想釣魚被揭穿 《華盛頓郵報》反擊意圖抹黑的假爆料

by:泥仔
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當記者接獲線報,該如何查證總是不容易的事情,本周一,《華盛頓郵報》揭露意圖以假線報抹黑他們的報導就受到媒體界廣泛討論。

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本周一,《華盛頓郵報》踢報假線報的新聞蔚為話題,也讓人一窺記者的查證作業。

Photo: Dustin Gaffke

一個意圖釣魚的故事

本周一(27),《華盛頓郵報》踢報了一個保守派團體的「釣魚行動」,並描述該團體如何向他們家的記者推銷一個聳動的假故事,他們又是怎麼循線發現事情似乎不單純。

「我可能有些什麼」

時間回到 11月9日,在《華盛頓郵報》報導了阿拉巴馬州聯邦參議員共和黨候選人摩爾(Roy Moore)曾經性騷擾一名 14歲的女孩不久後,一名女子主動聯繫《華盛頓郵報》,表示「我可能有些什麼(故事),但我必須確保自己是安全的」。

自稱和摩爾有一段情

這名女子自稱是妃麗溥(Jaime Phillips),她向記者表示自己在 15歲的時候和摩爾有性關係,而當她懷孕的時候,摩爾便把她載到密西西比州讓她墮胎。

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圖即為美國阿拉巴馬州聯邦參議員共和黨候選人摩爾(Roy Moore),截至本月 13號,已經有 5名女性公開指控摩爾曾對她們作出不當性行為,摩爾則一概否認這些說法。

路透社

頻頻關心報導進度

《華盛頓郵報》的記者與妃麗溥的訪談一共持續了 2周,報導指出,妃麗溥在過程中一直想從記者那確認她的言論可以影響到摩爾的選情,也一直想知道她的故事什麼時候才能出版,但是與她接洽其中一名記者萊因哈德(Beth Reinhard)再三表示,他們不會在未經查證的情況下就貿然做出報導。

故事和事實對不上

萊因哈德也在妃麗溥的故事中發現一些漏洞,像是妃麗溥聲稱她只有在青少年的暑假待過阿拉巴馬州(Alabama),但是妃麗溥交給記者的電話區碼卻屬阿拉巴馬州。當萊因哈德打給妃麗溥的工作單位時,對方則表示她沒在這裡工作。

自由派媒體的謊言和偽裝

而萊因哈德在網路上搜尋妃麗溥的背景時,意外在群眾募資平台GoFundMe找到與妃麗溥同名的人發起的募資活動,上頭寫說她正打算搬到紐約,並「接受一個保守派媒體的工作,藉此打擊自由派主流媒體的謊言和偽裝」。

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經過逐步抽絲剝繭,《華盛頓郵報》記者發現妃麗溥的故事似乎有蹊蹺。

Photo: Gage Skidmore

否認自己針對記者  果斷結束會談

在下一次與妃麗溥的會面時,《華盛頓郵報》記者便表示他們正在錄影,並拿出印下來的GoFundMe頁面,詢問她和這個募資活動有沒有關係。

妃麗溥承認頁面上的募資人是她,但是表示自己後來沒待在那個單位工作,現在也沒有在任何針對記者的組織工作,幾分鐘後,妃麗溥主動表示要結束會面,「而且不會再回答任何問題」。

結束訪談後不是走回家

《華盛頓郵報》員工隨後尾隨離去的妃麗溥,並發現她走入了保守派組織「真理計畫」(Project Veritas)的辦公室。

在長達 22分鐘的影片中,可以看到《華盛頓郵報》記者與妃麗溥的對質畫面。

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圖為 2016年3月,歐基夫參加保守派政治行動會議的畫面,他也是組織「真理計畫」的成立者。

Photo: James O Keefe

致力於揭露「媒體偏見」

根據「真理計畫」的官網,該組織是個「致力於調查和揭發各個機構的腐敗、詐欺、不誠信」,他們時常針對主流媒體,以秘密錄影、錄音的方式來揭露他們眼中那些具偏見媒體的記者言行。

《華盛頓郵報》出版了另一個故事

因此《華盛頓郵報》最後並沒有報導妃麗溥的故事,而是以「釣魚行動」為主軸,描述了他們在這兩周經歷又發現的事情。

稱這些是媒體在想像

對此,成立「真理計畫」的歐基夫(James O’Keefe)稱這篇報導花了無數時間和金錢,想透過一個想像的釣魚行動把「真理計畫」鬥倒。

稍後歐基夫也發布了兩段用隱藏式攝影機拍攝的影片,其中一支是《華盛頓郵報》的員工在編輯會議中質疑站上的社論對川普(Donald Trump)政權太過批判,而且還過度吹噓他們的讀者量。另一支影片則是歐基夫遭到《華盛頓郵報》記者追趕採訪的畫面。

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這次《華盛頓郵報》也公開了「非正式且不公開的對話」,但是他們認為自己有理有據。

Photo: dave

公開與受訪者的不紀錄對話

在整起事件中,《華盛頓郵報》記者先前承諾與妃麗溥的談話是非正式且不公開(off the record),不過《華盛頓郵報》的執行編輯巴隆(Martin Baron)說:「雖然我們總是以『非正式不公開協議』為傲,但是這次所謂的『非正式不公開對話』是用來欺騙和羞辱我們的計畫。」

「很明顯地,如果我們中了計,『真理計畫』就會公開發表一段談話......(在這樣的情況下,)我們無法履行被惡意要求的『非正式不公開協議』。」

教授:雙方各有立場

針對整起事件,倫敦大學城市學院的新聞學講師、教授新聞背景調查的拉什馬博士(Dr Paul Lashmar)認為雙方各有立場 ,他指出「真理計畫」作為一個「政治企圖明顯大於新聞」的組織, 他們有著自己一套行為準則,至於對記者來說,「知道如果不好好檢視自己的報導,就等著有人來羞辱你」也是非常有用的過程。

拉什馬博士也認為,在謹慎執行下,《華盛頓郵報》公開「非正式不公開對話」是完全合理的,他說:「畢竟如果有人試圖對你設下圈套,那他(指新聞業者)自然就不用履行保護消息來源的義務了。」


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參考資料:
01 A woman approached The Post with dramatic — and false — tale about Roy Moore. She appears to be part of undercover sting operation.
02 Washington Post uncovers fake Roy Moore story 'sting'
03 Washington Post catches woman in apparent rightwing sting, paper reports
04 Woman Tried to Dupe Washington Post With False Claim About Roy Moore, Paper Says