「鹹」人救星 日本發明增強鹹味電子筷

太淡了、太淡了,無鹹不歡但又被醫生勸要清淡飲食的你,現在有救啦!

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增加鹹味的電子筷

最近,日本明治大學教授宮下芳明和以啤酒聞名的麒麟控股株式會社(Kirin Holdings Company,下文簡稱麒麟啤酒)共同開發了一款筷子

不過這可不是什麼普通的筷子,而是一種可以增強鹹味的電子筷,幫助需要減少飲食中鈉含量的人。

電子筷設備還包含配戴在手腕上的微型電腦裝置。

透過電流放大鹹味

那麼,具體上電子筷是怎麼增加鹹味的呢?

這雙筷子會產生不影響人體的微弱電流,並配合戴在手腕上的微型電腦裝置,調整離子的作用,例如帶來鹹味的氯化鈉(sodium chloride)和帶來鮮味的谷氨酸鈉(sodium glutamate)中的離子,從而加強或減弱人們對味覺的感知。「鹹味可以增強到1.5倍」,宮下說道。

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整體美味改善

宮下對一些遵循低鈉飲食習慣的人進行臨床實驗,用電子筷將他們食物的鹹味提高了1.5倍,而這些試驗者在吃過實驗用的味噌湯後表示,「菜餚的豐富性、甜味和整體美味」都有所改善,並表達讚賞。

日本飲食習慣偏鹹

日本傳統飲食習慣偏鹹,常使用味噌、醬油等調味料,因此日本成年人平均每天就要消耗約10克的鹽,是世界衛生組織(World Health Organisation)建議人們一天攝取量的兩倍之多。日本的衛生機構提議將男性的每日食鹽攝取量減少到7.5克,女性則為6.5克。

預防疾病但還是可以吃喜歡的食物

攝取過量的鈉,會提升高血壓、中風等疾病的發病率。麒麟啤酒的研究員佐藤愛解釋道:「為了預防這些疾病的發生,我們需要減少鹽的攝取量。如果我們試圖以傳統的方式減少吃鹽,就得忍痛放棄我們喜歡的食物,或者忍受吃味道平淡的食物。」

目前宮下和麒麟啤酒正在持續改善電子筷的原型,並希望最快在明年商品化。

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這台電視好好吃

宮下和他的實驗室一直致力於探索其他可以刺激人類感官的技術,除了這次的電子筷以外,他們在2021年還發明了一種可以舔的電視螢幕,並透過舔的動作,感受螢幕裡食物的味道,它被稱作「品嘗電視」(Taste-the-TV)。

「舔」出國

這種品嘗電視是由10個味道噴罐組成一個轉盤,而不同味道噴罐的組合可以創造出不同食物的味道。將這些味道噴在電視螢幕的「衛生薄膜」(hygienic film)上面,並移動到螢幕適當位置,以供觀眾舔嚐。

宮下說道:「我們的目標是讓人們即使待在家裡,也可以體驗到如同在世界另一端的餐廳中吃飯的感覺。」

我也想舔?

那麼,這個技術有機會商品化嗎?

宮下對此表示,一台品嘗電視的商品化製作成本約為10萬日幣(折台幣約2萬2,749元)。另外,宮下與他的團隊一直努力於和其他公司商談噴罐技術的應用,例如開發一些可以將披薩或巧克力的味道附加在烤麵包上的設備等。

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