「吃完青椒才能離開餐桌!」:挑食小孩的餐桌回憶,才是挑食的原因?

by:山謬
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不吃茄子、不吃番茄、不吃秋葵、不吃芋頭......,你也有個挑食的小孩嗎?那麼,是時候放下對食物的堅持,科學家想給你更好的建議。

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圖為一位對眼前沙拉感興趣缺缺的孩子。最近,美國的一份研究發現,孩子挑食的原因可能是因為「用餐」已經成為他們心中一段糟糕的回憶。

Newscom/達志影像

嚴厲家長與挑食小孩

每個小孩或多或少都會有不喜歡的食物,花椰菜、茄子、番茄等,在要求孩子張嘴吃下去以前,爸爸媽媽或許也該想想自己是不是以「健康」之名,反而讓用餐成為對孩子心中不好的回憶?

最近,美國的一項研究指出,家長們在餐桌上的規矩越多、越嚴厲,孩子們挑食的情形反而會更嚴重。

300個小孩的飲食紀錄

這份研究追蹤了超過 300組家長與 4歲的孩子長達 5年的時間,在調查過程中,家長們必須定期填寫問卷,科學家據此將孩子挑食的程度分成低、中、高三種,並觀察孩子們挑食程度與家長在餐桌上的管教方式之間的關係。

最後科學家發現,挑食的小孩更可能會有一對強迫他吃東西的家長,相反的,挑食程度比較低的孩子,家長們通常對食物的控管比較鬆,「吃飯」在這些家庭裡也不是件讓人感到很有壓力的事情。

每個挑食的小孩,都有一段糟糕的回憶

全體孩子中,約有 15%的孩子被歸類在「高度挑食」中,杜克大學醫學院(Duke University School of Medicine)的助理教授札克(Nancy Zucker)表示:「這些孩子大概有數千個關於食物的糟糕記憶。」可能是用餐時間的爭執、餐桌上某道菜色出乎意料之外的口味等。

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科學家們建議家長放下「一定要吃完某種食物」的想法,讓孩子度過餐桌時光更重要。

Photo: Kukuh Napaki

創造愉快的回憶更重要

主導這份研究的C.S. Mott兒童醫院(C.S. Mott Children's Hospital)的佩施(Megan Pesch)醫生建議家長們可以稍微放輕鬆一點,畢竟參與研究的孩子們成長狀況都還不錯,即使他們很挑食。

科學家們也在研究裡提醒家長們應該要放下「堅持孩子們一定要吃完某種食物」的想法,著重在累積孩子們的用餐經驗上。

她說道:「別強迫孩子們一定要把碗裡的食物都吃光,也別強迫孩子們必須坐在餐桌上,直到吃完一定量的食物才能離開,更別想用食物來哄騙孩子們。」

千萬別說:「如果你吃完...就能...」

佩施醫生自己也是三個小孩的媽媽,完全可以理解要遵守上述三個提醒有多困難。

她說道:「家長很容易就自然而然地說:『如果你吃光所有的四季豆,你就可以吃點心。』但這麼做可能會在孩子和該種食物之間產生更大的負面連結。」

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如果孩子還是出現挑食的情形,家長真的不用太自責,部分天生謹慎的孩子本來就需要花更多時間才願意嘗試新食物。

Newscom/達志影像

天生就比較容易挑食的孩子

佩施醫師表示,如果孩子挑食,家長們真的不需要為此太過自責,或是感到壓力很大。她說:「有些孩子天生就比較謹慎,會有點焦慮。」

「我不認為家長們應該要因為孩子責備自己,有些孩子就是會挑食。」

如何幫助孩子不挑食?

既然「強迫」不是改善孩子們挑食習慣的好方法,家長們自己當一個不挑食的榜樣自然不在話下。除此之外,下面這些來自專家們的建議也能試試看:

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從上超市採買開始,就讓孩子們參與在準備食物的過程中,可以幫助孩子們更願意嘗試新食物。

Photo: Anna Pelzer

讓食物在孩子面前多出現幾次

別訝異,第一個小技巧就是在沒有壓力的情境下,多讓特定食物出現在孩子面前。

根據營養學的研究,科學家們估計某種食物得至少出現在孩子面前 12次,「不是吃,是展示,例如:幫忙準備」,才有可能會讓孩子說:「我喜歡這樣食物。」

讓孩子一起準備食物

為孩子創造參與感也是個好方法。上超市採買的時候,讓孩子從中選擇一、二樣蔬菜,如果可能的話,讓孩子參與在準備食物的過程中。

佩施醫生表示,親自看見食物從哪裡來,並讓孩子們一起準備食物,就能有效創造孩子與食物的連結感,孩子們也會對自己做的某件事感到自豪,幫助孩子勇於嘗試新食物。

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全家人一塊吃晚餐、放音樂、分享故事,都可以讓「吃飯」成為一天之中最值得期待的事情之一。

Photo: National Cancer Institute

把用餐時間變得更有趣

全家人一起坐著吃晚餐,家長可以試著說點故事、問問每個人今天過得如何、放有趣的音樂等。總之,想辦法讓用餐時間變得更有趣,成為一件值得期待的事,也能加強家人之間的連結。

絕對不要做孩子的專屬餐點

如果孩子已經出現只吃特定幾樣食物的情形,千萬不要掉進「替孩子做專屬餐點」的陷阱。最好的辦法是讓餐桌上同時有孩子喜歡和不喜歡的食物。

注意孩子們的胃口

家長們很容易強迫孩子在特定的時間,而不是在孩子們肚子餓的時候讓孩子們用餐,讓孩子們餓的時候再用餐,除了降低孩子們挑食的機會,也是展現尊重孩子們感受的好機會。