4 億人族譜分析表明:長壽與遺傳基因關聯不大

by:泥仔
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本文經授權轉載自友站科技新報文/  Emma stein 

如果你的家族長輩都挺長壽,你或許會期待一下自己也有活到老的先天基因優勢。但一項涉及 4 億人族譜分析的新研究表明,壽命長短主要取決於你的生活方式,DNA 遺傳基因影響力其實發揮不到 10%。

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究竟在長壽這件事情上,基因有沒有影響呢?

Photo: Tilman Haerdle

這項大規模研究由美國生物技術公司 Calico 研究人員 Graham Ruby 領導,高達 4 億多人之出生年份(19 世紀~20 世紀初)、出生地、死亡年齡、家庭關係的匿名數據則取自美國基因檢測公司 Ancestry。

以前的研究表明,人類生命長度與基因遺傳的相關性可達 15~30%(其他則包括無數環境因素),但新研究表明這個估計值太高。

過去我們認為,兄弟姐妹或父母與孩子之間如果都偏長壽,可以歸因於遺傳,反而是配偶之間不一定能一起活到老,總是一方先離去,另一方獨自在世好幾年。然而 Graham Ruby 發現,一對夫婦彼此的壽命長度,相關性反而比兄弟姊妹和父母更緊密。

更奇怪的是,不只配偶之間壽命異常相似,當研究人員開始分析姻親家庭時,發現兩方人馬竟然也有類似的生命長度,比如你和你的表兄弟姊妹。

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終歸來說,也許保持良好的生活作息才是最重要的。

Photo: afspc

這表明除了遺傳與家庭生活習慣影響外,還有第三個因素在起作用,稱為選擇性交配(assortative mating),或說「門當戶對」。

人們傾向於選擇和自己相對平等的另一半,無論是個性、飲食習慣、家庭背景環境還是受教育程度,而教育與財富等社會特徵又可能與長壽有關,導致我們過去誤會兄弟姊妹或親子之間類似的生命長度受到遺傳性徵更多影響——其實不然,研究人員說,你有好基因不一定就能免於早逝,你沒有長壽基因不代表就會更短命。

如果納入選擇性交配因素,則遺傳基因對你最終生命長度的影響相關性,不會超過 7%。

最近有另一項研究指出,超過 20 種基因被確定與長壽有關,但和新研究相比,顯然你生活中的其他力量會產生更大影響。結果表明,如果你希望活久一點,還是要靠飲食與運動,而不是依賴高齡爺爺奶奶的家族好基因。

新論文發表在《遺傳學》(Genetics)期刊。


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參考資料:
01 Your Grandma may be old, but that doesn’t mean you will be, researchers say
02 Genetics play less of a role in lifespan than we thought
03 A Longer Life May Not Be in Your Genes
04 Wonder How Long You’ll Live? There’s One Surprising Factor We Haven’t Thought About