當閱讀變成解謎 能強化記憶力的英文字型

by:時穿
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字型如果選擇得好,就能讓讀者一眼看到亮點,進而加深印象。最近,有設計團隊表示他們開發出最能強化讀者印象、加深記憶力的字型,而且這套字型的背後是有理論依據的。

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這是「Sans Forgetica」字型實際使用的效果,這款字型號稱可以加深讀者印象,所以小隊長徽徽説:「那就放記憶(memory)吧!」

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加深印象  字型來幫忙

最近,澳洲墨爾本皇家理工大學(RMIT)的心理學家和排版設計專家合作開發了一款,號稱讀過就不容易忘、可以加深讀者印象的字型「Sans Forgetica」。

這個說法不是空穴來風,而是背後真的有一套理論,並且經過實際測試。

「理想中的難度」

心理學上有一套理論稱作「理想中的難度」(desirable difficulty),這個理論告訴我們,當我們在處理訊息的過程中,需要克服一點阻礙,就能讓我們更容易記住這些資訊。

有點難,又沒有那麼難

如果要將這套理論應用在字型設計上,RMIT排版設計講師班瀚(Stephen Banham)認為,「這應該是難以閱讀,但又沒有那麼困難」,班瀚正是「Sans Forgetica」的重要推手。

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這是按照歐本海默論文中的範本仿做的字卡。上面的「pangerish」外星物種採用的是 21級字、60%灰階的斜體「Comic Sans MS」字型寫成,下面的「norgletti」則是用 28級字、100%全黑的「Arial」字型。

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歐本海默的實驗

時間回到 2011年,美國卡內基美隆大學(Carnegie Mellon)的心理學家歐本海默(Daniel Oppenheimer)利用了類似的概念做了幾個實驗。

歐本海默找了 28名大學生,請他們記下研究團隊預先製作好的字卡內容。字卡上的內容和實際上不存在的外星生物有關,這是為了要確保所有的受試者事先都不認識這些物種。

兩種文字編排

以上圖為例,介紹「pangerish」這個外星物種的句子是用 12級、灰色的「Comic Sans」或「Bodoni」字型印刷的。至於「norgletti」則是用 16級、黑色的「Arial」字型印刷。

一般來說,「pangerish」的編排方式比起「norgletti」更難閱讀,這類型比較難以閱讀的編排方式,就是歐本海默的「不流利」(disfluent)。

記憶時間90秒

受試者們有 90秒的時間可以記下文章內容,接著研究人員進行了 15分鐘的活動,讓受試者忘掉剛剛讀過的內容,再進行小考試。

結果發現,如果是使用「不流利」的排版方式寫成的特徵,受試者們平均而言可以記得 87%的內容,相對常見的排版則只記得 73%。換句話說,理論上編排比較好讀的文章,反而印象比較薄弱。

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歐本海默的下一步和一所高中合作,他將學校的教材字體改為上圖的斜體「Comic Sans」、「Monotype Corsiva」和「Hattenshweiler」,這三種都是在教學上相對罕見的編排方式。

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換掉教學用字型

歐本海默的實驗並沒有到此結束。他接著和俄亥俄州(Ohio)切斯特菲爾德(Chesterfield)一所高中合作,將某一學期的上課講義、簡報和習題都改成過去很少用在教學上的字體。

例如:斜體的「Comic Sans」、「Monotype Corsiva」和「Hattenshweiler」。

化學以外都變好

幾周後,歐本海默發現除了化學以外,使用「不流利」教材的學生在作業表現上變得比較好。

當時只用現有字型

然而,當年歐本海默用的是既有的字型進行實驗,他也沒有舉出到底該用哪一種字型,對於學生的學習最有利。

這也就是為什麼「Sans Forgetica」可說是第一套結合心理學理論、能加深閱讀印象的字型。

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這是套用「Sans Forgetica」字型的英文小寫字母a到z。這款字體的特色就在每個字母的傾斜方式和常見的「斜體」正好相反,線條上的缺口讓大腦在閱讀時需要多花一點時間「補白」。

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克服設計師直覺

設計出「Sans Forgetica」的班瀚說,為了要設計出這款能提升讀者印象的字型,他必須要先克服自己 25年來作為排版設計師的直覺。

閱讀,就像在解謎

通常,字型的排版設計上幾個重要的大方向不外乎要清楚易懂、減少製作過程和熟悉度高。

然而,「Sans Forgetica」的重點在於,要讓讀者一看到套用這款字型的文字,就像在解一道「簡單的謎題」一樣。

反向傾斜  再加點腦補

所以,「Sans Forgetica」在設計上採用了和平常不太一樣的「左上右下」的傾斜方式,在字母的線條上多了一些開口,能讓大腦多花一點時間「補白」這些空隙。

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這是套用「Sans Forgetica」字型的英文大寫字母A到Z。「Sans Forgetica」的研發團隊建議,這款字型最好用在內文中需要強化記憶的部分,才能達到最好的效果。

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57% vs. 50%

在字型開發完成之後,下一步就是要來檢驗看看「Sans Forgetica」是不是真的能加深印象。

「Sans Forgetica」的開發團隊找來了 400名學生實際測試,結果發現套用「Sans Forgetica」字型的段落,學生能記得 57%,但如果換成常見的「Arial」,則只記得 50%。

使用上要小心

雖然「Sans Forgetica」強調,這是第一款為了加深印象設計出來字型,但本身也有參與開發這套字型的RMIT行為經濟學家的布莉姬樂文(Janneke Blijlevens)提醒到,這套字型在使用上一定要謹慎小心,才能確保它的效用。

如果太常使用這套字型,使得讀者逐漸習慣「Sans Forgetica」的文字後,它的效果很有可能就會變得有限。

她説:「我們認為它(指字型)最好用來強調文本中的關鍵部分,例如某個定義,而不是把整篇文章或整本書都用它。」