影音巨擘搶當嗅覺科技領頭羊 氣味數位化裝置明年上市

本文經授權轉載自友站Inside硬塞的網路趨勢觀察文/ 湯皓茹 

數位化世界的長年來的難題之一,「如何使用數位工具呈現嗅覺?」終於要被 Sony 破解了嗎?

本(10)月5日,Sony發表正在開發中的氣味釋放裝置「NOS-DX1000」,初期目標在嗅覺量測、嗅覺訓練等領域,供醫療院所、研究機構、地方政府等運用。未來可望活用在如虛擬實境(VR)等娛樂領域。預定明年(2023 年)上市。

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三秒便能消除 氣味單純不混淆

Sony 本次開發的技術稱作「Tensor Valve」技術,可以提供複數種氣味樣本,讓使用者更簡單就可以聞到特定氣味,以目前開發中的NOS-DX1000為例、就內建40種氣味可選擇。而氣味容易在空間當中擴散,本款裝置的特點即在於能「瞬間消除氣味」,而且氣味單純不混淆。

Sony嗅覺事業推進室的藤田修二室長表示,本次的產品可說是將現行耳鼻喉科進行的嗅覺測試加以數位化的裝置。BUSINESS INSIDER Japan 報導提到,過往的嗅覺測試必須依照氣味的種類與強度,自試驗瓶中將多種氣味樣本一一滲入試紙,再讓受試者嗅聞測試。

然而,該種測試若使用傳統作法,為了避免氣味在室內擴散、混合,就必須在特殊設計的房間、或裝設除氣味設備。不僅耗時、往往也很傷本。

使用NOS-DX1000進行測試,只要受試者靠近裝置,醫師利用平板上的APP等方式操作、並選擇氣味,味道就會從裝置釋出、自動停止並消除味道、再度釋出下一個氣味。由於消除氣味只需 3 秒,因此可減短超過一半以上的測試時間。除了釋放氣味的方式外,由於讓受試者嗅聞氣味後,也需要在平板的裝置上作答、而該作答也會自動存檔在病歷中,因此連醫事人員的輸入作業也一併在數位化過程簡化了。

明年即將上市 研究、醫療用途優先

NOS-DX1000在2023年上市時,暫時將以「研究」用途銷售。正式發售後,將再對於用在嗅覺測試的「氣味匣」取得醫藥品的認可、目標為獲得可適用保險給付的認定。只要能被認可為醫藥品,就可以使用更簡單的方式進行嗅覺檢查,或許也能在像健康檢查等場合、以更大規模實施氣味測試。

在醫療領域之外,暫時尚未確定發售時間、如何提供服務均仍未定。Sony也希望與外部企業合作,共同進行研發。由於釋放氣味是依靠「氣味匣」(類比近似印表機的「墨水匣」概念),因此也可以置放入非「嗅覺檢查」項目的氣味匣,進行客製化。

Sony的新規商務・技術開發本部、副本部長櫨本修也表示,在娛樂領域,「我們內部已經開始驗證將嗅覺應用在VR的可能性了」。由於現行技術已經可以在不同地點體驗相同的聲音與影像,未來可望也可以透過氣味裝置,在VR中共享「氣味」(嗅覺)。

明年春季上市後,將會與嗅覺測試大廠「第一藥品產業」合作,開始向醫療院所與研究單位銷售。機台本身預期價格約230萬日圓(約新台幣50萬),而更換用的「氣味匣」,則是一組味道約20萬日圓(約新台幣4萬多)。

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