八卦好糟糕?研究揭開其中好處

by:徽徽
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一聽到「八卦」,你的眉頭是不是馬上蹙起來了呢?八卦多少帶給人負面的印象,但研究人員現在要告訴你,八卦在某種程度上可是有益健康喔!

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「你知道嗎?......」通常準備開始分享八卦時,這樣的開頭會是你的起手式嗎?

Photo: Ben White

宛如一隻無臉惡魔

一聽到「八卦」這兩個字,你會馬上感受到負面生厭的情緒嗎?古往今來,不少人都提出在背後道人長短的壞處,像是美國專欄作家萊德勒(Ann Landers)就曾形容八卦「是一隻無臉惡魔,專門讓人心碎和毀人事業」。

心胸狹小者說八卦

在猶太教經典《塔木德》(Talmud)中,則形容八卦是三面刃,對聽者、說者和被說者都有害。人權鬥士、前美國第一夫人愛蓮娜羅斯福(Eleanor Roosevelt)則說:「心胸遠大的人談理想,一般人討論事情,心胸狹小的人則道人長短。」

破壞關係、瓦解信任

上述名言都在描述八卦的壞處,像是八卦會破壞彼此的關係、傷害他人的情感、瓦解信任等,但事實上許多研究顯示,八卦在某種程度上有益健康。

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根據研究,小朋友大約從 5歲開始就會八卦,而日常生活的對話大約有七成都在論人是非。

Photo: Scott Presly

70%在道人長短

其實,在別人背後嚼舌根不是最近才出現的事,最早紀錄有案的八卦出現在西元前 1,500年的黏土板上,上面寫到一名男子與有夫之婦暗通款曲。現在則有研究顯示,人們日常對話中有將近 70%都在道人長短,而小朋友從 5歲開始就會八卦。

惡意成分只有3-4%

過去,只要一提到八卦就會和充滿惡意畫上等號,但根據研究人員的統計,事實上八卦中充滿惡意的成分很少,只佔了 3-4%,而八卦的好處卻不少。

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藉由分享八卦,可以讓聽者產生「我們是一國」的感覺,也能讓彼此釋放出紓壓的催產素。

Photo: Ben White

好處一:讓人團結一心

首先,八卦可以讓人們團結起來。德州大學和奧克拉荷馬大學的研究人員發現,如果談話的兩人分享對第三者的厭惡,他們彼此間會因為同仇敵愾而感覺更靠近,這樣由八卦而生的緊密程度,遠遠比分享對第三者的正面意見來得高。

好處二:釋放愛的激素

再來,大聊八卦可以釋放出讓人感受到興奮、愛和信任的荷爾蒙。一份邀請 20-22歲女大生來當受試者的小研究發現,當她們在聊八卦時,她們的身體會釋放更多紓壓的催產素,這種荷爾蒙能促進彼此的關係和增加信任與慷慨的感覺。

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八卦並非全部對人體有害,如果是「親社會八卦」的話,反而達到警告的效果,讓對方遠離不老實和危險的人。

Photo: See-ming Lee

好處三:幫助自己成為更好的人

道人是非的第三個好處是,能幫助人們成為更好的人。荷蘭格羅寧根大學的研究人員在研究八卦帶來的效應後發現,聽到有關別人正面積極的故事時,會激勵聽者自我提升,負面故事則會讓聽者警惕自己。

拿自己和被八卦者比較

負責帶領這項研究的荷蘭學者馬汀內斯庫(Elena Martinescu)表示,別人的八卦對了解自己來說是很有價值的資源,因為人們常會不由自主地偷偷拿自己和被八卦的對象比較。這份研究也點出當人們聽到越糟糕的八卦,他們越懂得警惕自己。

好處四:警告對方遠離危險

此外,根據加州大學柏克萊分校在 2012年的研究顯示,人們會透過八卦互相警告對方遠離不老實和危險的人,這種八卦被稱為「親社會八卦」(prosocial gossip)。

不該有罪惡感

帶領研究的加州大學柏克萊分校社會心理學家費恩伯格(Matthew Feinberg)說:「如果八卦能避免他人被佔便宜,那麼我們不應該對說八卦有罪惡感。」

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猴子間會透過幫對方理毛來聯絡感情,演化到人類身上就是和對方分享八卦。

Photo: Eric Kilby

從理毛到說八卦

無論如何,目前對八卦最正面的評價來自演化心理學家和人類學家鄧巴(Robin Dunbar),他著有《理毛、八卦和語言的演化》(暫譯,Grooming, Gossip and the Evolution of Language)一書。

鄧巴表示,過去人類的祖先靠著互相幫對方理毛、抓跳蚤來確保在遇到攻擊者時,能共同抵禦外侮。然而,隨著人類變得越來越聰明、越來越社會化,這個小圈圈也越來越大,大到要靠理毛來聯絡感情不太可能,這也是為什麼語言會出現,然後八卦透過語言開始傳播。

共享的身分認同感

演化心理學家鄧巴提到,八卦賦予早期人類一種共享的身分認同感,幫助他們更能掌握周遭環境,最終孕育出更為複雜的文明。

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過去要道人是非只能面對面,現在有了各式各樣的通訊軟體,隨時隨地都可以嚼舌根。

路透社

生存、繁衍之必要

除了鄧巴,著有《人類大歷史》(Sapiens: A Brief History of Humankind)一書的歷史學家哈拉瑞(Yuval Noah Harari)也抱持類似的看法,認為八卦對人類生存和繁衍來說很重要。

哈拉瑞在書中寫到:「對於男人和女人來說,知道獅子和野牛在哪出沒不夠,對他們來說更重要的是知道團體裡誰討厭誰、誰和誰有一腿、誰是老實人和誰是個騙子。」

想說八卦別害怕

最後,《大西洋月刊》在報導中寫到,下次當你準備開始嚼舌根時,不要害怕,你可能正在促進合作、增加他人的自尊心,並且執行人類大家庭中不可或缺的任務喔!


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人腦為什麼這麼「大」?

參考資料:
01 Gossiping Is Good
02 Gossiping can make us look bad — but it may have evolved to help us bond with each other
03 Gossiping might actually be good for you
04 Five Hidden Benefits Of Gossip