重症病患大調查:什麼比死更慘?

by:徽徽
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在這個世界上,有什麼比死更可怕呢?近日,美國賓州大學研究人員就拿著這個問題,去問了待在醫院罹患重症的患者。

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一名小孩打扮成死神,在鏡頭前留影。美國賓州大學研究團隊近日發表了一份報告,調查重症患者覺得什麼狀況比死還糟。

Photo: North Charleston

哪一樣比死更糟糕?

在這個世界上,有什麼比死更可怕?這個問題如果拿去問罹患絕症的患者,可能會出現不同的答案。近日,美國賓州大學研究人員在《美國醫學會雜誌》(JAMA)上發表了一份調查報告,其中指出大部分的病患認為尿失禁和靠呼吸器維持生命,比死還可怕。

賓大研究人員總共訪問了賓大醫院中的 180名病患,他們的年紀都在 60歲以上且罹患諸如癌症、心臟病等重病。

研究人員請他們比較各式各樣的情況,哪一樣比死更糟糕,其中包含離不開病床、只能待在輪椅上到使用呼吸器、神智不清等狀況。

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對某些患者而言,不能離開病床、隨時需要照料還有依賴呼吸器維生,都是比死還慘的狀況。

路透社

大小便失禁、靠呼吸器維生

調查顯示,有超過 50%的病患認為大小便失禁、靠呼吸器維生比死還糟糕。此外,有超過 50%的病患認為下不了病床、神智不清、要靠餵食管進食,還有隨時需要照料不是比死更糟,就是和死亡一樣慘。

坐輪椅比較能接受

其中,被病患列為比死亡好多了的狀態是坐輪椅,少於 5%的受訪者認為坐輪椅比死還糟。

超過 75%的受訪者認為整天待在家、隨時都感到疼痛比死亡來得好。而住在安養院是否比死還糟?超過 50%的受訪者不這麼認為。

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對醫生來說,把病人從鬼門關救回來且看病人健康出院是他們最大的成就。

Photo: Army Medicine

首要目標:避免死亡

賓大研究人員魯賓(Emily Rubin)醫生表示,對醫生和患者來說,避免死亡常常是他們的目標,但是,「儘管一般普遍偏向維持生命」,調查報告中卻顯示有些狀況會讓人覺得「比死還糟」。

為什麼還活著?

然而,還是有很多患者選擇用他們認為「比死還糟」的方式維持生命,這背後有很多原因。舉例來說,當死亡一步步接近,患者可能改變偏好,或是他們相信自己會康復。此外,醫生有可能不給患者他們想要的選項(死亡)。

低估自己的適應力

然而,研究人員也提到,受訪患者有可能低估了他們適應特定身心狀態的能力,有可能等他們經歷這些「比死還糟」的狀況後會發現,其實也可以忍受。


編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 What's Worse Than Death? Breathing Machines & Dementia, Patients Say
02 Four things dying people agree are as bad as or worse than death

延伸閱讀:《醫生被打不稀奇 中國醫改卡關中
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