澳洲研究證實牛會說話!也許我們用「哞哞翻譯機」改善動物福利的未來不遠了!

by:徽徽
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本文經授權轉載自友站食力文/ 黃敬翔 

2019年12月,澳洲雪梨大學博士生亞歷山德拉·格林(Alexandra Green)於《Scientific Reports》發表了研究,證實了乳牛在開心或不開心的情況下都有不同的聲音,就此分析可以更了解乳牛當下的情緒,給予適當的照顧。

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透過分析乳牛的聲音,就可以知道牠們什麼時候開心,什麼時候難過。

Photo: Tobias Nordhausen

一般上人們制定「動物福利(animal welfare)」標準,多少會依賴本身的經驗或良心道德進行判斷。如果能夠讀懂動物的心聲,是不是能讓動物福利更上一層樓?

2019年12月,澳洲雪梨大學博士生亞歷山德拉·格林(Alexandra Green)於《科學報告(Scientific Reports)》期刊發表了研究,證實了乳牛所發出的聲音是有其意義的,牠們會說話!此項研究發表後,她更希望農民可以將這些知識用於調適乳牛的情緒狀態,進一步改善動物福利。

研究蒐集乳牛333個發音樣本,分析出不同情緒與狀態

研究指出,過去已有研究了解到母牛與自己的後代會以低沉哞聲進行溝通,但整個牛群是否也存在這樣的現象?因此格林的首要目的,是要確定乳牛在不同情境下,所發出的每一個聲音都是有意義的、且不同個體之間叫聲的差異,是否有相同功能。

要怎麼做呢?她透過5個月、數百小時的時間,使用麥克風記錄18頭荷斯登種(Holstein-Friesian)乳牛的聲音。最終共採集到333個聲音樣本,並前往法國聖德田(Saint-Etienne)與生物聲學家David Reby與Livio Favaro等人合作,以分析乳牛的聲音特徵,再進一步比較不同乳牛語句結構的異同。

研究主要設定了5種情境,分別是在發情期、等待飼料前、被拒絕餵食、被迫與其他牛群隔開、以及與其他牛群隔開且無法看見對方,前2種情境被歸類為「正面情緒(Positively valenced)」、後3種則是「負面情緒(Negatively valenced)」。最終結果表明,乳牛的聲音表現在這些情境中都是穩定,並且可以展現處興奮、激勵、求歡或苦惱等情緒,以便與其他牛群保持聯繫。

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2019年12月,《科學報告(Scientific Reports)》期刊研究比較了13隻乳牛在正面與負面情緒中,所呈現出來的個體聲音差異,結果顯示不同個體牛發出的聲音具備相同功能。(圖片來源:Scientific Reports)

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希望農民可以運用這些知識,改善乳牛的動物福利

格林的指導老師、副教授Cameron Clark表示,這項研究是具有啓發性的,可創建出屬於牛的Google翻譯。而研究最後的結論,也呼籲農民應將有關乳牛聲音的知識納入其日常飼養方式中。

格林表示,「我們希望通過了解這些聲音,農民能夠調適牛的情緒狀態,藉此改善動物福利。通過了解這些聲音特徵,農民就可以識別出牛群中,可能需要特別注意的動物。」

2017年,亞歷山德拉·格林開始展開研究,並記錄乳牛在不同情境下發出的聲音樣本。

科技的進步,是否能成更落實動物福利「五大自由」 的關鍵?

在國際動保團體的努力下,世界各地開始對於動物福利有所認識。動物福利講求根據科學,讓因為人類需求而飼養的經濟動物可以享有維持身心健康所需、最低標準的自由。其中最廣為人知的是英國農業動物福利協會(Farm Animal Welfare Council, FAWC)所提出的「五大自由」。

動物福利的「五大自由」:
一、免受飢餓的自由
二、免於因環境而承受痛苦的自由
三、免受痛苦、傷害與病痛的自由
四、免受恐懼和緊迫壓力的自由
五、表達天性的自由

過去,人們制定動物福利標準時因為無法了解動物的語言,只能透過其他反應做判斷。雖然眾多科學家持續進行研究,但是要區別動物的個體聲音仍然很難,這是因為牠們的聲音通常比人類更加複雜。

但是隨著科技的進步,聲學分析技術讓人們開始有能力識別動物叫聲間的細微變化,「讓動物告訴你牠此刻的心情」漸漸成為可能。隨著澳洲研究結果的出爐,也許未來,農民就可以回答關於動物心情狀態,更精準的答案。


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