你所不知道的香菜功效 美國研究團隊找到香菜抗痙攣機制

by:徽徽
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現在,美國研究團隊終於知道,為什麼香菜可以有效減緩如癲癇引起的痙攣發作了!

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看到大把的香菜出現,你會避之惟恐不及,還是開心地拿來吸一口呢?

Photo: ReStyled Living

你喜歡香菜嗎?

你喜歡香菜嗎?不少人對它避之唯恐不及,總覺得香菜有股讓人難以忍受的肥皂味。但是,香菜在民間醫學中是非常有效的抗痙攣藥,過去科學界都想找出這背後的運作機制。現在,加州大學爾灣分校的研究團隊終於解開香菜的奧秘,首次摸清香菜背後的分子機制是如何減緩癲癇等疾病引起的痙攣發作。

鉀離子通道活化劑

研究團隊將他們的發現刊載在《FASEB期刊》上,裡頭寫到香菜的分子是一種強而有力的鉀離子通道活化劑,一旦掌握住這點,未來就可以藉由這樣的分子機制進一步去改善抗痙攣療法,以及開發更有效的藥物。

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當癲癇患者發作時,可能會全身痙攣並且失去意識。

Photo: The Clear Communication People

降低細胞興奮  減少痙攣發作

帶領研究的加州大學爾灣分校醫學院生理學教授阿博特(Geoff Abbott)說:「我們發現傳統上被拿來當抗痙攣藥的香菜,可以活化大腦中的某一類鉀離子通道,進而減少痙攣發作。」

「具體來說,我們發現香菜內名為『十二烯醛』(dodecenal)的成分,可以和鉀離子通道的特定部分連結起來,並且打開這些通道,降低細胞的興奮感。這一具體的發現很重要,因為這能讓人更有效地使用香菜,把香菜當作抗痙攣藥,或是透過改變十二烯醛進而開發更安全也更有效的抗痙攣藥。」

研究香菜代謝物

至於,研究人員是怎麼發現香菜療效背後的分子機制呢?

首先,他們篩選測試了香菜的代謝產物,發現其中的長鏈脂肪醛(E)-2-十二烯醛能夠活化多個鉀離子通道,包含主要的神經元亞型和主要的心臟亞型,上述負責調節大腦和心臟內的放電活動。

不只如此,研究人員還發現香菜的代謝產物展現了香菜抗痙攣的作用,延緩了某些由化學物質造成的特定痙攣現象。這一次,這份香菜的新研究,再次讓人們感受到傳統草藥的功效。

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人類使用草藥和香菜的歷史源遠流長,無論是強身健體還是純粹為料理提味,草藥都是人類生活不可或缺的一部分。

Photo: Alejandro Inostroza

早就會用草藥治病

其實,人類從很久以前就知道利用草藥治病。舉例來說,一份有關尼安德塔人的DNA研究顯示,在 4萬8,000年前就可以發現尼安德塔人會食用有療效的植物。另一份可以追溯回 80萬年前的考古資料則顯示,直立人或類似物種也會這樣利用植物。

八千年前就有香菜

時至今日,草藥的療效從傳說到臨床都有紀錄,不少人靠著大吃草藥強身健體。而說到香菜,人類吃香菜的歷史至少有 8,000年,考古學家在埃及少年法老王圖坦卡門(Tutankhamen)的墓中有找到香菜,他們認為古埃及人那時就有種植香菜。

埃及、希臘、印度

除了古埃及,古希臘也有把香菜當作草藥的紀錄,印度傳統的阿育吠陀醫學更是大大讚揚香菜助消化的功用。

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香菜具有提味的功效,不少料理在最後都會加上香菜讓滋味更豐富。

Photo: Monstruo Estudio

減緩疼痛與發炎

至於現代醫學也支持香菜的特定功效。舉例來說,一份以老鼠為實驗對象的研究發現,香菜可以減緩疼痛和發炎。另一份細胞培養研究則發現,香菜的萃取物可以保護皮膚免於受到紫外線(UV)B輻射的威脅。

最棒的地方:味道好!

帶領香菜研究的阿博特教授說:「香菜除了可以抗痙攣,還可以抗癌、抗發炎、抗真菌、抗細菌、保護心臟和胃的健康,以及鎮痛作用。」

「還有,香菜最棒的地方味道好!」