日本傳說裡的瘟疫救星 戰勝COVID-19就靠「Amabie」

by:山謬
16446

如果日本妖怪傳說是真的,那麼在COVID-19面前,人們的第一要務不是待在家不出門,而是打開手機,立刻將妖怪「Amabie」的圖片分享給親朋好友們。

post title

圖為日本傳說中的妖怪「Amabie」。據說,只要人們看到Amabie的畫像,就能避免染上瘟疫。

Photo: Unknown author

想防疫?找妖怪!

最近幾個月,COVID-19(武漢肺炎)把人們搞得焦頭爛額,在沒有疫苗或是治療方法的情況下,各國只得實施各式各樣的隔離甚至封鎖政策,避免更多人感染。

不過,根據日本的傳說,有一種妖怪專門對抗難搞的傳染病……

綠光下的真實面貌 Amabie的初登場

據說在 1846年的時候,在現在熊本縣的位置,有一名政府官員四處調查在海邊出現的神祕綠光。他發現綠光源自一個奇妙的生物,牠的外觀像人魚,頂著一頭長髮,卻長著三隻有蹼的腳。

更奇妙的是,這隻人魚般的生物開口對他說話,原來牠是住在海底的Amabie(アマビエ)。根據牠的預言,日本接下來將迎來六個豐年,五穀豐收,但在六個豐年當中,可怕的瘟疫也會同時流行。

因此,Amabie提醒這名官員,他必須盡快讓人們看到牠的畫像,越快越好。不久後,報紙上真的刊出了這場神祕的相遇,並附上一張Amabie的外貌,希望能幫助人們躲過瘟疫。

post title

日本妖怪在日本社會的角色不斷轉變,到了今天已經成為少了很多可怕的元素,常常出現在各種遊戲及動畫中。

Photo: Tianshu Liu

妖怪不可怕

雖然,Amabie是否真的幫助當時的人們躲過瘟疫沒人知道,不過從這則小故事中,能看出妖怪對日本人的重要性。

國際日本文化研究中心的名譽教授小松和彥(Kazuhiko Komatsu)表示,大概從江戶時代開始,人們的日常娛樂領域裡出現越來越多妖怪的身影。小松教授就說:「大概從江戶時代開始,人們開始相信妖怪是由人所創造,並非一種真實存在的生物。」

《妖怪攻擊!日本怪物生存指南》(Yōkai Attack! The Japanese Monster Survival Guide,暫譯)一書的作者依田寛子(Hiroko Yoda)也說道:「讓妖怪更具特色的關鍵是他們背後悠久的歷史。種類、名字多樣的妖怪,已經在好幾個世紀中成為日本文化的一部分。今天,妖怪是一種娛樂的形式,常常出現在電玩、動畫及漫畫中。」

漫畫大師的巧手與數不盡的妖怪

對日本人來說,妖怪身上乘載著歷史記憶,每當有新文獻出土,又或是經水木茂(Shigeru Mizuki)這樣的漫畫大師巧手下,妖怪數量不斷增加。

在近代妖怪的發展過程上,漫畫大師水木茂和他的作品《鬼太郎》扮演了一個相當重要的角色,他的諸多作品不只在 1960年代左右再度引起一波妖怪熱潮,也幫助妖怪轉型成一個可愛、不令人感到恐懼的角色,就像Amabie一樣。

#amabiechallenge,願疾病退散

巧合的是,他所創辦的水木製作公司(水木プロダクション)在 3月17日的時候,於Twitter上發布一張Amabie的圖案,並在貼文裡寫著:「願現代瘟疫消失!」

Twitter上就出現了一股Amabie熱潮,網友們相繼使用「#amabiechallenge」(#amabie挑戰)或是「#amabieforeveryone」(#給大家的amabie)的標籤和所有人分享自己的創作。

從漫畫到餐盤 日本網友無窮無盡的創意

先是畫家們發揮自己在漫畫、電腦繪圖等不同領域的長處繪製Amabie的圖案,並在Twitter分享,不久後,網友們的創意開始越來越讓人驚艷。

有人從廚房裡下手,用各種食材在便當中呈現出Amabie的造型,或是乾脆在一盤烏龍麵上做出立體的Amabie造型,也有人替自己的寵物換上Amabie服飾,又或是親自出馬當模特,扮成Amabie的樣子。

不只如此,有人讓Amabie出現在衣服、餅乾、甜點等讓人難以想像的地方。還有頭腦動得快的業者,早早就把Amabie印到口罩及洗手液的罐子上販售。

最後,這股風潮連政府都跟著加入,日本的厚生勞動省(Ministry of Health, Labour and Welfare)在 4月9日時,於Twitter上發布了一張Amabie的圖片,希望民眾可以提高警覺,避免COVID-19(武漢肺炎)繼續傳播。

170多年後重出江湖 Amabie成希望與團結的象徵

經過 170多年,即使Amabie只是一個虛構角色,在COVID-19(武漢肺炎)疫情如此嚴重的時刻,Amabie猶如一陣及時雨,團結起徬徨的人們,帶給了他們一絲希望。