冬天一到就懶散? 專家:問題在你的態度,跟大腦無關

by:阿咖
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你覺得冬天發懶做事變慢很正常嗎?研究指出冬天時候的大腦運作其實跟夏天一樣,而且會覺得心情低落只是因為受到太多人以為的說法所影響。

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你也是這樣的人嗎?一遇上天冷就想翹班、漫漫寒冬更是想與棉被起誓永遠相伴不分開?

Photo: Mike OHanrahan

冬天沒效率跟你怎麼想有關
冬天一到,我們總容易陷入情緒低落和嗜睡的情況中,長久下來,冬天也開始和做事效率慢及懶散畫上等號,但近日的研究要推翻許多人的認知,《紐約雜誌》近日一篇報導就指出,原來我們以為冬天就是要「冬眠不動腦」的想像是錯的,事實上大腦在冬季時做事更加有效率,我們總認為的冬天沒效率是跟自己想太多有關。

破除冬天迷思  大腦其實很有效率 
著有《大腦的重大迷思》(Great Myths of the Brain)一書的賈勒特(Christian Jarrett),他在《紐約雜誌》上破解了我們一直以來對大腦和冬天的迷思,他根據過往研究指出,學界已有相當數量研究可佐證大腦效能和冬季影響無關。
 
那麼,為何我們總會給冬天沒效率的刻板印象?答案是:不確實的古早研究、媒體渲染外加大眾自我定位所致。

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學者透過訪問和實驗發現,我們對冬天的負面印象、情緒和效率變糟其實是累積已久的認知所致。

Photo: Der Wunderbare Mandarin

地理位置、日照  與情緒低落無關聯性
2015年10月,一份探討季節和情緒憂鬱相關性的研究中,專家們訪問了 34,294名受試者後,發現情緒低落與季節沒有關聯。該份研究學者也點出了大眾長久以來將冬天與憂鬱低落掛勾的原因可能是因為「根深蒂固的民間論述」(well-entrenched folk theory)總將冬天和加重憂鬱擺在一塊,早期的研究在選出受試者時,也只選了冬天影響情緒的人進行研究,結果當冬季憂鬱的概念被證實並進一步宣傳到社會後,「冬天加重憂鬱症狀」的概念廣被接受,並影響深遠。
 
賈勒特補充道:「與你認知的恰好相反,情緒憂鬱和冬天或是一年之中其他任何時節都無明確相關性,這項事實不論是去看整體的研究對象結果,或是單看有憂鬱傾向的受試者,都會發現情緒低落與季節影響無關。另外,受試者們的地理位置、日照時間等等,也同樣與情緒憂鬱無關聯性。」

對冬天的形容詞不脫失去、拋棄、隱蔽 
作家高普尼克(Adam Gopnik)在作品中談到對冬天的想像時,更是一語道破了我們的認知,他寫道:「我們對冬天最自然的比喻就是:這是一個充滿拋棄和隱蔽的時節。自古以來與冬天有關的隱喻不外乎失去。」

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你知道嗎,其實冬天的大腦和夏天時一樣有效率。

Photo: Donnie Ray Jones

情緒低點不在冬天,在秋天
談完了情緒和天氣影響後,大腦運作呢?近日一份研究更深入探究了大腦運作和季節的關係,結果發現大腦在冬天出現「節能」現象,而且人們情緒低落的時間點並不是在冬天而是秋天。
 
2016年2月發表在《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy)的研究中,比利時神經學家梅爾(Christelle Meyer)與團隊找來 28名男女在一年中進行有關心情、感受和警覺性的實驗,希望找出大腦認知和季節性的關聯,結果發現大腦的靈敏性、情緒、褪黑激素水平(註:與人體放鬆睡眠相關)等等項目上,大多沒有因為季節而有變化,而且受試者們的情緒低落時節是發生在秋天,並非外界常認為的冬天。
 
節能提高效率的大腦
值得一提的是,受試者在警覺性(vigilance)實驗中的得分,確實是夏天高冬天低,但專家指出靈敏性(alertness)和表現力的得分上,冬天和其他季節無異。賈勒特解釋道,這顯示出大腦在冬天會出現像是「節能模式」一樣的狀況,也就是省去部份大腦活動,保持整體大腦效能不變,從演化的角度來看,人類為了保持身體在嚴冬時仍能基本運作,經濟性地節省部分生理運作是可以理解的。
 
喜歡冬天的北極圈居民
1990年代時,一份應用心理學的研究也令人意外,挪威大學的研究學者針對北極圈內的特羅姆瑟(Tromsø)居民進行研究,結果發現冬天幾乎沒有陽光的居民不但不低落,也甚少憂鬱,對冬天的想像也充滿期待。

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北極圈內的特羅姆瑟常是許多遊客追逐極光的地點之一,研究發現這裡的居民大多沒有冬季憂鬱的情形。

Photo: Ronel Reyes

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想要趕跑冬天的消極感,就從自己的想法開始吧。

Photo: Chris Moseley

我們的態度 影響了對世界的體驗
落落長地一路看下來,我們可以知道冬天不是造成心情低落和效能低的原因,但這些如果還是無法振奮你在冬季時的精神,並提高工作效率的話,賈勒特點出一個可以改變的方法:你的態度。
 
賈勒特寫道:「我們應該了解到,怎麼看事情的態度將形塑我們對事情的體驗和感受。當我們不斷聽著外界告訴我們冬天會讓我們動作變慢、變懶、變憂鬱等說法後,我們也習慣性地把心情低落的錯推到『冬天』的身上。」
 
 
 
編註01:對相關原文有興趣的朋友,請參考
A. “Why Your Brain Actually Works Better in Winter
B. “Your Brain Actually Works Better in Winter, According to Science


編註02:《紐約雜誌》上分享觀點的賈勒特,除了著有《大腦的重大迷思》(Great Myths of the Brain)一書,他同時也是科學知識網站Science of Us的作家之一,他另外也在英國心理社會學摘要(Research Digest blog)網站上擔任編輯。
 
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