埃及出土5,000年前啤酒廠 生產2萬公升小意思

by:山謬
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最近,考古學家在埃及發現了一座擁有 5,000年歷史的啤酒廠,它不僅歷史悠久,產量更是高得超出人們的估計。

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最近,在埃及古城阿拜多斯的附近,考古學家挖出了一座擁有近 5,000年歷史的啤酒廠。

歐新社/達志影像

擁有近5,000年歷史的啤酒廠

近期,一支由美國、埃及兩國考古學家組成的考古團隊,在埃及知名古城阿拜多斯(Abydos)發現了一座頗具規模的啤酒廠。

根據考古學家的推算,這間啤酒廠的興建時間大約落在西元前 3100年左右,正值古埃及第一王朝開創者那邁爾(Narmer)的統治年代。換句話說,這座啤酒廠已經擁有近 5,000年的歷史。

20世紀初有記載

其實,早在 20世紀初,英國的考古學家就曾提及這座啤酒廠的存在,可惜當時學界還未意識到這座啤酒廠的重要性,加上考古學家也遲遲找不到它的具體位置,讓這座啤酒廠延宕至今才重見天日。

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這座古埃及的啤酒廠共由 8個區域構成,每區大概都有 20公尺長、2.5公尺寬。

歐新社/達志影像
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在每個區域內,古埃及的工人整齊地排放了 40個大陶甕好用來釀造啤酒。

歐新社/達志影像

古埃及啤酒廠長什麼樣?

隨著挖掘持續進行,考古學家發現這座啤酒廠是由 8個區域所構成,每個區域都有 20公尺長、2.5公尺寬,裡頭整整齊齊地排著兩列、共 40個大陶甕。每當酒廠開工時,古埃及的工人就會在陶甕裡放入穀物、水,釀造成古埃及版的啤酒。

比較可惜的是,考古學家們推測這座啤酒廠上方應該有屋頂之類的遮蔽物,但是如今已經不復見。

一次最高2萬公升

紐約大學考古學家亞當斯(Matthew Adams)估計,在這座啤酒廠的全盛時期,每次大概可以產出高達 2萬2,400公升的啤酒(註)。

註:相當於 330毫升的罐裝啤酒 6萬7,878罐。

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在阿拜多斯眾多皇族陵寢當中,法老塞提一世(Seti I)的神廟是其中最具代表性的一座,至今裡頭都還保有部分彩色壁畫。

路透社/達志影像

不是派對用啤酒

乍看之下,在阿拜多斯發現一座啤酒廠其實有些奇怪,因為阿拜多斯向來都是個以紀念古埃及冥王歐里西斯(Osiris)的紀念碑和皇族陵寢而聞名的古城,從古埃及時期一直到後來被羅馬征服都還陸續有人安葬於此。

結合考古學家們在挖掘啤酒廠過程中發現的其他證據,本研究的另一名學者、美國普林斯頓大學的考古學家維沙克(Deborah Vischak)主張,這座啤酒廠生產出的啤酒,主要應該是用在祭祀已逝法老的儀式上。

法老力量的象徵

除此之外,維沙克進一步指出,這座啤酒廠也間接顯示了早期古埃及的法老們能動員的人力、能調度的農業資源規模,他說:「正是這些能力,讓短短數代後的埃及統治者們有能力興建巨大的金字塔。」

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去年 11月,埃及在開羅南部大型墓地薩卡拉(Saqqara)發現上百具石棺,當時埃及還特別為此召開記者會宣布這則新發現。

美聯社/達志影像

觀光產業復甦的希望

對埃及來說,這不過是最近一連串重大考古發現的一部分而已。除了這座啤酒廠,先前埃及也曾傳出發現超過至少 100具古老石棺,部分石棺裡頭都還有木乃伊的消息,讓考古學界為之興奮。

埃及當局希望這一系列發現,能成為日後復甦埃及觀光業的強心針。在 2020年年初,埃及政府原本還估計該年的觀光客人數會從 2019年的 1,310萬人繼續向上攀升,沒想到一場COVID-19(武漢肺炎)疫情,讓 2020年的觀光人數急墜至僅 350萬人,重挫埃及的經濟表現。