飛機還需要黑盒子嗎?

by:徽徽
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每當空難發生,當務之急便是搜救與找尋俗稱「黑盒子」的飛航紀錄器。紀錄器中儲存的數據有助於還原現場,幫助專家調查事故發生的原因。但是,「黑盒子」很難在第一時間尋獲,找到後也需要修復。為什麼黑盒子內的數據不可以即時串流呢?

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為什麼不可以串流?
CNN報導,12月28日失蹤的亞洲航空QZ8501班機遲遲未有進一步消息,機上的黑盒子與相關證據也一起失蹤,增加空難調查的難度。
 
報導中說,既然現在人人都可以用筆電雲端串流Netflix的影片,立即用手機下載音樂,甚至是在飛機上用Wi-Fi,為什麼飛行紀錄不可以同步傳送?
 
其實,這樣的科技早已存在。



小補充:串流(Streaming)
串流服務是一種傳輸資料的技術,讓數據傳輸穩定且持續,就像一條河流一樣。串流科技在網路蓬勃興起後更加重要,因為大部分用戶在下載大型多媒體檔案時沒有辦法快速下載,但有了串流科技,用戶不用等到整個檔案下載完成才能開啟。他們可以一邊下載一邊使用,即時性非常強。









 

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飛機「黑盒子」其實不是黑色,為了尋找容易,黑盒子多被漆成橘紅色。Photo credit: National Transportation Safety Board 

搜尋飛機更容易
加拿大Flyht Aerospace Solutions公司就做得到。該公司的自動飛航資訊系統可以自動監測飛航數據,像是飛機的位置、飛行高度和狀況。一有不對勁系統可以即時傳輸資訊,第一時間解決會造成飛機著陸摔機的小問題。
 
Flyht總裁麥特(Matt Bradley)表示,失蹤亞航上並沒有裝設該系統。如果亞航有裝串流系統,在搜尋失蹤班機上會更簡單。
 
在一般航程中,Flyht系統每5到10分鐘會從機上發送最新數據到地上。飛行一有不對勁,像是飛機偏離航道,系統也可以設定成每秒自動串流數據。








 

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圖為印尼官方積極找尋失蹤的亞航QZ8501班機。

串流科技是保命符?
2009年法國航空AF447號班機墜毀在大西洋,雲端串流飛航數據的好處開始被討論。
 
法國航空花了2年才恢復黑盒子裡的數據。
 
今年3月馬航MH370班機失蹤後,串流技術再次被拿出來討論。至今,馬航MH370仍下落不明。
 
自從馬航MH370失蹤後,加拿大區域航空公司First Air成為第一家在每架飛機上裝載Flyht串流系統的公司。
 
但主要的航空公司並沒有應用這項科技。









 

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圖為一架亞航班機,機身紅白相間十分醒目。Photo credit: Clément Alloing

飛機很少人間蒸發
有人提出了幾點質疑。
 
首先,企業顧問麥克(Michael Boyd)指出,飛機很少人間蒸發。
 
「至今我們都還不需要死死地追蹤每一架飛機」麥克接著說:「既然我們不需要那我們何必做?」
 
另一個問題在於串流科技太過氾濫,反而會造成資訊超載,讓人更難去分析數據。







 

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印尼官方表示,失蹤的亞航飛機殘骸可能落在爪哇海域婆羅洲附近。

串流科技太花錢
但專家指出,最終不用串流科技都是因為成本考量。
 
現任CNN航空分析師,前美國運輸部監察長瑪莉(Mary Schiavo)說:「航空公司對成本很敏感,除非聯邦政府強制,不然他們不會增加額外的安全措施。」
 
Flyht公司則說,安裝他們的系統不到美金10萬(新台幣318萬5700元)。他們的系統就是設計來幫航空公司省錢的。
 
Flyht表示,航空公司在數月後就可以回本,他們可以運用串流科技幫忙降低燃料成本或是排除機械故障。
 
「當你更清楚地知道你的飛機如何耗油還有飛機上出了什麼問題,你可以第一時間採取行動」Flyht總裁麥特接著說:「如果出事,你知道怎麼各就各位,系統讓飛機能更有效運作。」
 






 

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圖為乘客坐在亞航飛機上朝外看的天空雲海。Photo credit: Sugree Phatanapherom

憑什麼找不到飛機?
企業顧問麥可表示,有鑑於最近飛安事故頻傳,他希望航空公司開始採用解決方案。
 
「接下來3年,我預測新飛機會增加新的設備」麥可說:「如果我車上的GPS知道我在哪,還有連我的手機都知道我在哪,我們當然可以想辦法找到飛機。」
 
 
 
編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考“Why planes don't live stream data
 
 
延伸閱讀:《班機失蹤又一起 亞航162人下落不明(更新至12/31)
史上最大搜索無獲 馬航呼籲家屬返家
台灣重大空難 復航GE222班機墜毀澎湖》