由阿姆斯壯轉送的月球灰,所有權是誰的?

by:泥仔
5057

當執行登月任務的太空人阿姆斯壯在月球上採集到的東西、再作為禮物轉贈給第三方後,這東西的所有權到底屬於誰的呢?這就是這一陣子,NASA和一名住在美國田納西州的女子要處理的法律問題。

post title

圖為美國首次登月任務中,太空人艾德林(Buzz Aldrin)在月球上留下的腳印。

Photo: Project Apollo Archive

在10歲時收到了一罐「灰塵」

1972年,10歲的蘿拉(Laura Cicco)從父親莫瑞(Tom Murray)那收到一小罐粉塵,她的母親多蘿西(Dorothy)則向蘿拉解釋道,這罐禮物是來自第一個登上月球的太空人阿姆斯壯(Neil Armstrong),裡頭的物品則是阿姆斯壯在月球上蒐集到的月球灰。

當時阿姆斯壯還在莫瑞的名片上留下了一段祝福:「給蘿拉·安·莫瑞,祝好,尼爾·阿姆斯壯,阿波羅 11號。」

post title

圖為登月任務即將告一段落時,艾德林替阿姆斯壯拍攝的照片。

Photo: NASA

父親和阿姆斯壯是朋友

蘿拉表示,她的父親和阿姆斯壯同時都是秘密俱樂部「寂靜鳥人」(Quiet Birdmen)的會員——該俱樂部成立於 1920年代,會員均為男性飛行員——而兩人的交情一直很好。

沒放在心上的往事

不過蘿拉坦承,作為一名 10歲小孩,她其實不太明白自己得到了什麼樣的東西,甚至完全忘了這回事。直到幾十年後,蘿拉在整理已故父母的遺物時,才又翻出了這罐禮物與紙卡。

有一定的可能來自月球

蘿拉與她丈夫克里斯(Chris Cicco)隨後便將這些物品交由專家鑑定,一名筆跡專家確定名片上的字句確實是來自阿姆斯壯;至於另一名專家則相信罐子裡的粉塵「可能來自月球」,而在另一次的鑑定中,專家則認為罐子裡的東西「平均而言與地球的地殼相似」,但他也表示,這罐粉塵有可能混入月球灰的樣本,所以他並不能排除該粉塵來自月球的可能性。

大學不想扯上關係

不論如何,這讓蘿拉夫婦相信他們得到了一個有點棘手的物品。克里斯說道:「我(試過)和好幾家大學聯繫,當他們一意識到我們手上可能是什麼物品時,他們就表示他們不想和它扯上關係,因為這可能替他們帶來不必要的麻煩。」

post title

關於在月球上取得的物質究竟屬於誰,總是會引起不少爭論。

Photo: Peter Freiman

不可以賣、想用得授權

在美國,私人能不能擁有來自月球的物品一直是頗具爭議的一件事情。根據美國太空總署(NASA)的規定,任何因為阿波羅計畫而帶回的月球物質都屬於美國政府,自然不可以任意轉賣,而想要取得並使用這些月球樣本也需要取得授權。

先發制人的訴訟

因此,為了確保自己手上的月球灰所有權,蘿拉決定早一步向NASA提起訴訟,聲稱她有月球灰的所有權。

圖即為蘿拉手上的月球灰。

是別人送的,不是非法取得

蘿拉的代表律師麥克修(Christopher McHugh)在接受訪問時表示,雖然NASA的立場是所有來自月球的物品都是政府的財產,但是他認為像是在蘿拉這類的例子中,他們可以證明手上的物品不是偷來的,所以理當可以合法地擁有它,而不是受到NASA干涉。麥克修說:「現行法律中,並沒有禁止私人擁有來自月球的物質。」他也希望類似問題能透過這起訴訟獲得徹底解決。

NASA不評論

對於這起訴訟,NASA並不願發表評論,或是澄清他們對私人能否擁有月球物質的立場。

post title

圖為人類首次登月的紀念郵票。由於美國郵政局不為仍在世的人發行紀念郵票的規定,阿姆斯壯的名字並沒有出現在郵票上

Photo: Nightflyer

米粒大的月球石引起關注

NASA過去也好幾次針對那些落入私人手中的月球岩石採取行動。其中一起爭議是在 2011年,當時戴維斯(Joann Davis)在處理她的已故丈夫、前NASA工程師的遺物時,將找到的兩個紙鎮連同一塊阿波羅 11號的隔熱板放上網販售,其中一個紙鎮含有一枚米粒大小的月球石。

結果戴維斯因此遭到NASA的調查員調查、東西也被沒收,因為NASA相信戴維斯的丈夫當初是從NASA偷出這些東西。最後戴維斯與政府以 10萬美元(折台幣約 300萬元)達成和解。

價值五千萬的袋子

另一起比較特別的例子則是一個阿姆斯壯在 1969年登陸月球時,曾經用來裝月球灰、裡頭還有微量月球灰殘留的袋子。當時這個袋子遭到太空博物館的主任偷走,並被政府逮到沒收。結果有關單位誤把這個袋子放到政府的拍賣活動上賣出。在經過漫長的法律訴訟後,法庭判NASA不能拿回這個袋子,而最初標下袋子的人最後以 180萬美元(折台幣約 5,401萬元)轉賣。

送出去後就失竊了

根據NASA的資料,他們一共在執行阿波羅登月行動中取得 382公斤的月亮物質。其中有 270份月亮樣本在美國拜訪外國政府時作為外交禮物轉贈出去,但是之中的 150份樣本已經失竊,人們也相信它們已經被轉手到黑市中流通。


延伸閱讀:《在哥倫比亞發現,西班牙沉船寶藏屬於誰?
愛因斯坦的快樂秘訣 拍出四千多萬元

參考資料:
01 How much is that vial of moon dust really worth?
02 Woman sues Nasa over ownership of moon dust vial
03 Woman Sues NASA to Keep Its Hands Off Her Precious Vial of Neil Armstrong Moon Dust