【地球圖書館】無法抗拒的香氣 讓千年前的中日貴族愛不釋手的芳香

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芳香物在西元一千年的世界比現在重要得多,現在,香氛蠟燭和焚香的主要用途是使空氣芬芳,而經常這麼做的人並不多。西元一千年時,超級富豪——日本和中國的皇室——會消耗大量芳香物,而芳香物最大的市場絕對非中國莫屬。

本文摘自韓森(Valerie Hansen)作品《西元一千年:探險家連結世界,全球化於焉展開》,以下為摘要選文。

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西元一千年的貿易大國:中國

西元一千年時,中國人與外國的貿易連結,比世上其他任何民族都來得廣泛。中國輸出高級陶瓷和其他製造品給半個地球外的中東非洲印度東南亞消費者,而那些國家的供應商也提供商品給中國消費者。中國的國際接觸廣泛到社會所有階層都受影響——不光是中國港市的居民,還有深居內陸的民眾。那時的中國人並非經歷全球化的預備階段;他們根本就住在全球化的世界。在宋朝統治三百年間(九六○——一二七六年),全球化世界已臻成熟。

中國人喜歡買香香

那時中國人大量購買的物資中,有些是熟面孔:珍珠和貓眼石被當成珠寶或衣著飾品使用;工藝師把象牙和犀牛角改造成漂亮的居家展示品;椰子和波羅蜜等熱帶水果無法在中國種植,而連同黑胡椒、丁香、肉豆蔻和小豆蔻,它們能為料理增添風味。中國最常見的東南亞舶來品是沉香。

因黴菌而生的香氣

沉香採自沉香樹(Aquilaria),而沉香樹在東南亞大陸沿岸和印尼群島各處都有生長。遭到某種黴菌入侵時,這種樹會分泌芳香的樹脂,而受感染的樹木也會散發宜人的香氣。中國會把沉香片放在金屬盒裡;點燃後,沉香會慢慢焚燒,將香氣釋放進空氣中。

許多香劑配方都以大量沉香為基底,因為沉香能與其他香味充分融合在一起。在芳香物消耗量大爆發之前,其用途僅限於社會頂層。

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芳香物讓日本貴族愛不釋手

我們可以在《源氏物語》一書中瞥見菁英階層的使用情況。那是在西元一千年前後,由住在當時日本首都京都的日本女作家紫式部撰寫的小說

《源氏物語》雖非世界第一部小說——這個頭銜屬於某些希臘文和拉丁文撰寫的作品——但我們可以稱之為世上最早的心理小說,因為作者敏銳、詳盡地描述了多名角色的情感。

《源氏物語》描繪了京都皇居內外十平方哩(二十六平方公里)的空間裡,極為封閉的廷臣世界。紫式部將小說背景設在西元十世紀初,比她寫作時間早了約一百年,內容敘述身為天皇嫡子、但被父親剝奪繼位資格的源氏所經歷的友誼、戀情,以及最終的死亡。

調製獨特香氣 文人雅士親力而為

而與我們的故事關係最密切的是:小說中的幾名要角——皇室家族、攝政王家族、高階貴族——都投注相當大的心力於芳香物、自己調製混合劑,以便讓自己的衣物散發獨特的香氣,並使空氣彌漫清香。這些芳香物都產自伊斯蘭世界和東南亞,經由中國宋朝運送到福岡港(時稱博多)——日本聯絡外界的門戶。

在《源氏物語》這個單純化的世界,文人雅士的標記便是本身獨特的香味。源氏的朋友——以及他的多位情人——都可以從氣味認出他來,而那濃郁到他離開房間後仍久久不散。製造香劑的不是僕人的工作:源氏自己花了很多時間研磨、混合各種香料和木頭,直到調出完美比例為止。

女人也會讓衣物散發香味。除了偶爾出門去神社寺廟,她們絕大多數時間待在家裡和花園。一如今天的日本,當時就連最富裕的人家也住在沒有桌椅的簡樸房屋。人人坐榻榻米,也在榻榻米上睡覺。

生日派對的調香大賽

有一天,源氏打算幫女兒明石姬君辦一場奢華的生日派對,並決定在派對上舉行調香競賽。在蒐集了瓶瓶罐罐充當足夠雅致的容器後,他開始調製自己的香劑。覺得只用最新從中國運來的香木還不夠好,他加入品質更好的陳年芳香物。(懷舊是小說反覆出現的主題。)他的配方混合了丁香和沉香,因為沉香是調和香劑的最佳基底。

多數參加生日派對的賓客都交出與特定季節有關的香劑:一款香劑吐露梅花的氣息,讓人想到春天;源氏調製的則帶秋意。每個人的個別氣味——本身體味和用來薰衣服的調製品混合成的味道——會隨季節變化。有名宮女選擇調出非常濃郁的香劑,濃到百步以外就聞得到。當評選時刻來臨,源氏同父異母的兄弟宇治八之宮並未選出優勝,而是一一給予讚美,展現自己對各種香氣的深刻鑑賞力——畢竟那是住在宮裡的人天天都會聞到的味道。

有錢人才有辦法聞香辨人

紫式部的小說相當罕見地詳述了芳香物在日本皇室生活的地位,而中國皇帝與宮廷貴族也可以聞香辨人。因為許多帶香味的物質不是木頭就是樹脂,中國人和日本人不常用香水或芳香液。他們喜歡用原始狀態的木頭或樹脂,常混在一起焚燒來釋放香氣。他們會用不同木頭的煙薰衣服、把香囊塞在衣服裡、在添加香劑的水中沐浴。他們也會用芳香木料製造的家具和貯藏容器布置家裡。芳香物大受歡迎是因為中國人花了很多心思改變物品的氣味和味道。

民眾不常沐浴,絲綢衣物也不易清洗。窮人沒什麼衣服——通常是苧麻、大麻(漢麻)和其他韌皮纖維製成——洗滌並不實際。

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古人比現代人更愛香香

芳香物在西元一千年的世界比現在重要得多,現在,香氛蠟燭和焚香的主要用途是使空氣芬芳,而經常這麼做的人並不多(線香的主要消費者是東亞的寺廟香客)。西元一千年時,超級富豪——日本和中國的皇室——會消耗大量芳香物,而芳香物最大的市場絕對非中國莫屬。

我是說在座的各位 都是香

漢語對「芳香物」有個統稱:「香」,包含芳香樹膠、帶香氣的木頭和樹脂,以及諸如麝香和龍涎香等保香劑。有些只有一種功能:麝香,即青藏高原麝香鹿的乾燥腺體,以及龍涎香,消化道裡的灰色物質,能使香味更濃、更持久。同樣地,阿拉伯半島產的乳香和沒藥,也會在焚燒時散發強烈香氣。有些功能較多:印度或爪哇產的檀木可用來製造家具或盒子,可改變香劑的香味,也可幫食物和藥物調味。

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本文摘自韓森作品《西元一千年》,繁體中文版由時報出版代理,洪世民翻譯,欲購買的小隊員歡迎透過以下連結前往購買:

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