達爾文沒牠不行 加拉巴哥雀瀕危

by:徽徽
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幫助達爾文發展出演化論的加拉巴哥雀傳出瀕危的壞消息,研究人員表示,只要能大幅降低受蒼蠅感染的鳥巢,就可以救雀鳥一命。

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Photo: vtluvbug79

圖為面臨滅絕危機的達爾文雀,牠們住在厄瓜多的加拉巴哥群島上,因為達爾文的演化論而聲名大噪。


達爾文雀瀕危
BBC、《電訊報》、《基督教科學箴言報》綜合報導,根據最新研究,幫助英國生物學家達爾文(Charles Darwin)打下演化論基礎的達爾文雀面臨瀕臨絕種的危機,這群住在厄瓜多加拉巴哥群島的的鳥類遭到蒼蠅的威脅,有可能在幾十年內被消滅。

雛鳥穿孔而死
攻擊達爾文雀的蒼蠅會危害牠們的鳥巢還有吃掉牠們的小孩,就像「吸血鬼」一樣。美國猶他大學生物學教授克萊頓(Dale Clayton)說:「牠們(蒼蠅)基本上就是蛆。」、「牠們會將卵產在雛鳥的鼻孔,一等卵孵化後,在雛鳥鼻孔裡的幼蟲就可以馬上有食物吃,這也就是為什麼在一些比較嚴重的例子上,你會看到雛鳥鼻孔破洞的原因。」

科學家們認為這群蒼蠅在 1960年代跟著貨船抵達加拉巴哥群島,而這群蒼蠅已經「對全球生物多樣性造成重大威脅」。除了蒼蠅本身的繁衍力,加拉巴哥群島上的天氣對蒼蠅也比對達爾文雀更有利。

 

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Photo: WikiCommons

圖為達爾文所著《小獵犬號環球航行記》中的插圖,依序是大嘴地雀、勇地雀、小樹雀和鶯雀。牠們雖然都是加拉巴哥群島上的雀鳥,不過因為食物來源不同,導致鳥喙的大小也不一樣。


食物不同   鳥喙大小也不同
1830年代早期,達爾文來到加拉巴哥群島作研究,牠發現在不同島上的雀鳥長得差不多,唯獨鳥喙的大小差很多,達爾文認為這跟牠們在不同島上的食物來源有關。此外,達爾文指出達爾文雀一開始只有一種,最後隨著生活環境的不同逐漸演化成好多種。和克萊頓教授一起做研究的庫普(Jennifer Koop)博士說:「達爾文雀是物種形成最棒的例子之一。」、「牠們對達爾文而言很重要,因為牠們幫他發展出物競天擇的演化論。」

跟吸血鬼一樣
目前,加拉巴哥群島上共有 14-18種雀鳥,大約超過 50萬隻,但這一次科學家只研究了最常見的勇地雀(Geospiza fortis)。

庫普博士提到,雖然蒼蠅在 1964年就來到加拉巴哥群島上,不過一直到 1997年才被人發現會在達爾文雀的鳥巢中作亂。庫普說:「牠們很壞,牠們造成很多雀鳥死亡。」、「蒼蠅的幼蟲會像吸血鬼一樣吃掉雀鳥的蛋,牠們經由皮膚侵入幼鳥後開始吸血。」

庫普補充道,目前研究人員不清楚為什麼現在這種蒼蠅變成問題,但她推測可能是因為先前蒼蠅的數量還不夠多,而現在牠們的數量已經多到對達爾文雀造成威脅。

 

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地球圖輯隊

圖中紅標處就是達爾文進行研究的厄瓜多加拉巴哥群島。目前島上有 14-18種雀鳥,數量超過 50萬隻。

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Photo: Paul Williams

圖為英國生物學家達爾文故居的書房,房裡可以看到手稿散落四處。


以毒攻毒
面對蒼蠅的來勢洶洶,科學家們透過數學模型模擬後帶來了好消息,他們發現要是能夠將減少 40%受感染的鳥巢,就能解除達爾文雀滅絕的危機,而透過人類出手干預,或許可以順利達到目標。

其中,研究人員認為可以以毒攻毒,引入另一種討厭的生物──寄生蜂到島上。這種黃蜂比寄生蟲更可怕,因為牠們會消滅牠們的宿主。

研究人員克萊頓教授說:「這個方法有風險,你需要一種可以鎖定宿主的黃蜂,你不希望牠們殺害在加拉巴哥群島上其他不同種類的昆蟲。」不過,克萊頓教授說寄生蜂通常宿主很固定。

自我消毒
第二種方法克萊頓教授用「自我消毒」來形容這種方法。通常,雀鳥會找柔軟的材料來築巢,克萊頓教授發現雀鳥們會用他們留下來的棉球來築巢,於是,研究人員決定在棉球上噴灑對雀鳥安全的殺蟲劑來殺蒼蠅。克萊頓說:「只要雀鳥們用一公克的消毒棉球築巢就可以百分之百殺死蒼蠅。」

讓公蒼蠅不孕
此外,研究人員也想辦法要讓公蒼蠅不孕,如此一來就算雌雄交配,母蒼蠅也無法繁衍後代,可以有效削減蒼蠅數量。

而克萊頓教授提到,上述三個方法都需要大量時間和人力,不過研究雀鳥不只可讓科學家們學到拯救雀鳥的方法,「我們還可以學到很多宿主和寄生蟲共同演化的學問」、「我們對雀鳥多快可以演化出對抗寄生蟲的防衛機制很感興趣。」



編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 Growing parasite threat to finches made famous by Darwin
02 Darwin's finches 'at risk of extinction'
03 How scientists may save Darwin's Galápagos finches from extinction

延伸閱讀:《生物學家:演化讓男性的臉能挨揍
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