紀錄世界邁向末日的過程?科學家建地球「黑盒子」造福未來文明

在澳洲塔斯馬尼亞的一個花崗岩平原,科學家預計要在此處放上一個超巨大的鋼製箱子——這是地球專屬的「黑盒子」,將紀錄過往與未來每一個與氣候相關的訊息。

「地球的黑盒子」將會記錄地球上所有與氣候相關的訊息。本照為黑盒子的規劃圖。

紀錄一切的黑盒子

當飛機失事時,調查人員總會從殘骸出找出所謂的「黑盒子」,希望能找出意外發生的原因和真相,並從中學習,避免未來再重演類似的事件。

那地球如果哪天真的走向了崩壞怎麼辦?當氣溫持續升高、海平面不斷上升、動植物相繼滅亡,誰可以負責記錄下一切,告訴未來的世代:21世紀到底發生了什麼?

跟公車一樣大

於是,就和飛機一樣,一群科學家因此打算建造「地球的黑盒子」(Earth's Black Box)。它是一個預計長10公尺、寬4公尺、高3公尺,跟公車一樣大的箱子,外層以7.5公分厚的鋼製成,其內部將保存所有與氣候變遷相關的資料。

「這個裝置的目的是為了要替導致地球消亡的事件提供公正的證詞,為未來的世代負起責任,並激發緊急的行動。」這項計畫的官方網站如此表示。

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地緣政治與地理環境相對穩定

這個巨大的地球黑盒子已選址於澳洲塔斯馬尼亞州(Tasmania)的西海岸,之所以會選在這裡,是因為比起其他候選地區,例如南歐的馬爾他、北歐挪威、中東卡達等,此處的地緣政治與地理環境都相對穩定。

而這也是絕對重要的一點——因為黑盒子必須要能夠留存很久,至少必須要從世界末日倖存下來。

會活得比我們所有人都還要久

地球黑盒子是由塔斯馬尼亞大學(University of Tasmania)的科學家、澳洲行銷公司「Clemenger BBDO」,以及國際藝術團體「Glue Society」等機構共同規劃。

其中,Glue Society聯合創辦人克尼邦(Jonathan Kneebone)便指出,目前的設計足以讓黑盒子「活得比我們所有人都還要久」:「就算最糟的事真的發生,即使電網無法運作了,這個東西還是會存在在那裡。」

與氣候變遷相關的社群貼文也會被黑盒子記錄下來。本則Twitter來自聯合國(UN),為今年氣候變遷大會的總整理。

連社群貼文都會記錄

在黑盒子中,科學家預計要放入大量的硬碟以存放數據和資料,盒子頂端則會安裝發電的太陽能板,內部還有安裝電池,可以儲存能源以備不時之需。

而在電力充足的情況下,黑盒子會透過演算法,自網路上下載和計算所有與氣候變遷有關的內容,其中大致可分為兩大類:

蒐集陸地與海洋的溫度、海洋酸化程度、大氣中的二氧化碳濃度、物種滅絕情況、土地使用的轉變,還有人口多寡、軍事開銷與能源消耗狀況等數據。

蒐集文字訊息,像是報紙頭條、社群平台貼文,或是重要活動,例如氣候變遷大會(COP)的相關新聞。

記錄所有的作為與不作為

參與計畫的澳洲行銷公司Clemenger BBDO成員柯提斯(Jim Curtis)便表示:「這個點子是,如果地球的確因為氣候變遷而毀滅的話,這台堅不可摧的裝置還是可以留下,不管是誰倖存下來了,都可以從中學習。」

「它還可以讓領導者們負起責任——確保他們的作為與不作為都被記錄了下來。」

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已經開始蒐集資料

事實上,黑盒子的實體還只是構想,預計明年中才會動工,但資料蒐集已經自今年11月,也就是第26屆聯合國氣候變遷大會(COP26)之後便開始進行。

透過壓縮數據等方法,科學家預估黑盒子的容量能儲存接下來30到50年的資料量,而且他們目前也仍致力於找到再進一步拓展儲存空間的方式,又或是能讓資料留存的更久,「讓數據保存上百——或甚至上千年——變成一件可能的事」。

無法預測會被誰發現

但還有一個問題:要是氣候變遷真的導致自然環境被毀、人類文明傾頹,然後真的有人找到了這個黑盒子,但它外頭都是鐵鏽,裡面的太陽能板也壞掉好久了,他們該怎麼知道裡面是什麼?又要怎麼去破譯裡面的內容?

關於這一點,科學家們其實還沒想好。

「這是個我們仍致力於解決的問題,」地球黑盒子計畫的開發團隊向《澳洲廣播公司》(ABC News)如此表示:「要預測是誰或是什麼東西發現黑盒子,是不可能的事。」

光是打開黑盒子就有難度

可是有準備還是有機會,或許真的有人能夠知道它是什麼、又要如何解碼。事實上,光是打開黑盒子就已經有難度了,不過只要有辦法達成這一點,科學家們便相信,這個人也會有能力可以解讀裡面的內容。

此外,開發團隊還透露:「我們正在研究把一個電子閱讀器放到黑盒子裡面的可能性,只要碰到太陽光,它就會被啟動,而且黑盒子也會被同步啟動——如果它因為災難發生而進入長期休眠狀態的話。」

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從首府過去要四小時

一旦黑盒子建造好,並正式開始運行,科學家預計從數位平台上就能遠端連接到它的資料庫;同時,若是有民眾特地去現場拜訪它,也能透過無線的方式讀取它的內容。

當然,黑盒子預計設置的位置有些偏遠,在塔斯馬尼亞小鎮斯特拉恩(Strahan)與昆斯敦(Queenstown)之間,但基本上還是到得了,「從荷巴特(Hobart,塔斯馬尼亞首府)過去要花四個小時,但這是你可以停下你的車、好好拜訪一下的地方」,Glue Society聯合創辦人克尼邦如此表示。

「結局會如何都取決於我們」

總而言之,對於參與地球黑盒子計畫的成員們而言,黑盒子是給末日後世界的藍圖,避免人類重蹈覆轍,但也是給現代所有人——尤其是政經領袖們——的一個提醒。

「結局會如何都取決於我們,」其官方網站表示:「只有一件事確定的,你的作為、不作為,以及與其他人的互動,現在通通都被記錄下來了。」

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