疫情期間借酒澆愁 美國因酒喪命的人數飆升

在這兩年,美國有近百萬人死於COVID-19的疫情之下。但最近有研究指出,這段期間內奪走人命的不只有病毒,還有酒精。

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借酒澆愁愁更愁

近年來,COVID-19的疫情打亂了人們的日常生活,一時之間許多人的生活天翻地覆。許多報導指出,美國人在疫情壓力之下,選擇喝更多來排解苦悶情緒,人們因為酒精戒斷症候群而進急診室的案例也有所增加。

疫情帶來的隱藏代價

美國國家酒精濫用和酒精中毒研究所(National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism)的研究人員在《美國醫學會雜誌》(The Journal of the American Medical Association)上發表了一則研究,研究人員蒐集了這段期間所有的死亡證明,並從中篩選出將酒精列為死亡主因的案例。

這項研究發現,美國與酒精相關(包含肝病和事故)的死亡人數從2019年的7萬8,927人上升到了2020年的9萬9,017人。

在1999-2017年之間,與酒精相關的死亡人數平均每年增加2.2%,而2019-2020年的增加幅度一下就飆升到了25%。

何以解憂?唯有杜康

「我們並不驚訝。這很不幸,但我們多少都猜到了事情會變這樣。」研究的第一作者懷特(Aaron White)對這個結果發表了評論。

「人們常常在受到更大壓力的時候喝更多酒,而且這次的疫情顯然給大家帶來了更多壓力。除此之外,人們排解壓力的正常管道也因此大幅減少,例如社交活動和上健身房。」

酒精殺的人比病毒還多

2020年,在美國65歲以下成年人之中,因為酒精而死的人數甚至略高於因為COVID-19而死的人數;前者約有7萬4,408人,後者約有7萬4,075人。

不分年齡,每個年齡層的人在2020年因為酒精死亡的人數都有所上升,其中增加幅度最大的是35-44歲的人,其增長幅度將近40%。

懷特提醒,這次研究中顯示的數字很有可能被低估,因為即使死亡案例與酒精有關,但酒精不見得會被記錄在死亡證明上。例如,與交通事故有關的死亡證明往往「大幅低估」了酒精在事故中起的作用。

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酒精飲料的銷量上升

這些悲劇也反映在酒精消費的增加。在2020年,美國全國的酒精飲料銷量大約增加了3%,是50年來的最高成長。也有許多州的酒類飲品銷量也因為疫情而暴增,例如明尼蘇達州(Minnesota)的213間公有酒類專賣店的銷售額飆升了10%,創下歷史紀錄,以往的銷售增長則落在1-3%之間。

死於藥物過量的案件也變多

根據美國疾病管制與預防中心(Centers for Disease Control and Prevention)的數據,近年來因為藥物過量死亡的人數逐年攀升。到2021年4月為止的一年內,就有超過10萬名美國人因此過世,比前年多了30%。

哈佛醫學院(Harvard Medical School)的精神病學教授凱利(John Kelly)提到,在疫情的封鎖期間和醫療系統壓力暴增的時期,許多需要治療的人之所以無法得到治療,是因為他們無法或不願接受治療。

在與酒精有關的死亡案例中,有1/3的主要原因為肝臟疾病,其次為酒精過量、牽涉到酒精的藥物中毒,再來則是與酒精有關的精神與行為障礙。

可能會變成新常態

懷特表示,根據現有的2021年的資料,與酒精有關的死亡人數仍在上升,但他補充,目前還很難判定這個趨勢是否會持續下去,因為酒類的消費和死亡人數通常會在假期結束後的2月下降,然後再回升。

「或許這個增長幅度會下滑,但也有可能會成為新常態。」

亡羊補牢猶未晚也

懷特建議護理人員思考這個趨勢背後的原因,並且要增加詢問病人飲酒情況的相關檢查。

「我們必須幫助人們了解如何用健康的方式面對壓力。」懷特表示,人們只避免不健康的行為是不夠的,「我們需要向前邁步,並提倡健康的行為」。

雖然這次研究報告的結果看似灰暗,但懷特還是保持樂觀:「我從中看到了一絲希望。我們開始瞭解到該做什麼事情來扭轉這個局面。」

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