別讓車子太安靜 美要杜絕馬路「無聲殺手」

by:泥仔
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你有開過電動車嗎?這類車子因為使用電池的關係,開在路上總是特別安靜,甚至讓人有「不像車子」的不習慣感,不過基於安全考量,美國決定要為這些車子多製造點聲音了。

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停車場內的地上畫有電動車圖示,示意著要電動車來這邊停放。

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新法規通過  別讓車子太安靜

耗時好幾年,美國國家公路交通安全管理局(National Highway Traffic Safety Administration, NHTSA)終於在昨日(14)通過法規,要管制那些「太安靜」的車子,讓行人走在路上時可以警覺到這類車子,才能更安心地走在路上。

無聲車難防  導致意外多

近年來,電動車、油電混合車以節能、低污染的姿態出現在市面上,這類車子除了環保以外,另外一個特點則是它們非常安靜,然而,人們走在路上時常需要依靠聲音來閃避靠近的車子,這類「無聲車」往往因為不易察覺,而更容易導致交通意外,對於視障者、視力曾受到損害的人來說又更加危險。

根據美國國家公路交通安全管理局的資料,油電混合車發生交通事故的總數比傳統汽油車高過 19%,且每年約有 12萬5,000名行人與腳踏車騎士因此受傷,因此政府才會決定要立法來管理這些馬路上的「無聲殺手」。

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一台福斯的電動車正在路邊充電著。自從 2010年,美國國會通過了《提升行人安全法案》(the Pedestrian Safety Enhancement Act)後,美國官方本來預期 2014年1月就能推動「為電動車製造聲音」的提案,但是這條法規一直推延到現在才正式通過。

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沒有聲音  就自己製造

新的法規規定,電動車、油電混合車、輕型卡車、輕型運輸車(LTV)等四輪車,若是車身重量在 4,536公斤以下,就必須安裝一個防水喇叭,讓車子的行駛速度在時速 0-30公里時會發出警示音。

法規上提到,車子時速一旦超過 30公里,或是車子重量比 4,536公斤還要重,輪胎與風製造出的聲音就足以讓行人注意到有車子經過,因此沒有發出警示音的必要。而美國國家公路交通安全管理局也相信,他們能夠透過這條法規,來避免像倒車或在路口轉彎這類比較難察覺車子所導致的意外事故。

編註:關於汽車重量,以台灣的小客車來說,根據《道路交通安全規則》,只要重量在 3,500公斤以下,座位在 9人座以下的客車或座位在 24人座以下的幼童專用車都涵蓋在內。

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圖片拍攝於 2009年,可以看到一台電動車的插頭從車底延伸出來。

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兩年後正式生效

這條法規將在 2019年1月完全生效,不過法規要求汽車製造商從 2018年9月逐漸將大半的油電車更改成會發出警示音的車子。美國國家公路交通安全管理局估計到 2020年,他們每年都可以透過這條法案來避免 2,400名行人因為無聲車而發生的意外事故。

所需花費利大於弊

雖然說每年總共有 53萬台車子需要根據這條法案做出轉變,而且總計要額外花費 3,900萬美元(折台幣約 12億5,000萬元)來安裝防水喇叭,但美國國家公路交通安全管理局估計,這條法規可以讓他們省下因為發生意外事故而要支付的金額,每年約是 2億5,000萬到3億2,000萬美元左右(折台幣約 80億元到102億元之間)。

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展場人員正在示範更換電動機車gogoro的電池,由於該機車源自台灣設計,也時常引起討論與注目。

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要弄出什麼聲音  法規沒規定

這條法規對於長期在關注視障道路安全的人來說無疑是好消息,有些人擔心法案雖然有規定警示音的音量上限,卻沒有明確針對警示音的種類進行規範,認為只會徒增更多噪音。

汽車製造商聯盟也發表聲明贊同這項法案,並強調他們會為車子設計出合適的聲音,他們寫到:「為車子設計出一組可以被偵測到的聲音是很重要的,而消費者對於這些聲音的接受度也一樣重要。」


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參考資料:
01 It's the law: Electric cars must make noise after September 2019
02 NHTSA adds safety sound requirement for new electric and hybrid vehicles
03 U.S. finalizes 'quiet cars' rules to prevent injuries