日本酒廠木內酒造的「啤酒重生術」:把啤酒變琴酒

by:山謬
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對日本的酒商來說,2020年原本是蘊含無窮商機的一年;但COVID-19(武漢肺炎)疫情來襲後,2020年變成煩惱無窮的一年。酒商們為了奧運而準備的大批啤酒,多虧有木內酒造「啤酒重生術」的幫忙,才沒讓全副心血付諸東流。

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2020年本該是日本啤酒業的黃金年,在東京奧運的強大吸引力下,大量遊客都會在此時聚集到日本,帶來無窮商機。沒想到,一場COVID-19(武漢肺炎)突然來襲,讓不少酒商損失慘重。

美聯社/達志影像

日本啤酒業滿懷期待的一年

如果沒有COVID-19(武漢肺炎)疫情,2020年很可能是日本啤酒業的黃金年。原定今夏舉辦的 2020年東京奧運可望為日本帶進成千上萬的遊客,其中蘊含的海量商機,都讓日本各大啤酒商、餐廳高度期待。

COVID-19(武漢肺炎)疫情爆發後,不僅海外遊客沒了,日本自己國內的啤酒市場也巨幅衰退。隨著保存期限一天天逼近,各家啤酒廠、餐廳只能做好承擔巨大損失的準備,一旦超過保存期限,這些啤酒最終只能落得倒水溝的下場。

另一個選擇:蒸餾成琴酒如何?

此時,日本老牌酒廠「木內酒造」(Kiuchi Brewery)推出了「啤酒靈魂拯救計畫」(Save Beer Spirit),提供這些酒廠、餐飲業者們另一個選擇:將滯銷的啤酒交給木內酒造重新蒸餾,拿回保存期限更長的琴酒!

「我自己也曾釀造過啤酒,看見啤酒被倒掉對我而言真的很可惜。」木內酒造的首席釀造師伊山羽田(Isamu Yoneda)說道:「在能力所及的範圍內,我們希望能提供一點點協助。」

這項「啤酒靈魂拯救計畫」在對外公布後,立刻吸引手上擁有大量啤酒庫存的餐飲業者、酒廠們的注意,紛紛與木內酒造聯繫,將保存期限有限的啤酒送進木內酒造的蒸餾廠,以便蒸餾成保存期限更長的琴酒。最後,就連日本媒體NHK也特地前來採訪。

木內酒造的啤酒重生術

琴酒是一種烈酒,最早發源於荷蘭,起先被當作藥酒來使用,之後才逐漸受到大眾的喜愛,成為一般人平常就會喝的酒款。琴酒的原料是穀物,像是大麥、黑麥或是小麥等,都能作為琴酒的原料。將穀物混合、發酵,並經過初步蒸餾製成中性酒精(neutral spirits)後,加入杜松子(Juniper Berry)和其他植物性香料後再蒸餾、增添風味,就能裝瓶成為人們在市面上喝到的琴酒。

木內酒造的「啤酒重生術」正是利用啤酒取代琴酒生產過程中的「中性酒精」,其後一樣經過再蒸餾、加入植物性香料增添風味後,就能讓啤酒搖身一變成為琴酒,讓各家酒廠不至於得面對庫存啤酒倒水溝的悲慘局面。

蒸餾、裝瓶全免費

凡是想要參與「啤酒靈魂拯救計畫」的廠商,木內酒造只有兩個要求:至少提供 20公升以上的啤酒並自行負擔運費。啤酒送入蒸餾廠後,木內酒造將負責把啤酒蒸餾成琴酒,整個蒸餾、裝瓶過程完全免費。

照目前的技術水準,木內酒造有能力將每 100公升的啤酒蒸餾成 8公升的琴酒。視酒廠需要,生產出的琴酒可以選擇裝瓶或是裝桶,再送回原本酒廠的手上。

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事實上,木內酒造自己也是精釀啤酒的釀造商,或許這也讓他們特別能理解,精釀啤酒的廠商們看著投注全副心血生產出的啤酒賣不掉、保存期限日益接近,最終只得全數倒掉的無奈。(示意圖,非木內酒造蒸餾廠)

Photo: Claude Piché

全國啤酒蜂擁而至

自從 4月計畫公布後,日本全國各地都有酒廠、餐飲業者與木內酒造聯繫,其中還有遠從日本中南部的愛知縣、甚至沖繩縣的廠商前來洽談,等著安排將手上的啤酒在變質前送入木內酒造的蒸餾廠中,拿回保存期限大幅延長的琴酒。

伸出援手也是一種責任

日本宮城縣仙台市的一間小居酒屋Tregion,也是啤酒靈魂拯救計畫的一員,他們共將 120公升的啤酒送往木內酒造蒸餾成琴酒。Tregion一名 35歲的店員橋本和也(Kazuya Hashimoto,音譯)表示:「考量到啤酒製造商的心情,我們很開心這些啤酒沒有被浪費掉。希望未來顧客們能享受這款琴酒的風味,即使它的風味已經與最初的啤酒不同了。」

對首席釀酒師伊山羽田來說,向全國各地的廠商們伸出援手不僅是表達善意,也是責任的一部分,他說:「在這段艱困的時光,木內酒造有責任向所有人提供這項服務。」

「最重要的是,我們希望日本的酒廠、酒吧社群能夠持續充滿活力地經營下去。」