美研究:迷幻蘑菇可用來治憂鬱症

by:泥仔
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你能想像蘑菇也可以拿來治療心理疾病嗎?這一切都源自於它的某種原料......

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圖為這次研究的主角:含有裸蓋菇素的迷幻香菇。

Photo: Alan Rockefeller

用幻覺來治病

美國最新的兩份研究指出,只要為癌症病人施打一小劑量的裸蓋菇素(psilocybin),就可以減輕他們的焦慮症、憂鬱症。裸蓋菇素取自迷幻蘑菇,其功用就跟迷幻劑(LSD)一樣,是可以讓人產生幻覺的致幻劑。

使用過後  效果顯著

紐約大學、約翰·霍普金斯大學不約而同地針對裸蓋菇素進行研究,兩者的研究結果非常相似,均指出有將近 8成的癌症病人在使用裸蓋菇素後,會變得比較溫和、心理健康與生活滿意度也有明顯提升,而且這樣的正向情緒還可以持續超過 6個月。

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圖拍攝於 2007年,當時荷蘭決定要將迷幻蘑菇列入管制,引發許多人不滿。一名頭戴蘑菇的示威者拿著寫有「我們是腦袋的主人」的示威牌子。

路透社

近半癌症病患受精神病所苦

目前有 40%-50%的癌症病人深受焦慮症、憂鬱症所苦,這些人的自殺風險高,抗抑鬱劑通常也無法發揮作用。

嬉皮文化影響致幻劑研究

早在 1950年代,關於迷幻蘑菇能否應用在精神病學的討論從來就沒少,當時,美國政府也資助國立衛生研究院超過 130項相關的研究計畫。

只是這一切都在 1970年嘎然而止。當時興起的嬉皮文化讓大量美國人以吸取致幻劑為樂,也讓美國政府改變對這類藥劑的態度,不僅試驗經費凍結,裸蓋菇素也遭到管制。

讓致幻劑重出江湖

紐約大學研究主持人羅斯(Dr Stephen Ross)表示:「這些美國人完全搞錯了用途,這些藥物完全不是用來休閒的東西。」

「我認為這個研究結果不論是對歷史、或這個研究本身都具有一定的意義。這是精神病學的一部分,它曾經消逝,現在又被帶了回來。」

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大部分的受試者提到他們得到了非常有意義的心靈體驗,讓他們重新思考了生命與死亡,因此停止了焦慮,並更著重在如何提昇自己的生活質量。

Photo: RyanMcGuire

研究結果出乎預料

羅斯提到,他一開始並不相信裸蓋菇素真的會有效,研究進行時也抱持著高度存疑的態度,但實驗結果讓他大開眼界。

受試者現身說法

61歲的受試者文森(Carol Vincent)也出面分享參與研究的經驗,得到癌症的她,先前覺得人生已無意義,但一切在參與受試的 6個小時中完全改觀了。

言詞無法表達的奇妙經驗

文生表示這 6個小時「無比美妙」而且「無法以筆墨形容」。她提到自己看到了綠色與紫色構成的大海,有那麼一瞬間,她還看到成排的埃及船隻與俄羅斯娃娃環繞在身邊打轉。

在她又笑又哭的當口,一隻小小的、奶油白的、動畫風格的螃蟹跳入了她的視線。

「這是巨蟹座(Cancer)的螃蟹(編註),」文生說:「這隻螃蟹本來可以是隻巨大又嚇人的怪物,可以是隻把我撕成兩半然後吃掉的大螃蟹。但牠沒有,牠以漫畫般的意象出現了,這意味著人生中仍充滿幽默、美麗的一面。」

編註:巨蟹座與癌症的英文都是”Cancer”,所以文生才會有此聯想。

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目前研究者仍無法確知裸蓋菇素是怎麼運作的——這在大腦化學的藥物研究中也是個相當普遍的問題。有一說是裸蓋菇素穩定了前額葉皮層,因為大腦在前額葉皮層的活動與憂鬱有關。

Photo: VICE France

覺得自己有著無限潛能  感到平靜

除了文生以外,許多病人也描述他們看到了自己的童年、對抗癌症的情景,或是在一片的巨大空間中感受自己有著無限潛能,並由此獲得平靜。

「當我睡覺時,我可以發現自己的臉上掛著一抹微笑,就算我經歷了充滿壓力的一天也一樣。」73歲的科恩(Gale Cowan)說道,並再次強調:「我就躺在那裡並且掛著笑容。」

逆創傷效應

紐約大學研究主持人羅斯認為,也許這與大腦的谷氨酸(glutamate)有關,一種會影響學習與記憶的神經遞質。

羅斯認為谷氨酸讓受試者出現了「逆創傷後壓力症候群」(inverse Post traumatic stress disorder, inverse PTSD)的狀況——有別於創傷後壓力症候群會讓人們在腦中不斷回放受到創傷的記憶,繼而出現情緒失調,「逆創傷」則會讓病人在腦中不斷回想起正面回憶。

進入神秘的精神領域

羅斯也提到,一切也許是更「神秘主義」的:「我們(腦內)有個小系統,當你觸動他,他將會把一切改造成精神狀態。」

「人們會意識到他們與自我被區隔開來,而外在的一切彷彿都溶解了。病人會覺得好像在不同維度的現實裡被推來送去,就像在做一個清醒的夢。」

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雖然研究成果算是頗有成效,但羅斯擔心,曾經參與研究的病人們在研究結束後,會擅自取得裸蓋菇素作為解方。羅斯強調這完全不是安全的行為。

Photo: tripthefkout

還需要更多研究

雖然仍有許多事物需要進一步探索,不過羅斯在報告最後仍語氣樂觀地表示,起碼這是致幻劑心理藥物學令人振奮的一步,因為這個學科正需要一些鼓勵性的研究結果。

讓致幻劑療法重出江湖

這兩份研究也同時刊載在《心理藥物學期刊》,期刊主編納特(David Nutt)教授,同時也是該期刊的 10名審稿員之一,也在期刊的編輯專欄寫下:「是時候讓精神病學與腫瘤學認真看待致幻劑療法了,就跟我們在 1950、1960年代做的事情一樣。」

上線時間:2016/12/2
增修時間:2016/12/5 修正錯字


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參考資料:
01 Magic mushroom chemical psilocybin could be key to treating depression - studies
02 The Life-Changing Magic of Mushrooms
03 Magic Mushroom Drug Psilocybin Helps Cancer Patients Chill Out