又是COVID-19疫情搞的鬼!美國兒童閱讀能力落後怎麼辦?

在美國的教室裡,剛上小學的兒童三番兩次嘗試唸課文卻唸不出,空留在台上的老師愁眉苦臉……

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閱讀能力嚴重落後

2020年3月,在COVID-19疫情的籠罩下,人們紛紛躲進家中,以降低感染機率,孩子們也轉而透過遠端課程延續學業。現在,當初透過遠端上課完成了幼兒園課程的孩子們升上了小學,重回實體校園的懷抱後,研究顯示:美國平均三分之一的孩童沒有達到閱讀基準,這些閱讀進度嚴重落後的孩子比例明顯比疫情之前增加許多。

還沒準備好

研究提到,約有33%的二年級學生尚不具備二年級生應有的閱讀能力,這比疫情前高出了9%,而小學三年級學生中沒有相應能力的人也有38%,比疫情前多出7%。維吉尼亞大學(University of Virginia)更是有研究指出,2021年秋季維吉尼亞州有35%的學生語言測驗分數低於預期,是20年來的最低點。

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遠端課程成效有限

在課堂中,許多老師們遇到的頭號問題就是孩子們忘記英文的發音方式,有些小學一、二年級的老師,開學後甚至得重新複習幼兒園的課程。雖然封鎖期間學校仍想辦法透過遠端課程繼續授課,但即使是經驗豐富的老師,在遠端課程時也很難顧好學生的情況,維持與實體上課一樣的品質。

弱勢孩童恐成吊車尾

美國波士頓(Boston)MGH健康職業學院(MGH Institute of Health Professions,暫譯)語言文學實驗所主任霍根(Tiffany P. Hogan)表示,在一些較為貧困的學校,有60%的學生被認定有閱讀能力落後的問題,這個數量也是疫情之前的兩倍之多。

雖然每個人種的兒童都有受到影響,但是黑人、西語裔、低收入戶或身障兒童尤其嚴重,進度最落後。霍根表示:「如果學生在小學畢業時沒有足夠的閱讀能力,風險相當巨大。他們有可能會邁向高中輟學、成年後沒辦法找到好工作,或犯罪被關進監獄的未來。」

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也不全是疫情的錯

其實在COVID-19疫情爆發前,閱讀危機的問題就存在已久。

2019年,多項國內、國際的測驗皆顯示美國人的總體閱讀能力正在逐漸下滑,而且還有兩極化的趨勢,閱讀測驗成績好的更好、壞的更壞,差距不斷拉大。雖然使成績下降的因素有很多,但許多專家指出,這是因為學校缺乏知道自然拼讀(Phonics)和音素意識(Phonemic awareness)重要性的老師——那是一種將英文口語和字面上的英文字母連結起來的基本技能。

努力搶救閱讀能力中

現在,學校正面臨盡快提高學生閱讀能力的壓力,因為幾乎所有課程,都會需要閱讀這項技能作為基礎。政府為了解決這個問題,也砸下數十億美元的資金到各級學校,用於輔助和提升學生閱讀能力。

但如果學校不能找到能夠好好利用這些資源的老師,最終效果可能相當有限。

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