喝咖啡有可能會致癌?加州法官:業者應該要警告消費者

by:時時
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近日,美國洛杉磯的法官做出判決,指出加州的咖啡業者應該要提醒消費者,咖啡豆在烘焙時可能會產生致癌物。

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你習慣每天來一杯咖啡嗎?以後到加州買一杯咖啡時,店家可能會和你說:「小心咖啡裡面有致癌物。」

Photo: sheng wang

業者應該要提醒消費者

最近,美國洛杉磯(Los Angeles)的法官裁定,星巴克等 90幾家咖啡業者應該要警告他們的顧客,咖啡豆在烘焙的過程中,有可能會產生致癌物質。

也許在不久之後,去到加州點一杯咖啡時,就會聽到店員提醒你:小心咖啡裡面含有致癌物。

烘豆的過程中會產生致癌物

這起訴訟是由加州的一個非營利組織「有毒物質教育和研究委員會」(The Council for Education and Research on Toxics)在 2010年提出。

他們認為,根據加州法律,公司有義務向消費者警告他們的產品中可能含有致癌物質,而咖啡豆在烘焙的過程中會產生丙烯酰胺(acrylamide)。

應該要賠每人7萬元

丙烯酰胺在加州法律上被列為致癌物質,所以咖啡業者從 2002年就應該要警告消費者有這項風險。

他們主張,咖啡業者應該要賠償給加州因為喝咖啡而接觸到丙烯酰胺的人,每人 2,500美元(折台幣約 7萬2,700元),而加州人口約有 4,000萬人。

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圖為一名咖啡烘豆師轉動著握把正在烘豆。咖啡豆在烘焙的過程中,很有可能會產生丙烯酰胺這種致癌物。

Photo: Dasha Miller

小補充:丙烯酰胺

丙烯酰胺是一種白色無味的的片狀結晶物質,易溶於水。澱粉類的食物在高溫下長時間烘烤或油炸時,很容易產生丙烯酰胺。

曾有動物研究發現,丙烯酰胺可能會導致腫瘤,而推論丙烯酰胺可能會讓人類致癌。科學家們認為,一般的成年人除非是暴露在平均值高於 1萬ppb以上的劑量,才有可能會對人體產生不良的反應。

但英國和歐盟的食品安全專家認為,一般的成年人只需要 425ppb、嬰幼兒只要接觸到高於 50ppb的劑量,就會危害健康。

法官:業者沒有做到舉證責任

最高法院的法官貝勒(Elihu Berle)表示,這些公司並沒有證明咖啡豆在烘培時產生致癌物,對於消費者來說不會有風險。

他也說,這些公司沒有佐證「喝咖啡對人體可以帶來的好處」,沒有盡到舉證責任,所以這些業者應該要有法律上的責任。

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雖然目前星巴克等連鎖咖啡業者對於這次的判決結果,還沒有對外發表回應,但他們還有上訴的機會。

Photo: Mike Lau

最後通牒是10號

依據這次的判決內容,加州的咖啡業者必須要警告消費者咖啡當中含有致癌物,不然就會面臨數百萬美元(折台幣約 3,000多萬元以上)的罰款。

星巴克等 90幾家咖啡業者如有不服,可以在 4月10日前提出異議。

咖啡同業準備上訴

雖然目前像星巴克、Dunkin' Donuts、麥當勞等連鎖咖啡業者,都還沒有針對這次的判決結果做出回應。但美國的全國咖啡協會(National Coffee Association, NCA)已經發表了一項聲明,表示他們正考慮上訴或採取進一步的法律行動。

NCA認為,美國政府飲食指南(Dietary Guidelines)上指出「咖啡可以是健康生活方式的一部分」,如果以後咖啡加了癌症警語,可能會造成消費者誤解。

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圖為東京藍瓶咖啡清澄白河店的咖啡師,正在為客人手沖咖啡。

Photo: athenakuo

咖啡至少是中性的

哈佛大學公共衛生學院的營養學專家吉歐凡努奇(Edward Giovannucci)表示,有不少證據指出咖啡對於癌症有好處,他認為咖啡對於癌症有好有壞的效果相抵,咖啡至少應該是「中性的」食物。

從WHO可能致癌的清單除名

2016年,世界衛生組織(WHO)曾經召集了 23位科學家針對咖啡的致癌性進行研究,雖然研究重點不是針對丙烯酰胺的危害,但該份報告指出,咖啡不太會導致乳腺癌、前列腺癌或胰腺癌,似乎還有降低肝癌和子宮癌的風險,WHO因而正式將咖啡從「可能會致癌」的清單中刪除。

但WHO也強調,只是現階段相關證據不足,但不排除咖啡可能會致癌。

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圖為一台烘豆機的取豆器,烘豆師可以從這裡觀察咖啡豆烘焙的狀況。

Photo: Nicholas Doyle

這是劑量的問題

美國癌症協會(American Cancer Society)理事長布勞利(Otis Brawley)博士認為,現在的問題是在於丙烯酰胺的劑量,一杯咖啡內的丙烯酰胺含量比抽菸還少,他不覺得大家需要為一杯咖啡感到擔憂。

目前,美國國家環境保護局(Environmental Protection Agency, EPA)雖然設定了飲用水最高的丙烯酰胺濃度,但並沒有規定食物的丙烯酰胺含量上限。

薯條比咖啡的含量更高

美國食品與藥物管理局( Food and Drug Administration, FDA)曾經針對 6家品牌的咖啡測試其丙烯酰胺含量,調查結果發現咖啡中的丙烯酰胺含量為 175-351ppb。

相較之下,速食店的炸薯條丙烯酰胺平均含量為 117-313ppb不等,但有些商業用的薯條也曾測出超過 1,000ppb的丙烯酰胺,在某些嬰兒食品當中也含有丙烯酰胺。

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圖為一名女生手握著一只白瓷杯,正在品嘗咖啡。

Photo: lizhong

專家:不需要改變喝咖啡的習慣

彭博公共衛生學院的李(Bruce Y. Lee)博士表示,每天一杯咖啡的劑量不足以致癌,不需要為了丙烯酰胺改變喝咖啡的習慣。

李博士說:「如果你每天喝很多杯咖啡,(丙烯酰胺)它可能就會是你需要少喝一些咖啡的其中一個理由了。」

不要加太多糖就對了

威斯康辛大學麥迪遜分校的公共衛生專家特倫頓迪茨(Amy Trenton-Dietz)也說:「只要人們不要大量攝取糖和甜味劑,咖啡、茶和水對於人體來說是最好的飲料。」


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參考資料:
01 Coffee sold in California must carry cancer warning, judge rules
02 Science Says: What we know about cancer risk and coffee
03 Starbucks coffee in California must have cancer warning, judge says