研究:年過四十 工作不適合超過25小時

by:徽徽
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你快超過四十而不惑的年紀了嗎?或許一份每周超過 25小時的全職工作並不適合你。

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一名紐約證交所的交易員,聚精會神地注意螢幕上的資訊,高壓的工作環境讓許多人身心俱疲。

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年過40歲  工時別超過25小時

BBC、《獨立報》、《雪梨晨鋒報》綜合報導,根據澳洲墨爾本應用經濟暨社會研究所的報告,如果你年過 40歲,每周工作超過 25個小時可能會危害你的智力。研究人員從超過 6,000名年過 40歲的受試者中,得到了這個結論,他們讓受試者接受一系列的閱讀、圖像和記憶測試後發現,每周工作 25小時對受試者的認知能力最恰當,一旦超過時間,受試者的認知能力比那些都不工作的人還差。

超時工作比不工作還糟

帶領研究的經濟學教授麥肯金(Colin McKenzie)表示,這是因為高工時帶來的身心壓力對人體有害。

麥肯金說:對於認知能力來說,超時工作比完全不工作還糟糕。一開始,工作可以刺激腦細胞,但工作帶來的身心壓力在某個點會出現,影響你從工作中得到的好處。

年輕人能迅速充電

然而,年紀在 40歲以下的人似乎比較不會受到高工時的影響。麥肯金教授說:「我個人猜測是因為年輕人的大腦復原功能(和年過 40歲者)有一點點不同,年輕人比較能迅速恢復活力...在持續的基礎上長時間工作。」

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根據澳洲墨爾本應用經濟暨社會研究所的報告,年過 40歲每周工時超過 25小時,對人體的認知能力有不良影響。

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為什麼是40歲?

根據麥肯金教授的解釋,人們在混亂狀態下發現新知以解決問題的「流體智力」(fluid intelligence)在 20歲左右就開始下降,而善用過去習得的技巧、知識和經驗的「晶體智力」(crystallised intelligence)則在年過 30歲後開始下降,所以大部分的人年過 40歲在記憶、圖像識別和精神敏捷度上的表現都不及年輕時來得好。

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前英國首相柴契爾夫人表示,她每晚只要睡 4小時就可以精神奕奕地上班。

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延後退休年齡好嗎?

澳洲的這份研究,也讓人開始思考退休年齡的延後。

麥肯金教授說:「許多國家正在提高退休年齡,延後原本人們可以得到退休福利的年紀,這也代表越來越多人在他們人生的後半場繼續工作。」

麥肯金教授接著說:工作是把雙面刃,一方面可以刺激大腦活動,但工時長和特定型態的工作會造成疲勞和壓力,有可能會傷害認知能力。

總而言之,麥肯金的研究發現,雖然大環境逼著人們比前面的世代工作更長,但當我們年過 40歲,我們的身心都不是為了這樣的壓力,還有每天朝九晚五、一周五天的工作而設計。

以睡得少自豪

此外,睡眠在人們能否忍受工作上,也扮演重要的角色。

近年來,不少傑出人士常常以睡得少自豪,舉例來說,前英國首相柴契爾夫人(Margaret Thatcher)表示,她每晚只要睡 4小時就可以有效率地工作。《赫芬頓郵報》的總編赫芬頓(Arianna Huffington)則說,她過去每晚大約只睡 5小時,後來她發現這對健康很不好,現在她改稱睡得少就像抽菸一樣有害。

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一名在中國公司上班的員工,下班後回到宿舍休息,高工時讓他只有在睡前可以玩一下手機。宿舍的牆上掛著「天道酬勤」的匾額。

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每晚睡超過7小時最好

不過,人們到底要睡多久才健康呢?美國睡眠基金會推薦,年紀超過 26歲者每晚最好睡超過 7小時。

一夜好眠很重要

根據佛羅里達州立大學心理學教授艾瑞克森(Karl Ericsson)的研究,一夜好眠對表現好壞很重要,他也支持麥肯金的研究,每周固定工時 40小時其實對人們的表現來說並不好,而且艾瑞克森不像麥肯金針對年齡,他專門研究要有好表現,一天到底工作幾小時最適當。

每周工時低於40小時  工作表現最好

艾瑞克森說:「我們發現拿出專業好表現的人,每周工時大約 21-35小時,但是每天工作不超過 3-5小時。」

艾瑞克森說:「在能完全自由工作下,這些人每周工作不超過上述工時(21-35小時),代表這樣的工時對他們來說是最理想的。」

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對某些人而言,降低工時連帶也會影響到薪水,如此一來還不如多上點班。

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為五斗米折腰  降低工時不可行

但是,對許多需要為五斗米折腰的人來說,降低工時不可行。此外,許多年過 40歲的人就算有選擇,他們也不認為每周工時低於 40小時是件好事,因為他們認為工作是必要的刺激,上述研究過於誇大。

工時少效率高  有人不吃這一套

今年 58歲,住在雪梨西部的索爾茲柏里(Richard Salisbury)就認為研究過於誇大。無論是兼職還是全職索爾茲柏里都做過,身為資訊科技經理的他表示,工時越少,效率越高這樣的概念無法打動他。

索爾茲柏里說:「我發現每周 25工時不是什麼新概念,大部分和我工作的人即使每周工作 35-40小時以上,他們的認知能力都沒有什麼顯著影響。」

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對許多工作和家庭兩頭燒的職業婦女,能夠在家工作且工時彈性,對她們的生活大有助益。

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有可能和工作脫節

今年 50歲,在倫敦慈善組職擔任政策顧問的伊凡斯(Penny Evans)則有不一樣的看法。她說:「每周工作三天、加起來 25個小時對平衡工作與生活有益,尤其當你有小孩在家。不過,你可能會和工作脫節,也有可能坐冷板凳。一周工作四天則代表我能好好跟團隊互動,我還可以有一天休假幫助我處理其他責任。」

工作好壞的關鍵在彈性

伊凡斯提到,工作表現好壞與否的關鍵是彈性,像她的工作壓力是可以管理的,在她工作的領域中,晚上六點前離開辦公室很正常。

「但是,如果談到每周理想工時就很難說了。當我年輕且其他責任沒那麼大時,我全力衝刺工作,但我不太確定現在有email和社群媒體、一切運作都超快的環境下,我會覺得如何。」伊凡斯說。

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日本上班族工時出了名的長,往往下班只能趕搭最後一班電車回家。

Photo: xing zhang

日韓推新政  搶救過勞族

過去,在地球另一頭的日本曾傳出上班族一周工作 80個小時的情形,日本首相安倍晉三為了改善高工時,準備付錢給企業,鼓勵企業讓員工每天下班後在家休息久一點再上班,而日本企業Uniqlo也宣布,讓將近 1萬名全職員工每周只要上四天班,想辦法讓工作更彈性。

同樣在亞洲的南韓,也積極地想為勞工在家庭與工作中找到平衡,考慮立法禁止老闆在下班後和員工討論公事。


編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 Is full time work bad for our brains?
02 People aged over 40 perform best with a three-day working week, study finds
03 Why you shouldn't work more than 25 hours a week

延伸閱讀:《超時工作、久坐、過勞 現代人的辦公生活該怎麼改
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