大學生和科學家要擔心英國脫歐嗎?

by:阿咖
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英國脫離加入 43年的歐盟,影響層面不僅是政壇和經濟而已,事實上學術界也受到相當大的影響,《德國之聲》整理了數個英國脫歐後對學術研究領域造成的衝擊效應。

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英國從歐盟前身開始就是其中一員,走過 43年最後以脫離歐盟收場,影響層面相當深遠,對學術界來說也像是被投下一顆震撼彈。

路透社

Q:歐盟資金對英國研究單位來說有多重要?

雖說,大不列顛王國(Great Britain)整體投入到歐盟的付出大於他們所獲得的,但在學術研究這一塊上面卻是恰好相反。

原因是,大不列顛境內擁有許多獨步全球的知名研究機構,這些機構相對其他國家的機構吸取到最多的研究資金,也有能力將取得的贊助金有效使用在研究中。想知道怎麼觀察出這樣的現象,可以從科學界的論文發表來看,被最多人引用的論文中,每六篇就有一篇當中的作者是英國人。

總體來看,歐盟現階段投入了 880億歐元(折台幣約 3.2兆元)到為期七年的「歐盟展望 2020計畫」,而英國的研究機構截至目前已拿到總計 70億元的研究資金。

Q:脫歐對英國大學有怎麼樣的影響?

英國脫歐將讓大學預算出現巨大的空洞,部分大學的研究資金中有近 10%是來自歐盟的研究計畫,英國政府現在必須想辦法,運用脫歐之後省下的花費去填補研究資金缺口。

不過,英國的經濟發展會如何還是未知數,如果英國就此陷入經濟蕭條,那麼他們因為脫歐而省下的資金會很快地消耗殆盡。

目前,英國大學正面臨充滿未知數的未來,根據推估,英國大學每年資金缺口會是 9.3億歐元(折台幣約 338億元)。

Q:脫歐對學生族群會有什麼影響?

公投前已經到歐洲本土念書的英國學生,必須確定他們在當地的居住身分到甚麼時候,因為到最後他們還是得拿到所在地的簽證。

接下來,是否會出現讓公投前已到歐洲的學生或上班族,在不需簽證情況下仍可繼續停留歐洲本土,這類計畫還是未知數。

未來,英國學生必須和其他非歐盟國公民相同,他們也要經過申請簽證等流程才能到他國攻讀。

至於英國是否還能保持在歐盟交換學生計畫(Erasmus)中的身分,這也是各國要商討的部分。

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英國脫離之後,外界擔憂學術研究將無法持續下去。

路透社

Q:脫歐對正在進行中的研究計畫會有怎麼樣的影響?

英國公投脫離歐盟後,接下來則是要去協商脫離之後的執行細則,但是雙方已經生效的研究不會受影響,仍會持續進行下去,英國民眾亦不需要擔心將從此被排除在歐盟其他研究計畫之外。

然而,歐盟或英國研究人員的居住許可證等問題,則還是未知數,這只能期望雙方能想出合適的方案來確保研究進行下去。

Q:原本在歐盟機構中的英國研究人員該怎麼辦?

德國赫海姆茲(German Helmholtz office)研究機構的提耶斯(Annika Thies)受訪時指出,許多長年在歐洲本土研究的人員,都相當認真思考取得所在國家的公民權這件事。

例如,隸屬歐盟委員會之聯合研究委員會(JRC)的所有機構都位在英國外,但是這些機構中過去都有英國人員在其中,他們接下來必須協調出每一個機構的後續運作辦法。

如果,研究機構與英國研究人員的合作是根據僱用合約而非貿易協定的話,那麼脫歐就不會造成太大的影響。

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脫歐事實上仍是有好處的,例如提供科學界另一個較歐盟不嚴格的地方進行研究。

Photo: Paul Hartzog

Q:像是歐洲原子能研究中心這類大型合作機構會怎麼變化?

類似歐洲原子能研究中心(CERN)這類機構,因為擁有健全的國際架構,所以英國脫歐並不會造成太大的影響,機構的研究仍然可以持續,英國也能以國家單位的方式加入。

CERN可以這樣的原因,就在於他們不是專屬在歐盟下的機構,而是屬於全歐的機構,當中有許多非歐盟國家也在其中。CERN的運作以科學為依歸,一方面能聽從歐盟的指令,另方面也能聽從英國政府的指令,就算是人事運用上也同樣是按照科學規範走。

歐洲太空總署(European Space Agency)也有類似的情況,ESA是根基在各國政府的合作上,他們的計畫以及資金會在每年各國代表出面的會議中討論,部分歐盟國家在ESA中僅是合作委員的身分,但是像非歐盟國例如瑞士和挪威,這兩國在ESA中則擁有完整的委員身分。

Q:英國現在正面臨人才外流的危機嗎?

近幾年,英國政府砍掉了相當比例的研究預算,同時間歐盟提撥給研究機構的預算則逐步增加,這也是為什麼英國的研究人員多半對歐盟抱持著正面的態度。未來讓專家們決定留在英國或前去歐盟一試,端看英國政府能不能填補因脫歐而浮現的研究資金缺口,如果沒辦法的話,英國大學對學者的吸引力會少了許多。

Q:英國的研究人員對脫歐這件事有好的地方可想像嗎?

醫藥臨床研究中,歐盟在臨床測試上擬訂了相當高的門檻,許多小型研究機構難以符合,而脫歐這件事能提供相關研究人員新動力。

歐盟針對臨床實驗的規範相當複雜,只有大型藥廠有能力遵守,這也導致歐盟區的臨床實驗數量大幅減少,許多小型研究計畫因而被高牆阻擋在外。

若大不列顛王國能鬆綁有關臨床實驗的規範,臨床研究將變得更多元化,同時間,在基改生物的範疇上,如果英國政府能讓規範相對歐盟容易,這也可以吸引這類領域的學者到英國研究。


編註:對相關原文報導有興趣的朋友,請參考:What does Brexit mean for the research community?

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