Amazon、Apple、Facebook、Google執行長齊聚 美國反壟斷聽證會談了什麼?

by:徽徽
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周三,美國國會眾議院反壟斷委員會舉行聽證會,Amazon、Apple、Facebook、Google四大科技巨頭CEO首次同場接受質詢。究竟,這場聽證會談了什麼呢?

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周三,市值加起來 5兆美元的四大科技巨頭CEO透過視訊齊聚一堂,參加美國國會眾議院反壟斷委員會舉行的聽證會。由左至右分別是Amazon的貝佐斯、Apple的庫克、Google的皮查伊和Facebook的祖克伯。

美聯社/達志影像

四大科技巨頭CEO同台

周三(29)下午,美國國會眾議院反壟斷委員會舉行聽證會,討論科技公司壟斷市場、箝制小型企業發展的問題,四大科技巨頭CEO──Amazon的貝佐斯(Jeff Bezos)、Google的皮查伊(Sundar Pichai)、Facebook的祖克伯(Mark Zuckerberg)、Apple的庫克(Tim Cook)都透過遠端視訊參與,這也是四家公司第一次同場參與聽證會。其中,個人財富排名世界第一的貝佐斯更是首次參加國會聽證會。

擔心權力過大、抑制競爭

反壟斷委員會之所以會召開這場聽證會,主要是擔心這四大科技巨頭權力過大、抑制競爭,強逼小型企業照著他們的條件與他們合作,並且透過併購或模仿對手來戕害美國的創新文化。最終,眾議員們將參考這次的聽證會,佐以一年多來的研究和調查,決定是否修改或訂立相關法律,加強規範科技巨頭。

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因為疫情的關係,四大科技巨頭CEO透過遠端視訊的方式,接受眾議員的質詢。

美聯社/達志影像

對抗壟斷市場的力量

反壟斷委員會主席、隸屬民主黨的羅德島州眾議員西西里尼(David Cicilline)在聽證會一開始就強調,國會挺身而出對抗壟斷市場的力量很重要,否則這股力量終將摧毀其他企業。參與聽證會的眾議員們也有備而來,他們向CEO們展示了公司內部郵件以及與小型公司的訪談,小型公司指控科技巨頭使出不當競爭手段。

民主黨  VS  共和黨

此外,民主黨眾議員和共和黨眾議員關注的面向不同:

民主黨著重在科技巨頭壟斷市場上,共和黨則聚焦在科技巨頭操弄資訊,將保守派的觀點和言論邊緣化。舉例來說,俄亥俄州眾議員喬丹(Jim Jordan)在聽證會上直言:「我就直說了──科技巨頭想讓保守派噤聲。」

接下來,就讓我們循序了解四大科技巨頭在聽證會上受到了什麼樣的挑戰:

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在接受質詢時,Google CEO皮查伊避免直接回答,他向眾議員表示會進一步了解問題後再回覆。

路透社/達志影像

【Google】偷取小型企業內容

眾議員指控Google偷取小型公司的數位內容,像是模仿對方的評論機制,甚至直接複製內容,受害者包含美食評論網站Yelp和音樂歌詞網站Genius。反壟斷委員會主席西西里尼表示,在Yelp發現不對勁、向Google提出質疑後,Google反而威脅要將Yelp在搜尋結果上除名。

「Google只給Yelp一個選擇,那就是讓我們偷你的內容,要不然就從Google上消失,這難道不是反競爭嗎?」西西里尼質疑道。

對此,Google CEO皮查伊避免直接回答,他迂迴地說:「當我在經營Google時,我真的很專注在給使用者他們想要的東西。我們以最高標準行事。我很高興得知此事,我們會進一步了解細節再跟你回報。」

音樂歌詞網站Genius則是利用撇號「’」與角分符號「′」的差異,在歌詞中埋藏摩斯密碼,因而揭發Google從Genius複製歌詞內容到自家搜尋結果頁面顯示框OneBox上的情事。

此外,Google在管理使用者個資、併購YouTube和網路廣告服務商DoubleClick,以及 2016年疑似協助希拉蕊柯林頓(Hillary Clinton)打總統選戰上,都受到了眾議員的質疑。

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圖為周三透過遠端視訊參加國會聽證會的Amazon CEO貝佐斯。

歐新社/達志影像

【Amazon】偷看數據模仿商品

身為跨國電商巨頭的Amazon則遭指控利益衝突,看到平台上的賣家推出的商品受歡迎後,就會模仿生產該商品並且打上自有品牌推出,這樣的行為其實早就受到歐洲監管單位的注意。

對此,Amazon CEO貝佐斯表示,公司規範嚴禁員工查看個別公司的銷售數據,但他坦言可能有員工違反了這項規範,「我們正在調查這件事」。

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Facebook CEO祖克伯已有參加過聽證會的經驗,他表示Facebook並沒有使出不當競爭的方式併購Instagram。

歐新社/達志影像

【Facebook】使出不當手段併購

針對Facebook,眾議員拋出了Facebook在併購WhatsApp和Instagram時,使出的招數有不當競爭的嫌疑。根據Instagram的內部文件,當時Instagram管理團隊擔心要是不賣給Facebook,Facebook很可能會毀了整個公司。

對此,Facebook CEO祖克伯回應道,在併購當時他並不確定Instagram未來會這麼成功,畢竟當時市場上也有許多和Instagram提供類似服務的公司,現在Instagram發展得這麼好除了因為創辦人的才能,還因為Facebook大手筆地投資在基礎建設還有宣傳上,「我認為這就是個美國成功故事」。

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與Amazon、Facebook和Google相比,Apple在這場聽證會上受到的質疑最少。圖為Apple CEO庫克。

歐新社/達志影像

【Apple】市場競爭就像街頭巷戰

與Amazon、Facebook和Google相比,Apple在這場聽證會上受到的質疑最少。網路科技媒體CNET在報導中表示,這件事反映出Amazon、Facebook和Google都是他們那個領域中的領導者,但Apple並沒有在智慧型手機或是電腦市場上獨霸天下。

當庫克被問到,為什麼Apple要在推出家長控制app後,轉而限制甚至移除競爭者製作的家長控制app時,庫克表示這是基於保護使用者的隱私,而不是為了打擊對手。

此外,Apple的App Store也遭到指控,某些開發商的App因為Apple一些很「獨斷」的原因無法順利上架。對此,庫克則說App Store的規範「平等地適用每一位開發者」。

面對市場競爭,Apple CEO庫克在聽證會上表示,整個商業環境「競爭到我會用這是一場爭奪智慧型手機市佔率的街頭巷戰來形容」。

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在聽證會上,四大科技巨頭表示他們仍會面臨新競爭者的影響,自己並沒有壟斷市場。此外,他們也替美國創造了許多工作機會,也讓消費者的生活變得更便利。

路透社/達志影像

四大科技巨頭:依舊會受競爭影響

綜觀四大科技巨頭的回應,都在強調他們替美國創造了許多工作機會,推出的產品不只讓消費者的生活更便利,也協助小型企業蓬勃發展。此外,他們自己在面對市場上出現的新競爭者時,依舊會受到影響,並不像外界認為的壟斷市場。

貝佐斯:有的事情小公司就是做不來

Amazon CEO貝佐斯提到,Amazon現在面臨Walmart等公司的競爭,Amazon在進軍新領域時也得先撐過多年虧損。貝佐斯表示:「我愛車庫創業,我自己就曾是一位車庫創業家。但是,就像這個世界需要小公司,這個世界也一樣需要大公司,有的事情小公司就是做不來。」

「我不在乎你是一個多麼棒的創業家,你就是不可能在你的車庫內打造出一架波音 787客機。」

祖克伯:成為打造取代Facebook的人

Facebook CEO祖克伯則表示,他預期未來會出現比Facebook更受歡迎的服務,「一直以來,我都認為我們這個產業的本質就是有一天會有另一項產品取代Facebook。」

「我希望我們成為打造該產品的人,因為如果我們不是這個人,其他人就會做。」

美國總統川普在Twitter上表示,如果國會沒辦法讓科技巨頭在市場上和大家公平競爭,他將親自下達行政命令。

川普:國會不做,我來做

在五個多小時的聽證會尾聲,反壟斷委員會主席西西里尼說,經過這次的聽證會,他深信這些科技巨頭壟斷市場,國會必須採取行動。他說:「有的公司必須被拆解,所有的公司都需要被好好規範。」

美國總統川普(Donald Trump)則在Twitter上寫到:「如果國會不能讓科技巨頭做到公平──他們好幾年前就應該這麼做──我將親自下達行政命令。」

沒有立法  一切都是空

美國維德布什證券(Wedbush Securities)的科技分析師伊夫斯(Dan Ives)表示,他可以感受到一片烏雲正逐漸籠罩美國政府,但他不認為國會能夠真正修法或立法,進一步逼迫科技公司改變。

伊夫斯說:「我們認為,只有透過立法解決問題,才有可能限制這些公司拓展業務的能力,不管是以提高稅收還是制定有關市場集中度的新規則。」

「少了立法,我們在規範上看不到什麼有意義的改變,儘管未來公司在併購上肯定會受到審查,並且更難完成。」