量減少。

潘恩表示,母鯨魚只有在環境條件佳的時候孕育下一代,換句話說,當重要的食物(磷蝦)驟減,這也連帶影響了小鯨魚的生存機率。

潘恩博士在 2013年談到他的鯨魚保育與研究時,也分享了座頭鯨迷人的「歌聲」(約2分30秒左右處)。

潘恩博士不斷地強調,發生在鯨魚身上的現象也同樣地會發生在人類身上,種種人類散布在環境和海洋中的毒,最終也會累積到我們身上。

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