沒有咖啡豆的咖啡 美國新創團隊端出秘密武器

by:阿雀
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在美國西雅圖,有一種特別的「咖啡」正要上市,它既有咖啡的味道,裡頭也含咖啡因,但卻不是用咖啡豆本豆做成的......

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咖啡是現代人工作或休閒時不可或缺的飲料。

Photo: ThoughtCatalog

實驗室裡的「咖啡」

在西雅圖的某個角落,一名女子正彎腰看著咖啡機,一旁還有熱水在爐子上滾著,空氣中瀰漫著濃厚的咖啡香。

然而,這個普通的畫面卻有幾個不尋常之處:一,這名女子穿著實驗室外套;二,咖啡機下面擺著的不是馬克杯而是燒杯;三,這個房間裡頭並沒有擺放任何一顆咖啡豆或咖啡粉。

沒有咖啡豆的咖啡

這裡是食品技術新創團隊 「Atomo Coffee Inc.」的所在地,由創辦人克萊茨(Andy Kleitsch)和史塔佛斯(Jarret Stopforth)帶領著一群食品科學家,他們希望能繼沒有肉的肉沒有蛋的蛋,以及沒有牛的牛奶以後,推出「沒有咖啡豆的咖啡」。

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Atomo的「咖啡」並不是從真的咖啡豆中萃取而來的。

Photo: pixel2013

葵花子與西瓜籽升級再造

在Atomo的「咖啡」中,它們使用的是升級再造過的原料,例如葵花子的殼和西瓜籽。這些原料在經過獲得專利的化學處理後,能模擬出真實咖啡豆的香氣和口感,而且裡頭也含有咖啡因。

少了苦味、口感清新滑順

至於這種「咖啡」喝起來的味道如何?《彭博社》的記者賈哈(Manisha Jha)認為,Atomo的「咖啡」跟傳統咖啡比起來,少了點苦味,但口感清新滑順,還會回甘。

而在 2019年時,Atomo也曾在華盛頓大學(The University of Washington)進行街頭盲測,根據他們的測試,隨機受訪的 30位教職員和學生中,有 21人在Atomo與他牌咖啡間,覺得Atomo的咖啡比較好喝。

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因為全球暖化的關係,許多咖啡產地都面臨了氣溫過高的危機。

Photo: vandelinodias

受到全球暖化衝擊

而這個團隊究竟為什麼會想做出沒有咖啡豆的「咖啡」呢?據《彭博社》指出,價值約 1,000億美元(折台幣約 2兆7,814億元)的咖啡工業,是世界上最有可能受到全球暖化衝擊的產業之一。

以全世界最普遍、生產阿拉比卡豆(arabica beans)的咖啡樹來說,它在寒冷地區的雨季跟旱季都能生長,然而暖化卻讓它的原產地產生變化,據 2019年來自英國皇家植物園邱園(Royal Botanic Gardens, Kew)的科學家報告,阿拉比卡豆在過去 70年間至少失去了 50%的產地。

60%野生咖啡品種面臨生存危機

除此之外,同樣是 2019年,期刊《科學進展》(Science Advances)中也有研究指出,世界上約 60%的野生咖啡品種都正遭受到絕種的危機。

而且隨著地球的溫度不斷上升,咖啡農們於是轉而尋找起了更冷的耕地,從而使得森林的砍伐率變得更高。

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Atomo團隊將自己比喻為特斯拉,希望它們能像電動車一樣,成為咖啡界的新選擇。

Photo: Blomst

咖啡界的特斯拉

因此,克萊茨和史塔佛斯便是希望從此處著手,推出更為環保的替代選擇。而Atomo在經過數年的研究之後,也終於要在今年推出罐裝冷萃「咖啡」,未來該品牌還希望能推出即溶「咖啡」、「咖啡」粉,以及「咖啡豆」。

「我們喜歡把自己想成咖啡界的特斯拉(Tesla),」史塔佛斯說:「在特斯拉出現以前,如果你想要一台豪華、馬力強大,但又沒有使用柴油跟汽油的車子,你別無選擇。」

「同樣地,在Atomo出現之前,如果你想要沒有造成森林濫伐的咖啡,你也別無選擇。但現在有了。」

提供另一個選擇的可能

今年一月,克萊茨也曾告訴西雅圖當地電視台「King 5」:「我們並不是打算要替代咖啡,而是想提供一個永續性的選擇,就好像你今天想買一台特斯拉的電動車或汽油車一樣,你有選擇權。」

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Atomo目前預計先在西雅圖當地發展。照片攝於西雅圖的星巴克。

Photo: iccmande

先在西雅圖當地發展

那麼Atomo接下來打算如何拓展自己的觸角呢?團隊表示,他們預計要先與西雅圖的高級咖啡廳和零售業合作,而當地連鎖雜貨品牌「Cone and Steiner」就是Atomo的第一批夥伴之一。

開發注重環保的市場

「Cone and Steiner」第四代掌門人科恩(Dani Cone)表示,她其實在一開始有懷疑過Atomo的「分子咖啡」概念,但試喝過後就立刻被說服了,她也相信Atomo會在忙碌且注重環保的客群中,找到即飲的類咖啡飲料市場需求。

「就如同罐裝星冰樂開創了一個新的咖啡類別,」科恩說:「這項產品一樣會建立一個超熱門的類別,並從中獲利的。」