跟含鉛汽油說掰掰 近百年的毒燃料史畫下句點

by:阿雀
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本周一,聯合國環境署宣布,這世界上再也沒有國家會為汽車提供含鉛汽油了,成功終結綿延近百年的毒燃料史。

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隨著阿爾及利亞在今年七月耗盡了所有剩餘的含鉛汽油庫存,人類終於結束了這段綿延近百年的毒燃料史。

Photo: sippakorn yamkasikorn

影響環境與健康的劇毒燃料

含鉛汽油是帶有劇毒的燃料,裡頭添加了四乙基鉛(tetraethyllead),不僅會汙染空氣、土壤和水,造成影響的時間甚至超過一世紀。而且除了環境問題外,含鉛汽油還可能會導致人體健康問題,包括心血管疾病、癌症及中風等,同時也與兒童大腦發育問題有關,不僅會降低智力,還會造成反應能力的減損。

今年七月終於走向歷史

因此,世界上大多數的高收入國家都早在 1980年代時就相繼禁用含鉛汽油。但一直到現在——隨著北非國家阿爾及利亞在今年稍早停止生產含鉛汽油,並於七月時耗盡了所有剩餘的庫存,人類這才終於成功終結了含鉛汽油的歷史(註1)。

這項消息由聯合國環境署(UN Environment Programme)在本周一(30)時公布。聯合國秘書長古特瑞斯(António Guterres)表示,根絕含鉛汽油是一個「國際間的成功故事」:「停止使用含鉛汽油,可以預防超過 100萬人因為心血管疾病、中風和癌症而提早死亡,也可以保護兒童的智商,不會因為暴露於含鉛環境中而受損。」

註1:本文指的「停用、禁用含鉛汽油」,指的是一般路面汽車的燃料。事實上,根據NPR、CNN報導,非公路使用的越野車和輕型飛機,其燃料依舊有含鉛。

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本照攝於 1955年,在美國麻州,一名加油站員工正在更新含鉛汽油的價格。

美聯社/達志影像

為了提升汽車引擎性能

回顧含鉛汽油歷史,1920年代初期,為了提升油料的辛烷值(octane number)、減少爆震(knocking)對引擎的損害,四乙基鉛成為了汽油的添加劑,含鉛汽油更是在 1922年時首度於美國獲得使用專利。

當然,還有別的添加劑同樣能夠提升汽車的引擎性能,例如現在,乙醇便被廣泛當作更安全的替代品。但在 1920年代時,即使眾所皆知鉛是一種毒藥,可能會對人類產生接觸風險,含鉛汽油還是很快成為了主流燃料。

而災難性的後果也很快速地就出現了。1924年,當時的美國能源巨頭「標準石油」(Standard Oil)有一間煉油廠,出現了工人在全身抽搐後緊急送醫的慘劇,其中五人最後不幸身亡,而他們正是因為在工作過程中接觸過多的鉛,因此造成了鉛中毒。

2002年仍有117個國家在使用

但儘管有前例可循,四乙基鉛還是持續地被加進汽油當中,使用範圍擴及全世界,而研究人員則花了數十年的時間,才確認含鉛汽油所造成的具體損害。

1973年,美國率先執行了逐步停用含鉛汽油的計畫,其他較富裕的國家也紛紛開始效仿;聯合國環境署則從 2002年開始,與世界各國的政府、私人企業和民間團體合作,嘗試推廣停用含鉛汽油。

值得注意的是,當時仍有 117個國家在使用含鉛汽油。

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自 1970年代,人們才開始逐步推動禁用含鉛汽油。

美聯社/達志影像

戰爭、貪腐導致推動不易

直到 2016年,北韓、緬甸和阿富汗才停售了含鉛汽油,只剩下伊拉克、葉門和阿爾及利亞少數幾個國家,在過去五年間仍繼續提供含鉛汽油。針對在上述這些國家推廣禁用不力的情形,聯合國環境署永續運輸部門負責人德強(Rob de Jong)指出了兩個特別原因。

其一,是因為阿富汗、伊拉克和葉門長期處於戰爭狀態,德強表示:「當然,在這些國家中推廣無鉛汽油並不容易,而且它們還有其他更優先的事要做。」

其二,則是因為貪腐的狀況:「在其他的一些國家中,政府官員收受了添加劑工廠給的賄賂......他們因收受賄賂而購買了大量的庫存。」

協助改變燃油稅結構

聯合國環境署非洲地區潔淨移動(clean mobility)專案負責人阿庫穆(Jane Akumu)則表示,政治因素往往導致無鉛汽油難以被推廣,但他們仍持續遊說非洲地區的政府承認含鉛汽油具有健康風險,並協助各國改變其燃油稅結構,使無鉛汽油成為更便宜的選擇,接著再實施對含鉛汽油進口的禁令,這才讓含鉛汽油一步步地自非洲地區消失。

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聯合國環境署執行董事安德森認為,根絕含鉛汽油顯示「人類可以學習並修復錯誤」。

Photo: ResoneTIC

禁用含鉛汽油是巨大里程碑

針對含鉛汽油綿延近百年的歷史,聯合國環境署執行董事安德森(Inger Andersen)表示:「簡而言之,含鉛汽油刻劃出了人類所犯下的、會影響到社會中每個層級的錯誤。」

不過安德森也補充,既然如今能夠根絕含鉛汽油,那便顯示了「人類可以學習並修復錯誤」:「成功執行含鉛汽油的禁令對全球衛生及我們的環境來說,都是個巨大的里程碑。」

越野車跟輕型飛機的燃料還是有含鉛

但另一方面,停用汽車的含鉛汽油,並不代表鉛已經完全在燃料領域被淘汰——因為在越野車和航空業中,鉛依舊是燃料添加物之一。

例如作為輕型飛機燃料的航空汽油(Avgas,註2)裡面就有含鉛,而這類型的輕型飛機使用範圍十分廣泛,能夠用於個人及商務旅行、飛行課程、務農和消防等。

儘管如此,聯合國環境署執行董事安德森也指出:「但我們不得不說,就鉛的負荷量而言,航空業造成的負荷量比起路面運輸造成的負荷量還要低,但這並不代表這個問題不重要。」

註2:航空燃油可分為航空汽油(Avgas)與航空煤油(Jet fuel)兩大類。

前者為高辛烷值的汽油,多用於具往復式引擎(reciprocating engine)之輕型飛機、輕型直升機等。

後者為具添加劑之煤油,不含鉛、凝固點低,可防止油料在高空低溫時結冰,例如目前主流的民航用油Jet A/A-1,或是軍用燃油JP系列皆屬之,常用於具噴射引擎(jet engine)之機種。

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電動汽車由可再生能源提供動力,可以明顯減少全球溫室氣體的排放。本照為Tesla電動汽車的充電站,攝於南韓河南市。

路透社/達志影像

如何走向「更乾淨的能源」?

那麼,在成功停用含鉛汽油後,聯合國對於能源的下一步計畫是什麼呢?

CNN的報導指出,如今電動汽車已經越來越受到美國和歐洲地區等已開發國家的歡迎,它由可再生能源提供動力,可以明顯減少全球溫室氣體的排放,並減少使用汽油和柴油所導致的健康影響。

因此,聯合國目前的政策已轉向為淘汰汽車使用的化石燃料,並推廣更乾淨的能源——但另一方面,它們卻又對此心存疑慮。

聯合國表示,未來幾十年中,全世界仍預計會有超過 12億輛新車上路,其中許多還是會使用化石燃料——尤其在發展中地區,一旦歐洲、美國、日本等國家使用電動汽車的比例越來越高,那麼使用化石燃料且品質較低的二手車輛,便極有可能會被引進這些地方。

此外,聯合國環境署的數據還顯示,目前全球近 1/4與能源相關的溫室氣體排放可歸咎於運輸業,但到了 2050年,這個比例有可能會增長到 1/3。

◆ 原文上線時間:2021/09/01
◆ 增修時間:2021/09/02 內文調整