好渴好熱! 這是我們所住地球的真相

by:阿咖
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4月22日是世界地球日,這一天多關心你正身處其中的地球吧,跟著地球圖輯隊的腳步,一起來看看我們現在賴以生存的地球正歷經怎麼樣的衝擊和變化。

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路透社

巴西
馬托格羅索州,原本茂密的叢林區歷經砍伐只剩一棵樹矗立在黃褐色的土地上。我們都知道,雨林保育是人類該共同肩負的責任,但說到雨林為什麼重要時,我們還是會支支吾吾地說不上來,澳洲氣候變遷委員會會長弗藍納瑞曾分享了六大人類該重視雨林的原因,2012年時,亦有學者擔憂我們在不久的未來,要面臨一個氧氣稀少、水源不夠、食物斷炊的星球,希望喚醒大眾重視雨林

 

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澳洲
南澳阿德雷得受到旱災衝擊,大片的植被周遭是整片的乾旱黃土。南半球受到氣候變遷影響,加重了乾旱情況,過去澳洲新南威爾斯一帶出現 40年來最嚴重的森林大火,當時記者就談到眼前景象:「空氣中都是燃燒的味道…大火蔓延過橡膠樹叢,夜晚的天色是一片橘紅…」。

 

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南非
聖嬰現象加重南非乾旱,當地可見牛隻的屍體躺在路旁。 2015年時,南非的雨季是有紀錄以來雨量最少的一年,使得當地陷入了嚴重的乾旱問題,全國的用水供應不足,影響了 270萬戶家庭的用水。鄉村地區受到的影響最嚴重,居民每天只能用桶子存水一次,最後政府也下令居民如果澆花就會被罰錢

 

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南非
本該是一整片湖水的聖露西亞湖(Lake St Lucia)已經不復見。對許多人來說理所當然的乾淨水源,事實上正因為氣候等因素面臨危機,各國都在思考保存水資源或是增加新水源的辦法。

過去尼羅河流經的國家就曾陷入搶水大戰,而降雨量只有台灣三分之一的以色列,則想出把一滴水當十滴用的本事,新穎的露水灌溉技術搶在太陽蒸發朝露前,化為源源不絕的水資源,美國洛杉磯當地,則傳出有近億顆的黑色塑膠球被倒進水庫,一顆顆塑膠球肩負著保水重任。

 

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美國
乾旱帶來的衝擊不只威脅維繫生命的水源,更可能間接奪走人命,上圖是 2015年的美國加州,當地因為連年乾旱外加高溫,受到史上最大規模的山林大火肆虐並造成人員傷亡。

照片中的霍普爾(Robert Hooper),想到家園被大火燒毀忍不住落淚,當時居民形容:「放眼望去全都是火,看起來就像是世界末日降臨。」

 

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美國
2008年的加州,連日的山林野火加上颶風影響,導致有的樹木直接被火焰擊中開始燃燒,大火甚至也威脅了當地的供電狀況。
 

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中國
青島附近的海面上,可見小小船隻正在大片的海藻中。人類海上活動和近海養殖業發達,造成海水優氧化嚴重,造成滸苔湧現的情況一年比一年嚴重。

青島的海水浴場每年一到吹起南風的夏季時,頓時變成了綠油油的青草地。

 

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加拿大
遠望美麗的冰川灣國家公園(Tatshenshini-Alsek Park),這裡擁有重要的生態和冰川景觀已在 1994年被聯合國訂為重要世界遺產。

事實上,世界各地的學者都在關注冰川後退的現象,因為這將衝擊人類的水源問題,不久前,新疆地區更直接宣布「取消冰川旅遊」希望能挽救岌岌可危的自然環境。

 

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智利
看似雲霧繚繞的美景,事實上並非如此,上圖是冬季的聖地牙哥,城市上空被大片的霧霾籠罩,當地在 2006年時更被冠上了「南美洲汙染最嚴重之都」的名稱。

近幾年,空氣汙染嚴重問題不斷成為各國新聞話題,也越來越受到關注,以亞洲來說,中國每年的霾害情況由於景象太驚人常成了報導焦點,不久前廣東高山居民還開始向遊客「兜售空氣,每袋十元起。」 加拿大亦有公司向中國消費者兜售來自洛磯山脈的「新鮮空氣」

 

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俄國
俄國葉尼塞河(Yenisei River)畔的冬季美景。學者指出,聖嬰現象加劇,也代表世界各地的氣候異常現象將越來越明顯,不論是水災、乾旱或是雪災都會衝擊各國的民生經濟,北半球冬天將會更冰寒,南半球大旱現象將會加劇。

 

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葉門
上圖是珍貴的索科特拉龍血樹(Dragon's Blood trees),它們的外觀很獨特及奇怪,就像是倒轉的雨傘,這種樹型可以幫助它們渡過乾旱季節,是索科特拉島上特有的一種龍血樹屬植物,古時相信他們的樹脂是龍的血液,所以也有用在魔法及煉金術中。

雖然索科特拉龍血樹的大部份生態環境仍然健在,但卻被受人口增長、工業及旅遊業發展的壓力。它們最大的威脅相信是索科特拉島逐步的乾旱,這已經持續了達數百年之久。估計到 2080年,它們的數量將會因此而下降達 45%。

 

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地球
目前,天文學者都正努力想找出地球之外是否還有其他生命體,若有的話,這些「其他生命體」會怎麼看待我們以及所處的地球?過去天文科學家的丹恩(Dan Werthimer)曾感嘆地說:「「數千年來,人類總是不斷地問:『(宇宙中)只有我們存在嗎?』,答案不論是或不是,其背後代表的意義是相當深遠的,因為如果我們發現宇宙是充滿生命的,那麼我們就可以透過其他生命體來學習,他們是如何突破互相殺戮的瓶頸延續至今,同時也代表我們可以加入到宇宙的大家族中。」

丹恩:「如果說,我們發現全宇宙就只有人類這個智慧生命體的話,那麼我們人類最好明白,珍惜這顆行星上所有生命是多重要的事情。」  

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