一萬年前的他們也懂喝酒 發現世界最早釀酒廠

by:時穿
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啤酒和麵包都是澱粉發酵後的產物,究竟人類歷史上是先學會釀酒,還是先學會做麵包呢?雖然這個討論至今還沒有一個定論,但在最近,有考古團隊發現,最早會做麵包的人類也是最早開始釀酒的人。

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最近,有考古團隊找到世界上最早的釀酒廠。雖然當時是用麥芽來釀酒,但這種酒和現今的啤酒有點不同。

Photo: rawpixel

發現最早釀酒紀錄

最近,史丹佛大學(Stanford University)考古團隊的研究指出,他們在以色列迦密山(Carmel Mountains)的芮克菲洞穴(Raqefet Cave)找到了目前已知最早的釀酒紀錄--介於舊石器時代和新石器時代之間的納圖夫人(Natufians,另譯納圖芬)約在 1萬1,700年前到 1萬3,700年前左右便懂得釀酒。

最早做麵包  也最早釀酒

過去,曾有考古團隊在納圖夫人的石爐附近找到的麵包屑和穀物,而讓納圖夫人成為世界上最早學會做麵包的人。

不論是上一次發現納圖夫人已知做麵包,或這次發現納圖夫人懂得釀酒,納圖夫人的時代都早於 4,000年後才出現的黎凡特人(Levant)。

農業出現前就會

研究團隊表示,長期以來大家一直認為要在農業活動出現後,才能激發人們想出釀酒技術,但這項說法一直備受爭議,而這次的研究便證實了,納圖夫人也能靠著採集到的穀物釀酒。

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畫面中由石頭堆砌而成的爐子,是上一次考古團隊發現最古老麵包的地方。

路透社

石臼上找到痕跡

研究團隊表示,他們當時只是想尋找生活介在舊石器時代和新石器時代之間、半遊牧半狩獵的納圖夫人平常吃什麼,結果他們在洞穴裡的石臼上找到了植矽體(phytolith),這是用小麥和大麥製酒的的典型特徵。

比較像糊狀物

研究團隊也說到,納圖夫人製的酒和我們現今熟知的啤酒很不一樣,這種酒更像糊狀物或稀飯,而且酒精濃度比啤酒還低。

圖為這一次研究團隊發現有釀酒痕跡的石臼位置與外觀。

古人釀酒有三步

研究團隊表示,他們從發現的證據當中推測,納圖夫人釀酒有三個步驟:先將小麥或大麥浸在水中讓它發芽後,乾燥儲存這些麥芽,再將麥芽碾碎、加熱,最後再將這些麥芽糊暴露在空氣中,讓野生的酵母幫忙發酵。

實驗室重現成功

為了要應證這項推測,研究團隊實際進行了一系列實驗來驗證這項假說。

在比對實驗室重現的結果後,研究團隊確認實驗室模擬出來的產物和芮克菲洞穴石臼上的痕跡很相似,認為這就是當時納圖夫人釀酒的釀酒過程。

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圖為 2013年4月4日清明節這一天,在新加坡有一戶人家圍繞著祖先的墓園共進早餐。

Getty Images

和宗教信仰有關

主要負責這項研究的史丹佛大學考古學家劉莉(Liu Li,音譯)表示,她們是在墓園附近發現酒的痕跡,因此推測當時的人們會釀酒是和宗教信仰有關。

情感上和祖先同在

研究團隊之一的史丹佛大學東亞語言與文化學博士生王嘉靖(Jiajing Wang,音譯)進一步解釋道,在墓園附近釀造啤酒,意味著納圖夫人在祖先過世之後會聚在一起、和逝世的祖先有情感上的連繫。因此可以說釀酒在納圖夫人的宴會、宗教儀式上是不可或缺的一部分。

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在約旦黑色沙漠(Black Desert),研究人員正在蒐集小麥樣本。約旦黑色沙漠也是史前時代的納圖夫人主要生活的地區之一。

路透社

世界文明重大技術革新

劉莉說:「這個發現指出,釀酒不一定是農業生產過剩的結果,但這是為了宗教目的和精神上的需求才發展出來的,至少在某種程度上,這比進到農業時代還早。」

「釀酒和食物保存技術都是邁向世界文明發展的重要技術革新之一,考古科學就是幫助我們揭開這些起源以及解碼這些內容的有力方法。」

「我們很高興能有機會展示我們的研究成果,為人類社會更深層的歷史點亮新一盞明燈。」


延伸閱讀:《2000年前的麵包是什麼味道?
徹底再現三萬年前航海 學古人從台灣划到日本沖繩

參考資料:
01 An ancient thirst for beer may have inspired agriculture, Stanford archaeologists say
02 'World's oldest brewery' found in cave in Israel, say researchers
03 13,000-year-old brewery discovered in Israel, the oldest in the world