一碗泡麵救世界 日本泡麵之父的故事

by:徽徽
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泡麵是日本當代最偉大的發明之一,在冷冷的天氣吃一碗熱熱的泡麵不僅省時間,還能帶給人滿滿的溫暖。就讓我們跟著《Lucky Peach飲食生活誌》的腳步,去看看泡麵是怎麼發明的吧!

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圖為安藤百福的雕像,他的手裡拿著最引以為傲的日清杯麵。Photo credit: U.S. Army Garrison Japan

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日本20世紀最偉大發明

在過去幾百年來,日本為全世界帶來了各式各樣令人驚嘆的發明,但在諸多造福人類生活的成就中,一份來自2000年12月的調查顯示,日本人將泡麵選為20世紀日本最偉大的發明。

這個調查結果或許有些令人難以置信,但是泡麵的發明者安藤百福(Momofuku Ando)的確擁有讓泡麵成為最偉大發明的野心。

雖然泡麵平凡無奇,但它卻幫助上百萬人撐過經濟危機和天災,這可是個不小的功勞。在日本311海嘯和核災過後,泡麵更是上千名無家可歸災民的食物,安藤帶給後世的發明又再一次顯現了它的重要性。

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安藤成年後離開台灣,來到大阪開創事業。Photo credit: Christopher Chan

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小補充:泡麵之父來自台灣

根據維基百科,安藤百福原名吳百福,出生於日治時期的嘉義。他自幼父母雙亡,由在台南經營布料批發店的祖父母照顧。

1932年,22歳的安藤以父親的遺產為本錢,經營纖維公司「東洋莫大小(とうようメリヤス)」。當時處理針織品的商社稀少,安藤的事業因此得以擴大規模。1933年,他在大阪設立日東商會,同時也專心經營針織品貿易、光學機器和精密機械的製造。

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拉麵是日本人的國民美食,到日本一定要吃。Photo credit: Daniel Go

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拉麵好療癒

1945年8月15日,在二戰日本向同盟國投降的前一天,安藤走在家鄉大阪的街上,看著連年戰亂替當地帶來的傷害。

雖說大阪不像廣島和長崎那樣被原子彈猛烈轟炸,但整個城市還是慘不忍睹。敵軍的空襲摧毀了安藤的工廠和兩棟辦公大樓,讓他只好再另覓新處。

在散步的時候,安藤偶然發現了一群躲在火車站斷垣殘壁後的人,他們在一家拉麵攤子前排起隊等著吃東西。

安藤心想,人們願意受排隊之苦就為了一碗拉麵?事實擺在眼前,湯麵是種幾乎全世界都認同的療癒食物,而日本人則靠吃拉麵來安慰受傷的心靈。

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日本知名的拉麵店常常大排長龍,人們願意用時間換取一級棒的美味。Photo credit: Nicole Chen

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肚子飽了  和平來了

二戰過後,日本連年食物短缺,安藤體認到飢餓是他那個時代最緊迫的議題,他相信「只要人人都吃得飽,世界和平就會到來」,於是安藤暗自下定決心,要讓日本人不再餓肚子。

其實當時安藤自己的狀況也說不上太好,戰後的他是一間銀行的行長,然而在1957年,銀行倒閉、安藤也沒了工作,但他還是接下了餵飽日本人的艱鉅任務。

首先,他列出了成為完美戰後食物的條件:

  • 要好吃
  • 不易壞
  • 三分鐘內可上桌
  • 便宜
  • 安全健康

安藤想到10幾年前人人擠在拉麵攤前的樣子,於是他開始發想要如何大量製造湯麵,才能滿足身處日本這個邁向工業化的國度中,那些終日忙碌的工人們。

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圖為日清最有名的雞汁泡麵,也是安藤推出的第一項產品。Photo credit: Antonio Tajuelo

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油炸是關鍵

安藤花了一年的時間來研究,希望能做出不易壞的拉麵麵條,但無論怎麼試驗,加水泡開的麵條口感與品質就是不對勁。但就在某天,當他把麵條丟進他太太準備拿來炸天婦羅的油鍋後,發現油炸不只有助麵條脫水,還可以在上頭製造出許多小孔,能讓麵條更快被煮熟,泡麵就此誕生。

於是,48歲的安藤開始了他第三樣也是最後一樣的事業:麵先生(Mr. Noodle)。

安藤說:「我逐漸了解,所有的失敗和恥辱都讓我越來越強壯。」當初銀行事業倒閉時,他滿懷著罪惡感,投入泡麵研發對他來說是種變相的贖罪。

安藤在行銷他的產品時有著宗教般的狂熱,就像參與一場用泡麵終結飢餓、誓言餵飽全世界的聖戰般。

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老美就用叉子吃吧

1958年,安藤推出了第一樣產品──雞汁泡麵,日本大眾那時把它視為一種奢侈品,因為它比當地拉麵的售價還要貴上一些。

但消費者馬上體會到了在家就能吃到拉麵的方便,銷量因而一飛衝天,甚至變成了日本的主食之一,其他公司也紛紛加入市場。然而安藤並不滿足於此,他搶先一步放眼國際市場,至於美國客人是否對於如何使用筷子,或是拉麵本身一無所知?安藤並不擔心,只淡淡表示:「就讓他們用叉子吃吧!」

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泡麵已經賣出200億杯

1966年,安藤在美國出差時想到了一個好點子。

據傳,安藤在洛杉磯展示產品給超級市場的高層時,他發現他們把喝過咖啡的保麗龍杯當作裝泡麵的碗。安藤很感興趣,於是他著手為下一代產品做了這些一次性容器,光是研發就花了五年多。

1971年杯麵上市,這種放在專屬抗熱容器的泡麵馬上刮起了一股旋風,還有什麼能比這個更方便?日清(Nissin),也就是安藤的食品公司,到目前為止已經賣出超過200億杯的杯麵了。

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圖為日清出產的真空拉麵,在太空旅行時也能嚐到湯麵的美味。Photo credit: liesandtruth

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飲食文化的發明者

安藤後來又發明了「真空拉麵」(Space Ram),這種真空包裝的即時拉麵是特地為日本太空人野口聰一(Soichi Noguchi)2005年發現者號太空旅行生產的。

真空拉麵即使在無重力狀態下也可以吃,因為湯汁夠濃不用害怕會灑出來,還有不用沸水就可以煮熟的小麵條。

2007年安藤過世時,野口在充滿哀悼人士的葬禮會場中唸出他的悼詞。這場盛大的葬禮在棒球場舉辦,兩名前日本首相也在場,其中一名更盛讚安藤是「飲食文化的發明者,讓戰後的日本驕傲」。

安藤將泡麵變成了一種國家象徵,而泡麵則把安藤變成國家英雄。

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一名女子正在參觀日清泡麵博物館,日清食品公司出產的泡麵有上百種。

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餵飽全世界

就像現代日本,安藤從二戰的悲劇中崛起變成了一代經濟強人。身為日清食品公司的社長,安藤將個人的興趣發展成跨國企業,現在日清食品公司每年扣掉成本整整賺進30億美元(新台幣957億8千100萬元)。

在過世的前一天,安藤還到大阪的日清工廠發表新年演說,雖然他在2005年95歲高齡時就已經正式退休。

安藤會利用演講的機會表達他對拉麵的看法,而這些看法也慢慢形成有價值且激勵人心的哲學(6,500名參加葬禮的人都拿到了一本集結安藤智慧語錄的書)。

對安藤來說,「對人性最根本的誤解就是相信我們可以滿足我們無止盡的慾望」,安藤清楚地知道要滿足人類的需求資源有限。泡麵雖然吃起來不一定和現煮的拉麵一樣,但它就是能餵飽全世界。

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圖中和世界名人擺在一起的彩色安藤立牌站在日清杯麵旁。Photo credit: Guilhem Vellut

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人類是愛麵族

安藤希望能發明出讓人類在最艱難的時刻也能活下來的食物,泡麵效率驚人地達到了這點。2008年,全球泡麵銷量達到每年940億包,平均每人每年吃14包。在現代,泡麵真的變成了國民美食,就像安藤說的:「人類是愛麵族(Mankind is Noodlekind)」。

 

上線時間:2015/01/15
增修時間:2018/12/17  修正日據時期為日治時期