芝麻街推新人物 走進自閉兒的心

by:徽徽
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艾蒙、大鳥、奧斯卡這些都是芝麻街中出現的大明星,現在,芝麻街推出最新的角色──有自閉症的茱莉亞。

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Photo: Sesame Workshop

圖中央一頭橘髮的就是芝麻街的新人物茱莉亞,左邊是小仙女艾比,右邊是紅遍全球的艾蒙。


新角色出爐
CNN、《財星》、《洛杉磯時報》綜合報導,風靡全球的芝麻街是許多小孩學英文的第一步,裡面的人物像是綠色身體的奧斯卡(Oscar),紅通通的艾蒙(Elmo)還有可愛的大鳥(Big Bird)都是紅透半邊天的角色,現在,芝麻街要推出新人物──茱莉亞(Julia)。

茱莉亞有著綠色的大眼和橘色的頭髮,她是一名患有自閉症的小女孩,芝麻街想透過茱莉亞,帶大家來認識自閉症的世界,讓孩子們了解患有自閉症的小孩是怎麼一回事,藉此減少自閉症小孩被霸凌的現象。

只活在數位世界
不過,茱莉亞不會出現在芝麻街的電視節目或紙本教材上,她只活在可以免費下載的app中,app裡有許多她的影片還有互動裝置。

芝麻街工作坊執行副總威斯汀(Sherrie Westin)說:「有自閉症孩童的家庭傾向受數位內容吸引,這也是為什麼我們讓茱莉亞上線的原因。」

威斯汀說:「我們想讓家長和小孩了解,自閉症不是個讓人不舒服的話題。」

 

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路透社

自閉症的孩子不喜歡吵雜的地方,常常會避免和人眼神接觸。


害怕吵雜的地方
在芝麻街釋出的線上故事書中,艾蒙和茱莉亞常常玩在一起,艾蒙也會告訴朋友們怎麼和茱莉亞相處。其中有一幕是茱莉亞和大家一起到商店買點心,她突然舉起雙手摀住耳朵,這一幕描繪的正是自閉症小孩害怕聲音太大的地方。艾蒙解釋道:「茱莉亞耳朵很好,有時候她可以聽到我聽不到的聲音,像是果汁機的聲音。她真的不喜歡這個聲音。」

每68人就有1人
藉由茱莉亞和朋友們的互動,觀眾可以更了解自閉症小孩。根據美國疾病控制與預防中心的統計,每 68個小孩中就有一人被診斷出有自閉症的傾向。

芝麻街工作坊內的貝當谷(Jeanette Betancourt)博士說:「每個人都和自閉症有接觸,透過創造出茱莉亞,芝麻街可以讓孩子們在一起玩。」

 

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路透社

自閉症的兒童自有一套看待世界的方式,需要旁人用心理解。


不只男生才會得
不過,在創造茱莉亞時,芝麻街也遇到很多問題。舉例來說,男生比女生得到自閉症的機率高了五倍,有人就質疑為什麼茱莉亞不是男生。芝麻街工作坊執行副總威斯汀提到,她們花了三年才創造出茱莉亞,研究人員建議將茱莉亞設定為女孩。「我們希望讓大家知道女孩也會出現在自閉症的光譜上,很多人覺得只有男孩才會得到自閉症,我們想要消弭誤解。」

表達方式大不同
除了茱莉亞的性別問題,茱莉亞要呈現什麼樣的特質也引起爭議。有些組織認為自閉症是一種可以透過研究幫助改善的症狀,有些組織則認為自閉症不是病,只不過是另一種表達自己的方式。

威斯汀說:「芝麻街可以集思廣益,我們能夠將在光譜兩端的人聚在一起。不同組織看待事情的方式不同,但他們同樣都想幫(自閉症的)家庭還有小孩。」

 

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路透社

芝麻街是非常受歡迎的節目,就連美國第一夫人蜜雪兒歐巴馬都抵擋不了芝麻街的魅力。


挑選最典型特質
最後,芝麻街在請教不同組織還有專家後塑造出了茱莉亞的特質:她會說話,她和人無法眼神接觸太久,當她興奮時會拍打她的手臂。威斯汀提到:「我們挑選我們認為(對認識自閉症)最有幫助和最典型的特質。」除了這些特質,茱莉亞是個好奇心非常重和聰明的小女孩。

參與推廣茱莉亞的貝當谷博士說:「我們想要讓不管是有沒有自閉症的小孩都可以看到這個教材,測試教材的影響力還有好不好用。」

不只茱莉亞
除了茱莉亞,過去芝麻街也有推出類似的線上角色,像是 2013年芝麻街就推出了有著一頭藍髮和紅色身體的艾力克斯(Alex)。艾力克斯的爸爸被關在監獄。在美國,每 28個小孩就有 1位家長被關在監獄,芝麻街想利用艾力克斯來教導孩子怎麼面對這樣的情形。



編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 'Sesame Street' adds Julia, an autistic character, to its cast
02 Here's how Sesame Street is helping kids with autism
03 Why Sesame Street's new character isn't representative of most kids with autism

延伸閱讀:《來杯暖心咖啡 菲律賓咖啡館教自閉兒走出去
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