真實版海綿寶寶跟派大星?但深海裡既沒有大鳳梨也沒有友誼

by:阿雀
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上個月,科學家利用遙控潛水器探索大西洋海底,卻注意到了一個似曾相似的畫面,怎麼看都很像是海綿寶寶跟他的摯友派大星......

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「方方黃黃,伸縮自如!」你是否也對動畫《海綿寶寶》的片頭曲倒背如流?上月 27號,一名海洋生物學家在深海底發現了海綿寶寶的「真實版」。

美聯社/達志影像

黃色海綿和粉色海星

上月 27號,一支由科學家組成的探險隊,利用遙控潛水器探索大西洋海底,卻在水面下約 1,885公尺處捕捉到了非常熟悉的畫面——是一隻黃色海綿和一個粉色海星,不禁令人聯想到知名動畫《海綿寶寶》(SpongeBob SquarePants)中的主角「海綿寶寶」,以及他的最佳摯友派大星(Patrick Star)。

「根本就是卡通角色的翻版」

這個畫面來自美國國家海洋暨大氣總署(NOAA),是探索船「Okeanos Explorer」所發出的遙控潛水器拍下的影片截圖。

注意到這個有趣的巧合、並將照片發在Twitter上的,則是海洋生物學家克里斯多福(Christopher Mah),他是美國國立自然史博物館(Smithsonian National Museum of Natural History)的研究助理之一,對海星十分熟悉,也時常和NOAA進行學術合作。

當時,克里斯多福正在查看遙控潛水器於網路上的直播,接著就發現了這兩個住在水底的小傢伙,他事後告訴NPR:「牠們根本就是卡通角色的翻版。」

克里斯多福在自己的Twitter上分享了亮黃色海綿跟粉色海星的照片,並直指牠們正是真實版「海綿寶寶」和「派大星」。

《海綿寶寶》官方也共襄盛舉

而在克里斯多福將照片貼到自己的Twitter後,也隨即逗樂了許多網友,還有人幫忙修圖,在這幅真實版《海綿寶寶》畫面上,畫上海綿寶寶和派大星的臉跟腳。

甚至《海綿寶寶》官方也參與了這個意外的小活動,它們在Instagram上分享了真實版海綿及海星的照片,下方還附上另一張圖,是穿著寫有「最好的朋友」衣服的海綿寶寶和派大星。

但海星多是肉食性動物

然而,比起動畫中海綿寶寶和派大星的真摯友誼,克里斯多福認為真實世界之中,這對海綿及海星組合之所以會如此靠近彼此,大概不是出於多溫馨的理由。畢竟,許多海星是肉食性動物,喜歡吃螃蟹、牡蠣、蛤蜊和珊瑚——當然,海綿也在牠們的狩獵名單之上。

「那隻海星之所以會待在海綿旁邊,非常有可能是因為要吞噬那隻海綿,或至少吞掉一半。」

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不如動畫中海綿寶寶和派大星是摯友,這次NOAA的鏡頭捕捉到的,可能是那隻粉色海星正要吃掉海綿的畫面。

Photo: InspiredImages

亮黃色的稀奇海綿

除了真相令人好奇,科學家對這隻海綿的亮黃色也嘖嘖稱奇,畢竟在如此的深海裡,通常很難發現這種顏色的海綿。根據《商業內幕》(Business Insider)報導,大多數的深海海綿都是白色或橘色,這有助於牠們融入周遭環境,不被掠食者發現。

但無論這隻粉紅海星到底吃不吃得到牠身旁的亮黃色海綿,克里斯多福表示:「真實世界大概比卡通所呈現出來的模樣還要殘忍那麼一些些。」

真實的海綿雖然「黃黃」,但不「方方」

那麼,這對海綿及海星組合到底具體是什麼物種呢?

克里斯多福告訴科學網站Live Science,海綿是「Hertwigia」屬,海星則是「Chondraster」屬,但目前還無法確定牠們具體是什麼物種,也不排除牠們有可能是完全未知的新生物。

除此之外,克里斯多福還補充,雖然這次發現的海綿跟海綿寶寶一樣是亮黃色的,但如同畫面所顯示的,牠的形狀一點也不如海綿寶寶方正。

「海綿寶寶看起來就像是清潔海綿的形狀——他是矩形的。」克里斯多福指出,住在海底的真海綿「幾乎都很超現實,有著怪異又瘋狂的形狀」。

NOAA在Twitter上分享了於遠征計畫「北大西洋墊腳石」中拍攝到的畫面,並向所有魚、水母、珊瑚、岩石、海綿和海星致謝。

了解深海的NOAA遠征計畫

話說回來,捕捉到這個有趣畫面的地點,是大西洋海岸外 200英里(約 321.87公里)處,也就是美國新英格蘭(New England)海岸的獵犬海底山(Retriever Seamount)。

這是NOAA遠征計畫「北大西洋墊腳石」(North Atlantic Stepping Stones)的一部份,它們利用探索船「Okeanos Explorer」進行為期一個月的任務,打算藉此了解美國東部海岸和公海的深水區域。

在「北大西洋墊腳石」計畫中,NOAA的科學家們除了繪製海底地圖之外,也探索了深海的珊瑚、海綿族群、魚類棲息地,以及海底山(seamounts)的生態系統。

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海洋生物學家克里斯多福表示,他希望能藉這次的事件,讓世人注意到海洋生態相關的議題。

Photo: NOAA

希望藉此讓大眾注意海洋生態議題

針對這次的海綿及海星合體畫面,分享照片的克里斯多福表示,他希望能夠藉此讓大眾注意到這兩種生物,並意識到牠們的棲地正因為深海採礦和漁業濫捕面臨危機。

同時,克里斯多福也透露,他非常喜歡那些來自Twitter的正面回應。

「他們就像:『喔,我的天啊,這太完美了,超讚的。我不敢相信這是真的。』」克里斯多福說:「所以,如果我們可以在介紹自然時帶來正向的力量,並讓大家感到開心的話——唉呀,其實這也正是大自然一直以來為我們所做的嘛。」