老鯨魚好基因 學者發現弓頭鯨長壽秘密

弓頭鯨(Balaena mysticetus)是很長壽的鯨魚,牠們可以在生活的北極海裡悠遊將近200年,也不太容易得到癌症等疾病,最近,學者們已經發現弓頭鯨長壽的秘密也許就藏在牠們的基因裡。

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百歲「鯨」瑞

有著巨大身體的弓頭鯨分布在阿拉斯加到格陵蘭一帶的北極海海域,活動在海面下100公尺的地方,牠們的食物主要是磷蝦還有其他小型生物,平均體重可以重達100公噸。

科學家老早就知道弓頭鯨可以非常長壽,活到將近200歲,是哺乳類動物裡最長壽的生物。不過,長壽並不是弓頭鯨唯一的優點,牠也不太容易生病,而且不只是年輕弓頭鯨是這樣,就算是年紀已經很大的弓頭鯨也是如此。

不易得癌症的弓頭鯨

弓頭鯨身上的細胞多了人類整整1千倍,但他們得到癌症的風險卻相當低,學者一直努力地想要找出弓頭鯨不易生病的原因,其中一個理論就認為「基因」是讓弓頭鯨不容易得到癌症、代謝相關疾病、神經疾病和心血管疾病的關鍵。

現在,終於有證據可以來支持這個理論。

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基因跟別人不一樣

這項研究刊登在期刊《Cell Reports》上,來自英國、愛爾蘭、南韓和美國的學者組成的大型研究團隊,找出了弓頭鯨身上可以影響DNA修復和細胞生長的特別基因組合。

科學家分析弓頭鯨的基因結構,拿來跟人類、老鼠和牛的基因組做比較,結果發現,弓頭鯨身上跟癌症、老化和細胞分裂有關的基因跟其他生物不太一樣。

受損DNA不會累積

這樣的結果表示,弓頭鯨比人類更能夠修復DNA以及抑制異常分裂的細胞。研究的共同作者德馬格哈艾斯(João Pedro de Magalhães)說,弓頭鯨不會持續累積受損的DNA,這降低牠們得到老化相關疾病的機會,例如癌症,擁有一個長達200年的生命。

學者希望,弓頭鯨的長壽基因在未來可以幫助人類,進一步控制人類身上的類似基因,學者德馬格哈艾斯說:「我們想找到活得更長久、更健康的秘密,未來也有可來把這項知識應用在促進人類健康、維持人類生命的用途上。」

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