牛肉漢堡被加料? 歐洲的馬肉事件簿

by:阿咖
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1月中開始,歐洲不斷連環爆出的「牛肉摻入馬肉」的醜聞,多家連鎖超商如Tesco和Iceland、食品大廠如「雀巢」、餐飲提供賣場如IKEA宜家都因商品驗出馬肉DNA而緊急下架;上週21號,德國當地的連鎖沙威瑪業者,也傳出有摻了馬肉的食物在其中。歐洲現在可說「聞馬肉色變」,消費者都害怕買錯食物,把不知名的肉類吃下肚。
 
 

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延燒超過1個月的馬肉事件,在歐洲地區仍未落幕。Jeff J Mitchell/Getty Images

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 英國的食品標準局局長正接受媒體記者的訪問。Oli Scarff/Getty Images

失去信心消費者回流傳統肉販
儘管人心惶惶,BBC的醫藥線記者威爾許(Fergus Walsh)提供了他的觀點;15號的報導中,威爾許談到整起「馬肉事件」關注的應該是「食物造假」,而不是大家先入為主想到的「食品安全問題」。因為目前出爐的檢驗報告中,眾家廠商幾乎未驗出馬肉合格過關;整起事件真正該著重的是,食品廠商該怎麼重建消費者的信心,讓大眾知道他們吃下肚的跟標籤上寫的內容是一樣的。
 
往好處想,這次的「馬肉事件」固然讓社會出現不安的氣氛,但卻幫助大眾減少對加工肉品的攝取,也蓬勃了傳統肉販的生意;威爾許提到,加工肉品的攝取其實會增加人體致癌的風險率,所以當人們因害怕吃到馬肉,而降低加工肉醬麵、千層肉派、漢堡等食物的消費時,這次的馬肉事件倒也成了美事一樁。
 
 

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 德國當地的連鎖沙威瑪店也傳出有馬肉在其中。Adam Berry/Getty Images

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 Adam Berry/Getty Images

為什麼不敢吃馬?
事實上,早在19世紀開始,歐洲地區就已經有食用馬肉的習慣存在,當時基於飢荒的發生,歐洲幾處政府決定開放執照給屠宰馬匹的肉販。時至今日,馬肉在法國、比利時、以及中亞或是南美地區仍是常見的食物,但為什麼會在歐洲地區會釀成這麼大的醜聞?為什麼英國人如此的無法忍受「吃馬肉」這件事情?
 
原來,英國人如此無法接受吃到馬肉的原因,可能與對馬匹的印象、以及歷史文化背景有關;動物行為中心的心理學者馬各福特教授(Dr Roger Mugford)談到,過去人們多把馬匹當成交通工具、或是戰場上的夥伴,時至今日,馬匹也成為某些人獨鍾的寵物,對馬兒有特殊情感的人們來說,是怎麼樣都不可能把牠們吃下肚的。
 
同樣地,研究飲食歷史的葛雷教授(Dr Annie Gray)也認為,人們對「馬匹等於載貨用工具」的印象、還有過去飢荒爆發時的聯想,都影響人們吃馬肉的接受度。此外,由於其他歐洲國家如法國有吃馬肉的習慣,葛雷教授就認為英國人藉由拒吃馬肉來維持對自己國家的認同、並藉此保有他們的「騎士精神」。

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這次的事件中,大部分的食品商都是合格的。Juergen Schwarz/Getty Images

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超商中的食品標籤與實際內容不符,這傷害了消費者的信心,現在許多消費者寧願到傳統肉販買新鮮的肉來食用。Jeff J Mitchell/Getty Images

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其實,馬肉在歐洲區也是普遍的肉類,法國、比利時有食用的習慣。照片中的食品就是用馬肉製成的火腿香腸等等。但對大部分的英國人來說,馬匹無法與食物聯想在一起。Sean Gallup/Getty Images