麥當勞擋我財路!冰淇淋機「駭客」向麥當勞求償9億美元

早上好麥當勞,現在我沒有冰淇淋,我很喜歡冰淇淋,但是冰淇淋機故障了。(

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麥當勞斷我財路!

在歐美地區,麥當勞(McDonald's)冰淇淋機的故障事件層出不窮,廣為流傳的程度已經變成了大家茶餘飯後的笑話,也成為了競爭對手時常拿來嘲諷的目標。

美國一間小型的新創公司Kytch便發明了一款冰淇淋機的外掛工具,大量賣給麥當勞的加盟店,讓店員方便修理機器。但這套裝置引起了麥當勞的不滿,甚至遭到麥當勞的封殺。

因此,發財夢碎的Kytch決定向麥當勞要求9億美元(折台幣約252億元)的賠償。

惡名昭彰的爛冰淇淋機

麥當勞這台惡名昭彰的冰淇淋機是由合作廠商Taylor製造,每台售價1萬8,000美元(折台幣約50萬6,313元)。這些冰淇淋機保養不易、故障事件頻傳,導致無數店鋪被迫暫停販售奶昔、蛋捲冰淇淋、冰炫風(McFlurry),讓顧客大失所望。去年9月,聯邦貿易委員會(Federal Trade Commission)甚至對這些冰淇淋機展開了調查。

2020年,有位德國的軟體工程師因為某次買不到冰炫風的經驗,憤而架設了mcbroken網站,讓大家可以即時查詢北美洲和部分歐洲地區的冰淇淋機故障情形。

連麥當勞都曾經在Twitter上自嘲冰淇淋機的故障現象,但還是沒改善這個情況。

替冰淇淋機裝外掛

時常故障的冰淇淋機幾乎變成了麥當勞的日常,這時,有間公司就從中嗅到了商機。

2019年,Kytch推出了一款與公司同名的裝置。和手機大小差不多的Kytch裝置被安裝在冰淇淋機裡面後,它可以攔截冰淇淋機的內部通訊,並將資訊發送到網路或手機介面上,協助店家遠端監控和排除機器的問題。

Kytch的裝置搭配了簡單明瞭的手機app,讓店家可以遠端監控機器和解決問題。

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麥當勞:來路不明的東西不要碰

方便使用的設備成功吸引了眾人注意,有500家麥當勞加盟店都紛紛向Kytch購買冰淇淋機外掛。有位麥當勞的店長向《連線》(WIRED)表示,他非常喜歡Kytch的裝置,因為這台裝置替他每個月省下數千美元的維修費用和損失。

然而好景不常,2020年11月,麥當勞在一封寄給所有加盟店的電子郵件裡,要求每間店鋪立刻移除冰淇淋機中的Kytch裝置。

郵件中提到,Kytch裝置違反了機器的保固規定,還攔截機密的訊息。這不僅構成了安全威脅,甚至還會導致「嚴重的人身傷害」。

此信一出,便讓Kytch蒸蒸日上的業績瞬間掉落谷底。

Kytch:賠我9億美元

「他們玷汙了我們的名聲、嚇跑了我們的客戶,還毀了我們的生意。」Kytch的共同創辦人尼爾森(Melissa Nelson)嚴厲地指責麥當勞和Taylor。Kytch的指控中提到,麥當勞甚至警告了包含漢堡王(Burger King)和可口可樂(Coca-Cola)在內的其他公司不要購買Kytch的產品。

「麥當勞明明知道Kytch安全無害,」尼爾森忿忿不平地表示,Kytch有符合保險商實驗室(Underwriter's Laboratory)的安全標準,「Kytch並不像他們聲稱的那樣危險,因此我們決定起訴他們」。

Kytch不但向麥當勞索求了9億美元(折台幣約252億元)的賠償,也曾在去年5月控訴Taylor試圖竊取Kytch的技術。

但Taylor否認了這項控訴,並在一份法院文件表示這是一個賊喊捉賊的情況:「這是個駭客(Kytch)控訴了被駭者(Taylor)的偷竊事件。」

麥當勞:沒用沒用沒用

針對Kytch的要求,麥當勞向《連線》給出了回應:「我們必須對顧客、同仁、加盟店負起責任,並保持我們嚴格的安全標準。在過程中,我們得和經過充分審查的供應商合作。」

「Kytch的求償毫無意義,而我們會對相關投訴給出回應。」麥當勞補充。

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「簡單就是美」

至於麥當勞的員工自己,又是如何看待引發這場法律爭議的麥當勞機呢?

2019年,在紐約一間麥當勞任職了32年的前店長路易斯(Jim Lewis)發表了他的退休感言:「麥當勞的冰淇淋機設計得太複雜了,而且很蠢。有時候,簡單就是美。」

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