從長相到名字都拉風 巴西發現新恐龍「長鬃矛神龍」

by:山謬
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光是「長鬃矛神龍」這個名字,就已經足夠在人們心中留下一點印象,但除此之外,長鬃矛神龍更有著令人難以錯認的外型。

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圖為一名插畫家所繪製的長鬃矛神龍想像圖,這種恐龍的肩膀上長著兩對長而顯眼的毛髮,令人難以錯認。

Photo: Luxquine

新恐龍:「長鬃矛神龍」

最近,德國的科學家在仔細分析幾塊自巴西發現的化石後,證實發現一種全新、外型又搶眼的恐龍「長鬃矛神龍」(Ubirajara jubatus)。

名字來自圖皮語

這個獨特的名字取自巴西當地的原住民語圖皮語(Tupi language),其中「Ubirajara 」一詞,就是圖皮語中的「長矛之神」的意思。

生活在白堊紀

這隻長鬃矛神龍生活在約 1億1千萬年前的巴西,全長約莫 50公分,跟一隻雞的大小差不多,身上覆蓋著原羽(protofeathers)。但最搶眼的是,牠的雙肩上各有一對細長、宛如長矛一樣的毛髮。

圖為科學家們在本次研究中提供的長鬃矛神龍想像圖,雙肩兩對長而顯眼的毛髮是牠們最大的特徵。

長矛狀毛髮不陌生

這種長矛狀的毛髮對古生物學家而言並不陌生,在某些與現代鳥兒極為相似的恐龍尾部的化石上,科學家就曾發現過類似構造,可是像長鬃矛神龍這樣毛髮長在雙肩上的恐龍,卻是科學家首次發現。

南美第一隻

中國科學院古脊椎動物與古人類研究所(Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology)的古生物學家徐星指出,以往大部分有羽毛恐龍的化石大多來自中國、德國,這是首度在南美洲發現有羽毛的恐龍。

他說:「這是人們首度在南半球發現有羽毛的恐龍,也是科學家們第一次在相對早期的時間,就發現身上長有羽毛的恐龍。」

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長鬃矛神龍肩上特殊的毛髮構造非常罕見,今日也只能在少數幾種天堂鳥身上看見類似的構造,像是棲息於印尼的幡羽風鳥(Semioptera wallacii)。

Photo: Joseph Wolf

長度可達15公分

科學家估計,長鬃矛神龍雙肩上的毛髮最長可達約 15公分,是由角蛋白所構成,這種蛋白質也是人類頭髮的原料之一,可能是在求偶或是嚇跑敵人的情境下使用。

古生物學家:有點愛現的恐龍

英國樸茨茅斯大學(University of Portsmouth)的古生物學家馬提爾(David Martill)表示,長鬃矛神龍肩上精緻、獨特的毛髮,今日也可以在部分天堂鳥身上看到類似構造。

他說道:「身上有類似構造的鳥,在求偶過程中會表演一連串華麗的舞蹈。由此看來,長鬃矛神龍可能也有點愛現。」

從另一名插畫家繪製的想像圖來看,長鬃矛神龍身上覆蓋了大量且濃密的「原羽」。然而,這幅長鬃矛神龍肩上的毛髮構造數量與科學家推測的並不一致。

全身上下有「鬃毛」

除了肩上獨特的毛髮,科學家也對長鬃矛神龍前肢、背上的長毛興致濃厚。

不過準確說起來,長鬃矛神龍身上的「毛髮」雖然遠遠看過去像毛髮,但其實是早期類似現代羽毛的構造「原羽」。

恐懼時可能也會「炸毛」

至於原羽的功能究竟是什麼,目前科學家們推測,長鬃矛神龍身上應該有肌肉可以控制原羽在必要的時候豎起,就像今日的豪豬在感覺到危機時豎起身上的刺一樣。

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科學家認為,長鬃矛神龍身上的肌肉應該能控制身上的原羽,在像是恐懼、危急的時侯豎起,就像圖中的豪豬豎起部分背上的尖刺一樣。

美聯社/達志影像

是公是母不知道

從目前科學家手上掌握的化石證據來看,科學家並沒有證據證明這隻長鬃矛神龍的性別,但從現代鳥類雌雄個體之間的差別來看,這隻長鬃矛神龍應該是隻公的恐龍,還是隻年幼的恐龍。

怪得很有特色

無論如何,長鬃矛神龍獨特的外型、構造,已經引起許多古生物學家的關注。

英國古生物學家馬提爾最後說道:「地球上曾經有好幾種不同的奇怪恐龍,但長鬃矛神龍和牠們一點都不像。」