研究:睡覺減輕你的歧視

by:維多魚
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小睡一下好處多多,像是讓心情變好,還有讓你的表現跟記憶力變更好,小睡還有另一個好處,可以讓你在醒來之後變得更沒有性別和種族歧視。


 

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小睡一下,好處多多。Photo credit:  ciocci


QUARTZ 28號報導,一項剛刊登在《科學》期刊上的研究談到,人在接受訓練之後,負面的社會刻板印象可以被正面印象取代,也許這提供了我們一個方式來解決深藏在潛意識底下的偏見。
 
睡覺也很忙的大腦
在睡夢中,大腦會進行許多重要的活動,像是把記憶轉換成長期記憶,清理神經元製造的廢棄物,還有歸納我們學到的技能。
 
大腦在睡眠中的活動讓學者佩勒(Ken Paller)很感興趣,他在美國西北大學帶領團隊進行研究,研發出了一個特別的技巧可以幫助你在睡夢中學習,他的祕訣就是在睡夢中播放一種特別的聲音。
 
聲音讓你記憶力更好
由於在睡覺的時候,你的意識不會干涉大腦,大腦就可以在這時候把儲存在大腦各部分的資訊結合在一起,把他們轉換到更穩定的進程。大腦是靠著不停地重新活動大腦的各個區域來達成這件事,而學者佩勒就開始思考要怎麼利用這個過程。
 
他利用了聽覺暗示,好在睡眠中來啟動特定的記憶。佩勒在過去的實驗裡,也透過在睡覺的時候播放聲音暗示,讓人記住東西藏身的地方,還有牢記一個在短時間裡學會的曲調,兩個研究都是讓受試者在睡覺的時候播放特定的聲音。
 
2014年時,瑞士蘇黎世大學的學者也用了類似的技巧,幫助說德語的瑞士人在夢中記住了更多荷蘭文單字。而且,聲音並不是唯一一個可以幫助學習的技巧,2011年的研究也發現氣味的暗示也同樣可以幫助學習。


 

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提到科學家,你是不是會下意識地認為科學家是男性呢?Photo credit: U.S. Army RDECOM


打擊偏見
現在,佩勒進一步應用這個技巧,幫助消除人類的種族和性別歧視,首先,他從大學的社區裡找來了 40名白人參加研究。
 
他先用一個考試,紀錄下受試者的種族和性別歧視的程度,了解受試者是怎麼把正面和負面的單字連結到特定的種族或者是性別族群。
 
接下來,他開始進行一個專門用來減輕性別和種族歧視的訓練課程,在課程中,會給受試者看很多組圖片和文字的組合,只有在組合跟一般大眾的性別印象或是種族印象不一樣時,佩勒才會播放一個特別的聲音,例如在出現女性和科學、黑人和善良……等組合的時候就會發出聲音,每組配對各有不同的聲音。接著受試者會小睡 90分鐘,研究團隊會在他們睡覺時隨機播放這些特殊聲音
 
佩勒的研究結果發現,受試者睡醒之後,聽到正確聲音的人變得比較沒那麼歧視黑人、女性,而且經過一個禮拜後,效果也還是一樣好。
 

 

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如果可以減少歧視,就可以給孩子們一個更平等的社會。Photo credit: Marcus Hansson


建立平等社會
不過要注意的是,佩勒的研究只有請來一小群受試者參加,如果實驗範圍擴大,結果無法確定是不是會跟原本的研究一樣。另外,參加研究的人全都是在大學附近找來的白人,來自不同背景的受試者可能會有不一樣的結果。最後,佩勒只有在一個禮拜後追蹤受試者,所以聲音暗示的效果是不是能夠長久也是個問題。
 
不過,佩勒的研究結果還是值得注意的,因為社會偏見對於整個社會傷害非常大,這些偏見常常是深埋在淺意識裡而且非常難消除。任何一個可以解決問題根源的方法,都有可能幫助我們建立一個更平等的社會。
 
當然,這項研究中的技術也可能被用在完全相反的用途上:洗腦人們,讓他們開始相信會傷害社會的東西。
 
 
 
編註:對原文報導有興趣的朋友請參考”You can become less sexist and racist while you sleep
 
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