科學家告訴你人死後發生什麼事

by:阿咖
170987

當我們嚥下最後一口氣,就結束了嗎?

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人死後,發生了什麼事?

路透社

熱鬧的死後

人在斷氣後,發生了什麼事?科學網站Mosaic探討了這個神祕的過程,許多人以為人死了就什麼都停止了,其實不然,因為發生在人體上的現象堪稱「充滿活力」。

讓我們來看看斷氣後會發生什麼事情吧!

在人的心跳停止後,所謂的「自溶作用」(autolysis)就開始了,停止的心臟無法再將充氧血液帶到全身,細胞開始出現缺氧情況,代謝產生的有毒化學物質也開始堆積在內部、細胞開始崩解,細胞內的酶開始反噬細胞膜,直到細胞壞死。

這類細胞崩壞的過程會最先發生在肝臟,接著是水分最多的大腦。

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人體停止活動後,將由內而外地漸漸崩解。

路透社

變色 僵硬 一步步來

接著便是紅血球的部分,分崩離析的紅血球自血管中溢出,加上重力影響,紅血球會停滯在微血管和細小的血管中,造成皮膚出現變色的情況。

緊接著,人在死後的體溫會降到與周遭環境一致,這時在犯案影集中常聽到的「屍僵」(rigor mortis)現象也開始出現,會從眼皮、下巴開始,接著來到脖子肌群,最後才是軀幹和四肢。

會有僵化現象是因為人死亡的時候,體內肌肉的肌動蛋白(actin)與肌凝蛋白(myosin)得不到能量,彼此無法滑動讓肌小節(sarcomere)收縮,人體的肌肉便漸漸地開始僵化不動。

微生物大軍現身

自我分解過程開始進入到「微生物大軍現身」階段,因為免疫系統在死後隨之停擺,微生物便開始在人體內蓬勃發展,它們行經的路程大概是從內臟開始,接著是關節,再來會是小腸和大腸等部分。

就這樣,微生物一點一滴吃掉體內臟器,它們把細胞崩壞後產出的化學物當成食物,「由內向外」一路侵入微血管、消化系統、淋巴結等地,接著再從肝臟一路向脾臟進攻,最後則是心臟和大腦。

吃掉一個肝花 58小時

事實上,死後驟變的微生物大軍,他們仍是以一個可預測的方式在進行分解動作,這也是為什麼許多專家能從屍體的狀態來推測死者已經往生了幾天。

根據鑑識專家的說法,微生物入侵到肝臟大約是在死後 20個小時才會發生,它們在肝臟要花上 58小時才能完成分解,接著才會繼續往下個目的地前進。

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人體分解到一段落,緊接是腐敗。

路透社

腐化過程開跑

當自溶作用進行到一個段落,消化道內的微生物開始不受控往體內各處四竄時,腐敗過程也就此開始。

所謂的腐敗(Putrefaction),代表著體內菌向從好氧菌轉為厭氧菌:厭氧菌會開始吃人體組織,利用當中醣類行發酵作用,並產出像是甲烷、硫化氫和氨等氣體,蓄積在體內後會造成腹部或是身體其他部位的腫脹。

厭氧菌不只會行發酵作用,還會將血紅蛋白(haemoglobin)轉變成硫血紅蛋白(sulfhaemoglobin),讓膚色進一步變得綠綠黑黑的。

氣體太多 腹部爆開

當人體持續膨脹,大片肌膚變鬆、滑動,無法與皮下組織相連,最終體內氣體和液體會從身體的孔洞流出,例如肛門就是一處。有時候也可能因為氣壓過大,人的腹部會直接爆開。

對鑑識人員來說,膨脹就是一個判斷屍體處在分解前期還是後期的指標。

歷經分解、膨脹到一瀉而出,一個圍繞屍體而生的生態系統於焉成形,裡頭住著微生物、昆蟲還有清除者(scavenger)。

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蛆蟲加入了腐敗的過程。Photo credit: Suzanne Gerber

網友

吃到沒有為止

要說哪種昆蟲與人體分解最相關,絕對非蠅類及牠們的幼蟲莫屬了。

當屍體產生了腐臭黏稠的甜味,蒼蠅偵測到後就會飛到屍體的孔洞或傷口上產卵,通常每隻蒼蠅可產下 250顆卵,這些卵又會在 24小時孵化成蛆,並以屍體為食、不斷成長。

這套產卵、生蛆、噬食屍體的過程將不斷循環,直到沒有任何東西可吃為止。

跑來跑去的蛆

有趣的是,因為蛆會群聚在一塊,產出的熱能甚至可讓屍體內溫度升高攝氏 10度之多,而蛆蟲們為了涼爽就會在屍體內四處亂竄。不過如果竄到體表會有被天敵吃掉的危險,但往屍體核心移動又會有高溫影響,所以屍體上的蛆常常是兩邊跑、來回移動著。

蠅類的現身也引來其他狩獵者的注意,如甲蟲、蟎、螞蟻、黃蜂和蜘蛛等,其他食肉動物也會圍到屍體旁。

營養的人體

有如此多的「訪客」,也替屍體帶來相當多元的微生物向,每具屍體所處的土壤,當中帶有的細菌群也因為氣溫和濕度的差異而有所不同。

最終,歷經分解和腐敗過程的屍體帶給土壤大量的有機物質,同時也釋放出相當多的營養物到周遭環境中。

根據統計,人體平均有 50%-75%是水分組成,而除去水份後的屍體,每一公斤可釋放出 32公克氮、10公克的磷、4公克鉀和 1公克的鎂的到土壤中。

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死後人也回歸到自然萬物中。

路透社

沒有棺木的埃及人

過去,埃及人意外學到替屍體防腐的作法,例如早在前王朝時期(註:約公元前 3,100年),當時的埃及人還沒有開始建造墓地和棺木,但已懂得要把屍體包裹在麻布中埋進沙地,這種做法可利用沙子的熱度妨礙微生物活動,埋入沙中的做法也能進一步防止昆蟲靠近。

直到他們開始建造棺木,埃及人發現為了死後生活發展的華美墓地無法防止屍體分解,離開沙地的屍體加速腐敗過程,於是這進一步讓埃及人研究出防腐和木乃伊化的作法。

生命是一個圓

根據能量守恆定律,能量不能無故生成,也不能無故摧毀,但它能以不同的形式轉化存在,也就是說,在巨觀中的「滅」,其實是以另一種形式存續下去。

我們可以知道,人體分解正是遵循著這樣的法則,「塵歸塵,土歸土」的過程也提醒了我們宇宙萬物都是依照這樣的定律在運轉:我們分解、腐敗,讓身體與周遭環境融為一體,原本存在於我們體內的物質,也成了滋養其他生命成長的來源。

 

上線時間:2015/6/3
增修時間:2015/6/3 修正內文「體內的溫度升高攝氏 10度」、「前王朝時期(約公元前 3,100年)」等部分。