【地球圖書館】不被面對的真相:人類編織的地球末日故事

---本文為地球圖輯隊 X 好優文化攜手合作---

依據傳統的氣候變遷說法,除非我們立即做出急遽的改變,否則將會有大量的動物和人類死亡,地球會變得面目全非,而社會將支離破碎。這故事雖然可怕,但也簡單到令人欣慰。這故事是錯的,因為它主要基於卡通化的設定。

本文摘自比約恩·隆堡(Bjørn Lomborg)作品《扭曲的氣候危機:政治需求設計出的氣候變遷恐慌,如何讓我們制訂錯誤的能源政策?付出高達數兆美金的代價,傷害弱勢,也無法修復地球》,以下為摘要選文。

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只報憂不報喜的氣候變遷議題

關於氣候變遷有個「宏大敘事」(meta-narrative),一個貫穿幾乎所有我們閱讀和聽聞的故事情節:氣候議題活動家發佈新聞稿的標題,政客們焦急的聲音,緊急插播的電視新聞快訊,勾勒出絕望未來輪廓的電影和書籍。

故事是這樣的:全球暖化使情況變得更糟,由於全球暖化幾乎涉及所有層面,所以全球暖化似乎使一切變得更糟。故事情節告訴我們,雨水多的地方會有洪水,雨水少的地方旱地遍野。全球暖化對壞事是好事,對好事是壞事。

凡事皆有一體兩面

這是個卡通化的世界觀。在現實生活中,大多數事情都有正反兩面。你得到一份薪水較高的新工作,這很好,但隨之而來壓力會讓你睡眠不足,吃更多垃圾食物。失去工作的感覺如世界毀滅,但也能讓你重新評估自己的生活,選擇自己更喜歡的職業。

如同其他多數事物,全球暖化利弊皆具。更高的降雨量確實會導致一些地區更頻繁發生洪水,但更多的雨水也可以緩解現有的乾旱。當我們審視所有科學證據時可以發現,雖然雨量增加經常會緩解乾旱,但一般來說不會引發更多洪水,這可能是因為人類將大部分額外水源利用於農業和工業。

這不代表氣候變遷不會產生重大、負面的影響。也不表示我們可以對氣候變遷掉以輕心。但片面的描述使我們無法得到充分資訊。我們需要全盤瞭解氣候變遷。

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被成為氣候變遷代言人的北極熊

氣候災難即將到來的標誌性畫面之一,是饑餓的北極熊哀傷地坐在融化的浮冰上。北極熊很可愛,沒有人希望牠們死去。還有什麼比瀕臨滅絕的北極熊更能象徵全球暖化呢?

在二○○六年廣受注目的氣候變遷紀錄片《不願面對的真相》(An Inconvenient Truth)中,高爾拍攝了一隻悲傷、生動的北極熊在融化的浮冰上漂浮著,大概快死了。

二○○八年,一場由環保主義者發起的運動成功說服美國政府宣佈北極熊為「瀕危動物」(endangered)。然而決定全球哪些植物處於瀕危狀態的國際自然保護聯盟(International Union for Conservation of Nature)只願意將北極熊稱為「易危物種」(vulnerable);自一九八二年以來除了某一次評估外,其他每次評估結果皆相同。

預測北極熊會因為夏季缺乏冰層而遭受巨大傷害,聽起來總是有些奇怪。北極熊在十三萬年到十一.五萬年前的間冰期(Interglacial period)中倖存下來,當時的氣溫明顯比現在高。在現今間冰期的前幾千年裡,牠們也存活下來,當時北極海冰覆蓋率大幅減少,北極海中部甚至出現長期的無冰夏季。

威脅北極熊的真正兇手

當「北極熊專家組織」(Polar Bear Specialist Group)內的自然環境保護主義者,在廿世紀六○年代開始研究北極熊數量時,他們明確發現,北極熊最大的威脅是濫捕。當時,人們認為全球北極熊的數量約為五千至一萬九千頭。獵殺受到管制,到了一九八一年,官方估計的數量增加到近二萬三千頭。此後,北極熊的數量大抵上一直在增長。該組織最新的官方數據是二○一九年,統計數量是目前為止最高的一次,總數達到二萬六千五百頭。

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在討論中被消失的北極熊

顯然這是值得我們慶祝的成功保育行動。然而北極熊長期以來一直被當作氣候變遷的厄運象徵,這項統計其實讓氣候變遷運動家很尷尬。結果呢?北極熊已經悄悄地從氣候變遷的論述裡消失了。

英國《衛報》是家自許以應對「氣候危機」為使命的報紙,它在二○一九年決定不再以北極熊為案例報導氣候新聞。

聯邦政府也在二○○八年、二○○九年、二○一○年和二○一四年的北極記錄表(Arctic Report Card)報告中表示有大量記錄顯示北極熊數量大幅減少。但現在,官方估計顯示北極熊數量並未減少,北極熊不再被氣候變遷宣傳家提及。高爾二○一七年《不願面對的真相二》(An Inconvenient Sequel)也騰不出空間來分享北極熊不再面臨物種滅絕危機的好消息。

獵捕才是北極熊的最大威脅

北極熊真正威脅不是氣候變遷,而是人類。每年在北極地區,獵人會獵殺近九百頭北極熊。每百隻北極熊中每年就有三隻被殺。如果我們想保護北極熊,該做的不是大幅減少碳排放、或試圖在幾十年內調節全球溫度,這對北極熊數量的影響顯然無法評估。我們最該做的是停止射殺它們。

人類別牽拖氣候變遷

在動植物物種滅絕問題上,實際上人類行為比氣候變遷影響更大。世界自然基金會(The World Wildlife Fund)二○一八年發佈的《生命星球報告》(Living Planet Report)中表示,開發(如過度捕撈)和棲息地喪失(將自然環境變成農場和城市)是造成物種威脅的主要原因,約占七○%至八○%。

影響物種滅絕的因素中,氣候變遷是最小的因素之一,約佔五%到十二%。二○一六年發表在《自然》雜誌上的一項研究同樣顯示,過度開發、農業和城市發展是對物種最常見的威脅,而氣候變遷在七個因素中威脅程度最低。這意味著,平凡無奇的行動對拯救物種幫助最大:比如規範漁業捕撈限制和保留更多自然環境。

所以,是的,如果我們想拯救地球上的動植物,我們需要改變我們的行為,但不是以氣候活動宣傳家告訴你的方式進行。

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