美百年馬戲團說再見 動保人士鬆口氣

by:泥仔
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今年 1月,有著百年歷史的美國馬戲團宣布將在今年 5月熄燈,令許多美國人感到不捨,卻也有不少人鬆口氣。

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馬戲團裡的動物表演雖然吸睛,但是隨著保護動物權益的意識提升,動物表演也越來越受到批評。圖為玲玲馬戲團在 2015年的最後一場大象表演秀。

路透社

百年馬戲團下台一鞠躬

前一陣子,以動物表演聞名的玲玲馬戲團(Ringling Bros. and Barnum & Bailey Circus)宣布歇業,讓許多長期關注動物權益的人鬆了口氣,但是有著 146年歷史的玲玲馬戲團,幾乎等同 1800年代美國人心中「馬戲團」的代名詞,因此玲玲馬戲團要關門的消息也讓一些人感到不捨。

不敵時代演變的娛樂

隨著大眾娛樂習慣改變、保護動物權益的意識提升,玲玲馬戲團的來客量漸漸無法支撐龐大的營運成本,終究只能走向關門一途。費德娛樂執行長費德(Kenneth Feld)談及此事時說道:「這件事情對我或整個家庭來說,都是一件非常難接受的事情。」

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在每張玲玲馬戲團的宣傳海報上,都可以看到他們稱自己是「地球上最偉大的表演」,這句話也深深地烙在美國人心中。

Photo: wiki commons
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過去幾十年來,他們都把載有數百隻動物、表演者、大型帳棚的馬戲團貨櫃裝在火車上,在美國各州之間巡迴。

Photo: wiki commons

動物表演是他們的標誌

玲玲馬戲團成立於 1871年,帶著各種異國動物、令人新奇的雜技表演在美國各州巡迴,1882年,玲玲馬戲團將第一隻亞洲象帶上表演舞台後,動物表演便成為玲玲馬戲團的一大標誌。

人們的娛樂習慣大轉彎  一切不如前

馬戲團表演曾經是美國家庭不可少的娛樂活動,但是到了 20世紀,隨著電影、電視、電動還有網路的興起,馬戲團表演變得越來越難以吸引孩童的目光。

費德一家是在 1967年買下玲玲馬戲團,過去一場秀會持續 3個小時,現在已經縮減到 2個小時又 7分鐘,其中最長的環節是 12分鐘的老虎表演,對此,費德形容「你很難讓現今 3到4歲的小孩子靜下來超過 12分鐘」。

時代是最大的競爭者。

費德娛樂執行長 費德
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善待動物組織(PETA)畫上老虎的花紋,把自己關在籠子內抗議玲玲馬戲團把動物當作娛樂項目的手段,她手上的標語寫著:野生動物不該被關在牢籠裡頭。

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動物表演爭議多

當然,對玲玲馬戲團最直接的營收傷害還是關於動物權益的問題,過去十幾年來,動物福利團體一直大肆抨擊玲玲馬戲團強迫動物表演是既殘忍又不必要的舉動。

曾在官司上勝訴

動物福利團體曾指控馬戲團員工虐待大象,並展開長達 14年的訴訟,然而在 2014年,費德娛樂與動物福利團體的官司上勝訴,並以此獲得了 2,520萬(折台幣約 7億9,032萬)的和解金。

不敵大眾對動物權益的質疑

不過那些曾經讓觀眾大為驚艷的表演——讓大象在小椅子上保持平衡、在細線上走路、用尾巴拉動卡車等等,都越來越受到社會大眾質疑。

《華盛頓郵報》也曾針對玲玲馬戲團內一隻在 1998年死亡的 3歲幼象肯尼(Kenny)進行報導,當時肯尼在當天進行完 3場表演後,便獨自在小隔間斷了氣,這件事也讓玲玲馬戲團被質疑肯尼是遭遇「行為和精神上的壓力」,一切終於讓玲玲馬戲團在 2015年宣布取消大象表演活動。

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2015年,玲玲馬戲團在結束最後一場大象表演後,便把大象送到佛羅里達的照護中心去了,當時一名馬戲團的成員在目送離去的大象時忍不住落下淚來。

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大象表演取消  收益大幅下滑

費德表示觀眾在這 10年來一直減少,雖然除了大象,玲玲馬戲團還有各式各樣的動物表演,但是當大象表演被取消時,他們的售票量面臨了「戲劇性的下滑」,再加上高昂的營運成本,馬戲團已經不再是公司的金雞母。

「大象很重要」

費德指出,雖然許多人不希望在馬戲團看到大型動物表演,但顯然有更多人因為沒有牠們而再也不來馬戲團,他說:「我們知道有一大部分前來玲玲馬戲團都是想要看大象......觀眾想要看到這個,而且牠絕對佔了很重要的角色。」

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一隻大象正在用象鼻畫畫,由於馬戲團的動物表演會要求動物做出許多違反牠們本性的舉動,因此一直備受爭議。

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轉型留不住客群

儘管玲玲馬戲團有積極轉型,包含設計互動式app,加入冰上表演、機車特技、3D表演等等,但還是攬不住流失的客群。

盡量妥善安置動物、員工

費德提到他們將會把馬戲團的動物——包括獅子、老虎、駱駝、驢子、羊駝、袋鼠、美洲駝送到適合的地方。

至於玲玲馬戲團旗下的 500名員工,則會盡量由費德娛樂安排公司內其他的工作機會,但大部分的人還是得另覓新處,至於長期以馬戲團為家的人,費德娛樂也會幫助他們找到新住所。玲玲馬戲團將會在今年 5月的最後兩場表演後正式解散。


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參考資料:
01 Animal activists finally have something to applaud at Ringling Bros. circus: Its closure
02 Ringling Brothers, the 'Greatest Show on Earth', will take final bow in May
03 The Ringling Brothers circus is closing down after 146 years