網紅冰山壽終正寢 美國冰雪中心:A68冰山不再值得繼續追蹤

by:山謬
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四年前A68冰山誕生的時候,它大概從未想過有朝一日會成為人類世界裡的「另類網紅」。

在美國冰雪中心宣布A68冰山已經融化,「不再值得繼續追蹤」後,很多Twitter帳號都特地發文,紀念這塊人類史上少見的網紅冰山。

網紅冰山RIP

最近,人類史上罕見的網紅冰山A68終於「壽終正寢」,迎來大型冰山一生中的必然命運──分裂為無數碎塊,小到不再值得科學家動用衛星定期關注。

2017年橫空出世的大冰山

A68冰山在 2017年時「出生」於南極半島,是拉森C冰棚(Larson C Ice Shelf)前緣崩解後所產生的一座巨大冰山,面積將近 5,800平方公里,比 21個台北市還要大。

不動如山一年多

在它出生過後一年多,A68冰山幾乎都待在原地一動也不動,之後才搭上強勁的洋流和風勢,往英國在南極附近的海外領地南喬治亞島(South Georgia)的方向一路北漂。

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南喬治亞島是英國海外領地「南喬治亞與南三明治群島」(South Georgia and The South Sandwich Islands)轄下的一座小島,地點就位於南極附近。

地球圖輯隊

小企鵝、小海豹有危險

隨著它越來越靠近南喬治亞島,科學家也越來越擔心這座巨無霸冰山要是卡在南喬治亞島周邊的淺水區,很可能會危及當地脆弱的生態,以及無數企鵝、海豹的生命。

英國南極調查局的塔林(Geraint Tarling)教授提到,像A68冰山這樣大的冰山要是卡在南喬治亞島,可能得花上超過 10年的時間才會完全融化,而這將會給島上正在撫養小企鵝、小海豹的企鵝、海豹家長們帶來很大的麻煩,因為要是牠們無法在外出覓食後及時趕回小企鵝、小海豹身邊,缺乏覓食、躲避天敵能力的小企鵝、小海豹可能會就此一命嗚呼。

這樣的慘劇以前並非沒有發生過。在 2004年時,A38冰山便循著與A68冰山相似的路線抵達了南喬治亞島,它抵達後不久,人們就在附近的海灘上發現大量死亡的小企鵝、小海豹遺體。

鹹水生態系面臨威脅

此外,隨著A68冰山漸漸融化,它也將為南喬治亞島周遭的水域注入上百萬噸的淡水,讓這裡習慣於生活在鹹水環境裡的藻類、浮游生物難以生存,進一步危及南喬治亞島的生態系統。

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去年 12月,一顆衛星從太空中拍下了A68冰山獨自在海上旅行的身影。也多虧有了這些衛星提供的數據,人們才能即時、仔細地追蹤A68冰山的最新動向。

路透社/達志影像

好險,任何悲劇都沒有發生

所幸在這一切發生前,A68冰山就已經在距離南喬治亞島約 260公里外的海面上分裂成無數小塊,美國國家冰雪中心(US National Ice Center)也說分裂後的A68冰山已經「沒有繼續追蹤的價值」,決定不再動用資源追蹤它的位置。

人類史上少見的「網紅冰山」

不過也正是多虧美國國家冰雪中心和其他觀測機構的追蹤、時不時就在社群媒體上更新A68冰山的最新動向,才使它獲得了人們的高度關注,成為史上少見的「網紅冰山」。

英國史雲斯大學(Swansea University)的冰河學家勒克曼(Adrian Luckman)說道:「A68冰山之所以能獲得彷彿名人般的地位,很大一部分原因是拜大量、多元又容易取得的衛星數據所賜,才讓人們可以密切追蹤它的位置。」

「這些近乎每天更新的照片,讓大眾得以即時地追蹤A68冰山的故事。」

在去年英國皇家空軍(UK's Royal Air Force)釋出一支A68冰山的影片後,BBC隨即以這支影片為基礎,製作了上面的這部A68冰山小簡介。

影片中提到A68a是指A68冰山在海上漂浮過程中碎裂,產生出的極大塊碎片為「A68a」,小碎塊則命名為「A68b」。此次碎裂距離A68冰山從拉森C冰棚崩解沒過多少時間,之後幾年又陸續碎出A68c、A68d......等碎片。

不能全部歸咎於全球暖化

而勒克曼也像全球許多冰河專家一樣,不認為A68冰山的產生、融化,就是氣候變遷加劇中的完美案例──畢竟當冰棚的冰雪量累積到一定程度,冰棚前端本來就會崩解、產生新的冰山,但BBC在報導中指出,隨著全球暖化而升溫的海水,確實是加速A68冰山消融的其中一個原因。

「這又是另一個冰山快速演變的案例,」美國科羅拉多大學波德分校(University of Colorado Boulder)的冰雪專家斯坎博斯(Ted Scambos)說道:「我猜A68冰山的一生挑戰了很多有關冰山的假設學說,但它們大多撐過了A68冰山的考驗,站穩了腳步。」